羅賽塔號成功抵達「橡膠小鴉」彗星

by:阿咖
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今年1月,曾經沉睡31個月的彗星探測船羅賽塔號終於從睡眠中甦醒重新踏上旅程,經過幾個月的旅行,羅賽塔號終於在最近抵達目的地──CG彗星,這個大好消息讓負責探測的歐洲太空總署爆出一陣歡呼聲和熱烈的掌聲。




 

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歐洲太空控制中心(ESOC)的總指揮雷特(Thomas Reiter,中)知道羅賽塔號和CG彗星成功會合後開心地拍手大笑。

太空史上第一次
BBC 6號報導,彗星探測船羅賽塔號(Rosetta)歷經了長達10年的旅程,終於成功到達目標彗星,在彗星旁邊跟著一起飛行。

這是太空史上頭一次,人類派出的探測船和彗星一起前進,同時也詳細紀錄下彗星表面上的樣子傳回地球。

羅賽塔記錄的彗星全名是「丘瑞默夫─傑拉西曼柯彗星」(Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko,簡稱CG彗星),為了要到達這顆彗星,羅賽塔飛行了10多年,才終於成功抵達目的地。

歐洲太空總署(ESA)的總指揮多爾丹(Jean-Jacques Dordain)說:「我們向著目標飛行了10年5個月又4天,繞行太陽5次飛了64億公里,我們很開心地宣布『我們終於到這了!』」

探測船睡了31個月
2004年飛上太空,探測船羅賽塔號原訂要繞過木星軌道,降落在CG彗星上,但因為能源不夠的緣故,在2011年時進入「冬眠」。

在經過長達31個月的漫長冬眠,羅賽塔號在今年1月的時候終於從沉睡中醒過來,開始這段與彗星近距離接觸的最後一段旅程。



 

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在羅賽塔號和彗星會合之前,歐洲太空總署(ESA)的總指揮多爾丹(Jean-Jacques Dordain)緊張地等待。

和彗星一起飛
在過去2個月,羅賽塔號進行了一系列動作,好減慢速度。CG彗星是以每小時5.5萬公里的速度前進,羅賽塔號的速度經過調整後就可以在相應的時間裡在彗星身邊一起飛行。

羅賽塔號在的地方距離地球5.5億公里,從地球發出的訊號要歷經22分鐘才能到達羅賽塔號。這個距離實在是太遙遠,複雜的訊號沒辦法順利傳送到羅賽塔號,原本預定要在6號讓加速器加速的重要決定因此延後到11號晚上才施行。



 

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旅行了10年多的彗星探測船羅賽塔號。



 

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歐洲太空總署的科學家和工作人員忙碌地確認顯示器上的影像。



 

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羅賽塔拍到的CG彗星。 Photo credit: Wikicommons

「橡膠小鴨」彗星
隨著跟彗星之間的距離縮短,羅賽塔號拍下的CG彗星照片越來越清楚,因為從照片裡看到的CG彗星看起來就像是隻橡膠小鴨在宇宙中旋轉,這顆神秘的彗星因此得到一個有趣的綽號叫做「橡膠小鴨」。

接下來連續15個月,羅賽塔號都會跟在CG彗星身邊用各種各樣的儀器研究彗星,徹底觀察彗星的活動。

把魚叉插進彗星
當CG彗星飛向太陽的時候,彗星的速度會變快,組成彗星尾巴的氣體和塵埃會增加,這會讓羅賽塔號有機會可以更仔細地做科學調查。

參與探測任務的泰勒(Matt Taylor)博士解釋說:「我們在(羅賽塔號)上有儀器,我們會用儀器吸取彗星氣體然後體驗看看;我們也會蒐集一些彗星塵埃,碰觸看看彗星尾巴。希望我們能夠在這個禮拜執行這些任務。」

在羅賽塔號靠近CG彗星之後,科學家們的野心就變得更大,他們計劃要讓菲萊(Philae)登陸器直接降落在4.5公里寬的彗星上。登陸成功之後,登陸器就會用類似魚叉的工具把自己叉在彗星上進行一系列實驗,像是鑽孔鑽進組成彗星的物質內部作進一部探測。

這項任務的目標是要幫助人類更進一步了解彗星,還有了解彗星在太陽系形成早期在各個星體之間飛行所扮演的角色。


編註:對原文報導有興趣的朋友請參考” Europe's Rosetta probe goes into orbit around comet 67P


延伸閱讀:《揭開太陽系謎團 沉睡的羅賽塔號再上路
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