主權割給中國?尼加拉瓜1.2兆運河計畫惹民怨

by:阿咖
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22號這天,堪稱21世紀最大的建築計畫在尼加拉瓜開跑,這項可以拚經濟還被稱為「聖誕禮物」的運河計畫卻備受質疑,不少人認為這計畫傷害重要的自然環境,還等於是變相把主權賣給了投資他們的中國。

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照片中是抗議中資加入運河計畫的民眾。

路透社

21世紀最大規模建設

尼加拉瓜在周一(22)這天展開了一項會讓他們邁向繁榮之國的運河計畫,但這份計畫的代價是國家主權和自然環境。

這份計畫開始後,將會成為21世紀最大的計畫:長達300公里的尼加拉瓜運河,將連結加勒比海和太平洋,另方面,這也代表中美洲在巴拿馬運河竣工百年後,又將會有另一條運河建設。

現階段,中國方面有一家「香港尼加拉瓜運河開發」(HKND)公司表示想投資400億美金(約台幣1.2兆元),而順利的話,2019年就會見到船隻從這條運河駛過。

窮國的聖誕禮物

尼加拉瓜總統透過發言人表示,這一項運河計畫對當地民眾來說是個「最棒的聖誕禮物」,因為身為拉美第二窮的國家,這項計畫可以帶來許多商機,還能創造出5萬個工作機會。

但這份「聖誕禮物」並不是所有人都愛,根據當地研究機構CINCO調查,因為開發運河必須搬遷和被徵收土地的民眾多達12萬人,外界就批評政府閉門與中國討論運河計畫,沒有讓公民一同加入討論。

此外,這項計畫也受到環保團體、人權組織以及政治觀察家批判,像是德國馬爾堡大學的社會學教授歐特勒(Anika Oettler)就是其中一個批判人,熟知中美洲情勢的她說:「這項運河計畫受到大部分的人支持,但是尼加拉瓜政府有許多步驟過程都沒有保持公開透明。」

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照片中是正在整修的巴拿馬運河。

路透社

沉寂160年的運河夢

2012年時,尼加拉瓜國會通過了運河的相關法案,一年後,他們進一步和中資HKND簽署特許營運的合約(concession contract),除了運河外,這項規模宏大的計畫也包含了2個港口、1座機場、1座渡假村以及自由貿易區。

事實上,尼加拉瓜總統奧爾特加(Daniel Ortega)提出的運河計畫,已經沉寂了160年,因為最先在19世紀中期提出串接2大洋點子的就是尼加拉瓜,當時尼加拉瓜的菁英人士都期待計畫實現,但最後運河的建設轉向到巴拿馬去。

分割主權給中國

對奧爾特加來說,他希望尼加拉瓜運河計畫可以讓他保住總統職位,同時名流青史,但學者歐特勒認為,奧爾特加總統的願景有個矛盾之處,因為當他接受計畫的同時,也代表他點頭讓國家失去部分的主權,明確地說,也就是當尼加拉瓜仍保有51%的運河股權時,卻也同意讓投資他們的中國享受50年甚至可延長到一世紀之久的運河使用權。

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照片中紫色A點是尼加拉瓜首都馬拿瓜,紅色標記點是巴拿馬境內的巴拿馬運河。

地球圖輯隊

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尼加拉瓜當地抗議運河計畫的民眾。

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租金一年3億

外界認為,如果尼加拉瓜和中國的合作模式就這樣下去,那麼他們的國家主權也會隨之入到了中國的口袋中,中美洲大學進行的一份分析中也談到,這項運河合作計畫甚至連禁止中資公司HKND把運河使用權轉賣給中國政府的禁令都沒有。

目前,尼加拉瓜運河最先釋出的租期是10年,每年租金金額可以高達800萬歐元(折台幣約3.13億元)。

另方面,這份運河計畫沒有帶入影響環境的配套措施,而自然環境的衝擊已經是可以預期的。

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路透社

湖水保護區將有船通過

尼加拉瓜的運河計畫,大約需要4,000平方公里的土地來進行開發,這代表原始林地、以及許多自然保留區都會受到衝擊,其中也包含了中美洲第二大淡水湖「尼加拉瓜湖」,屆時運河將有三分之一的航道會行經此湖,這不只是影響尼加拉瓜珍貴的飲用水源,更會衝擊尼加拉瓜湖整個生態系統。

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照片中比出讚的人就是HKND的負責人。

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生態浩劫

在《邁阿密先驅報》擔任編輯的奧本海默(Andres Oppenheimer),他就評論這項運河計畫極具風險,他說「大家別管什麼『深水地平線』了」(註1),因為他看到無數個環保協會提出的分析後,認為尼加拉瓜運河一旦竣工,這造成的環境衝擊絕不是2010年墨西哥灣漏油事件能比擬的。

註1:「深水地平線」指的是墨西哥灣漏油事件,又稱英國石油漏油事故或深水地平線漏油事件,這發生在2010年4月20日,地點是墨西哥灣外海。起因是英國石油公司所屬一個名為「深水地平線」(Deepwater Horizon)的外海鑽油平臺故障並爆炸,導致了此次漏油事故。爆炸同時導致了11名工作人員死亡及17人受傷。

據估計每天平均有12,000到100,000桶原油漏到墨西哥灣,導致至少2,500平方公里的海水被石油覆蓋著。專家們擔心此次漏油會導致一場環境災難影響多種生物。此次漏油還影響了當地的漁業和旅遊業。

美國總統歐巴馬表示墨西哥灣漏油的影響如同911恐怖襲擊。美國政府在11月份的調查報告指出有6,104隻鳥類,609隻海龜,100隻海豚在內的哺乳動物死亡,這個數字可能包括了死於自然原因的動物,所有因深海漏油而死亡的數據斷定尚待時日。

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熱帶生物學暨保育學會(The Association for Tropical Biology and. Conservation,ATBC)是世界上最大的熱帶研究中心之一,他們將在2015年4月時發布一份研究報告,當中會談到尼加拉瓜運河計畫對環境生態和社會經濟造成的後果。

今年10月,學會已經呼籲政府等待他們的報告出來後再展開工程,但不論是尼加拉瓜政府或是中資HKND都沒有改變心意。這份被稱為21世紀最大的建造計畫,外界也都在看是否真的能實際施行並完工。

小補充:國家vs 瀑布

大家都熟悉的Niagara Falls的正式中文稱呼,依照行政院外交部網頁所稱,應為「尼加拉瀑布」,本文的「尼加拉瓜」(Nicaragua)則是中美洲的最大國「尼加拉瓜共和國」。