過度捕抓 亞馬遜巨魚數量大減

by:維多魚
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電影裡,亞馬遜河常被描繪成潛藏著恐怖食人魚的神祕地方,不過,你知道除了食人魚,亞馬遜河裡還住著一種體重將近2百公斤的大魚──巨骨舌魚嗎?



 

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BBC13號報導,有研究指出,過去曾經獨霸亞馬遜河的巨骨舌魚(Arapaima),現在在部分區域已經被捕到快要滅絕。

體重將近2百公斤
根據《維基百科》,巨骨舌魚主要分布在南美洲的亞馬遜河裡,被認為是活化石。完全成熟的巨骨舌魚長度可以長到3公尺,體重可以達到181公斤,是世界上多種大型的淡水魚之一。

巨骨舌魚每15分鐘就得浮到水面上呼吸空氣,因為這個特性,這群巨大的魚很容易被人抓到,再加上牠的巨大體型,讓牠非常受歡迎,漁夫紛紛帶著魚叉和刺網來捕抓。

不過,最近的研究卻發現過度捕抓讓巨骨舌魚的數量快速減少。



 

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巨大的巨骨舌魚身體的長度可以長到3公尺。




 

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漁夫正在捕捉巨骨舌魚。



 

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大抓到小理論(Fishing-down theory認為大型、高價值又容易捕抓的魚會被人先抓到滅絕,抓完後再抓第二大、第三大的魚一直抓到魚都被抓光為止。Photo credit: Wikicommons

從大抓到小
研究報告刊登在《Aquatic Conservation: Freshwater and Marine Ecosystems》,由美國維吉尼亞理工學院暨州立大學的卡斯特洛博士(Leandro Castello)領導的研究團隊想要了解亞馬遜河下游地區的巨骨舌魚數量是不是正常,還有,漁業的發展情況是支持「生物經濟預測理論」還是「從大抓到小理論」。

在過去,有生物經濟理論(bio economic theory)預測漁業捕撈不會讓魚絕種,因為漁夫一定會避免把資源完全消耗光;另外有個理論叫從大抓到小理論(Fishing-down theory),這個理論認為大型、高價值又容易捕抓的魚會被人先抓到滅絕,抓完後再抓第二大、第三大的魚一直抓到魚都被抓光為止。


編註:從大抓到小理論英文全文是「Fishing down the food web」。

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76%地區的魚快被抓光
學者訪問了182個被認為是「專家級」的漁夫,這182個人分散在亞馬遜河周遭的81個社區,社區範圍涵蓋了1,040平方公里的亞馬遜河氾濫平原。

另外,研究團隊也找了8個漁夫,教他們怎麼在巨骨舌魚浮到水面的時候計算魚的數目,請他們在其中的41個社區聚落計算魚的數量。

研究結果發現,在調查的區域裡,有76%的區域巨骨舌魚的數量已經幾乎要被抓光,17%的區域過度捕撈,其中只有5%的區域是管理良好,2%的區域沒有人去捕撈。

魚快沒了還是繼續抓
研究團隊還訪問了漁夫,發現接受訪問的漁夫裡有超過四分之三的人認為巨骨舌魚的數量在這幾年有減少。雖然漁夫有發現魚變少了,每個社區還是有將近四分之一的漁夫繼續抓巨骨舌魚。

研究團隊表示這個結果支持了「從大抓到小」這個理論,大型、高價值又容易捕抓的魚會被人先抓到滅絕,抓完後再抓第二大、第三大的魚一直抓到魚都被抓光為止。

卡斯特洛博士:「漁夫不管巨骨舌魚的數量減少還是繼續抓,當那些成年的大型巨骨舌魚被抓光,刺網就會用來抓小魚還有年輕的巨骨舌魚。」

卡斯特洛博士認為,現在應該要向當地漁夫推廣生態知識,進一步幫助評估魚的數量,還有藉由當地人參與管理和保育來解決問題。
 

編註:對原文報導有興趣的朋友請參考” Giant Amazon fish 'locally extinct' due to overfishing
 

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