歐盟控Google壟斷 罰款上看千億

by:徽徽
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搜尋引擎巨人Google被歐盟監管機構指控壟斷服務,妨礙創新,全世界都在看,這一次Google有可能被罰嗎?

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路透社

Google遭歐盟監管機構指控壟斷市場,引發全球關注。


給消費者方便?
《美聯社》16號報導,歐盟控告Google壟斷,傷害消費者權益外還妨礙創新,此舉引發全球熱議。究竟搜尋引擎界的龍頭是讓消費者更方便,還是濫用權力排擠其他提供消費者更好服務的競爭者呢?

歐洲監管機構從兩方面挑戰Google。經過五年的調查,監管機構指控Google的搜尋結果偏袒自家的購物比較服務「Google Shopping」,不僅如此,用Google搜尋旅遊推薦和商家評論時,也多會跳出有利Google的搜尋結果。

此外,歐盟監管機構也在調查Google是否非法用Android軟體去霸凌其他智慧型手機和平板製造商,強迫他們把Google的產品放在行動載具上。

Google堅決否認任何不當行為,決定和歐盟攤牌,這場風波要解決可能得花上好幾年。Google有 10周的時間去回應歐盟監管機構提出的指控。

 

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路透社

Google Shopping商品比較服務是這次被監管機構鎖定的焦點。


要付錢才能曝光
目前,歐盟聚焦在Google的購物比較服務Google Shopping。當消費者在Google搜尋想買的商品時,Google會秀出各種產品與價格。

Google Shopping是對Google競爭者最不利的服務。Google的對手包含英國搜尋引擎Foundem以及微軟旗下的Ciao。他們向歐盟申訴Google不當競爭,促使歐盟調查Google。

監管機構指出,即使有其他對消費者更好的選擇,Google仍偏袒自己的購物服務。Google 希望Google Shopping可以成功,反觀Google早期的購物服務Froogle並沒有這麼做。

Google反駁道,他只不過試著把對消費者有利的搜尋結果都放在一起,讓消費者更容易找到他們想要的東西。但是,Google Shopping在任何分類下都沒有秀出所有的商品。在 2012年後期,Google開始封鎖某些商品,要求他們付錢才解鎖,形同買廣告一樣。

「人們不知道Google Shopping中有這個部分(要付錢才能曝光),」《你夠聰明在Google工作嗎?》(暫譯,Are you Smart Enough to Work at Google?)一書作者龐德斯通(William Poundstone)接著說:「人們以為Google是個公平競爭的環境。」

 

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路透社

圖為歐盟競爭委員會專員薇絲塔格,她正代表歐盟指控Google壟斷市場。


太受歡迎也不好
歐盟監管機構之所以會盯上Google,主要是因為Google搜尋引擎太普及。在歐盟裡用Google搜尋引擎的人佔了 9成,相較於美國只有 66%。

「佔主導地位的公司有責任不濫用他們在市場上的有力地位,」歐盟競爭委員會專員薇絲塔格(Margrethe Vestager)說。她主張Google限制了歐洲消費者的選擇,扼殺了其他小公司的創新。

Google仍稱人們之所以會用他們的搜尋引擎,就是因為他們能給消費者最好的搜尋結果。

在美逃過一劫
Google也指出他們面對越來越多的競爭,像是微軟的Bing搜尋引擎還有DuckDuckGo,電子商務網站Amazon.com與eBay讓消費者可以直接比較商品,也是Google的對手。此外,像是行動app,人們花越來越多時間在上面。新的社群工具像是Pinterest也讓人們發現有趣的點子與產品。

歐盟監管機構用的策略和美國不同。2013年,美國聯邦貿易委員會(FTC)調查Google是否壟斷市場,結果並沒有要求Google做出任何重大改變。這也代表歐洲監管Google的結果不會影響Google在美國的作法。消費者看守人(Consumer Watchdog)這類的團體也督促FTC或司法部重啟調查。

 

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路透社

Google Map非常受到使用者歡迎,也是Google的人氣服務。


不聽話就懲罰
當Google在 2008年開始啟用Android軟體時,他只不過是想和蘋果一較高下。現在Android推動數十億個行動裝置,會這麼受歡迎有很大一部分是因為手機與平板製造商不用花錢就可以使用。

但是,Google這麼做不是出於好心。操作系統被設計成搭載Google搜尋引擎、地圖、Gmail、YouTube還有其他Google產品,讓Google有更多機會賣數位廣告。雖然設備製造商不用照著Google的意思使用Android,但是,歐盟監管機構收到申訴,指控Google懲罰那些不照他們意思的用戶。

蘋果也在iPhone上綁了很多自己的服務,但是,蘋果的軟體只用在他們的產品上,跟Android不同。

Google再次回應,大多數人都很滿意他們的做法,也有證據可以證明。舉例來說,2012年當蘋果iPhone內建導航服務不是Google Map後,Google自己研發了獨立版本的Google Map,快速地成了人們想要在iPhone上安裝的app的前幾名。

 

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圖為Google董事長施密特,他在位於阿根廷布宜諾斯艾利斯的辦公室內留影。


祭出上千億罰款
如果監管機構可以證明Google違反歐盟法律,Google有可能要面臨天價罰款。

歐盟可以要求罰Google年收入的 10%,或是 60億美元(折台幣約 1,882億元),以及強制Google全面革新其系統在歐洲推薦的網站。

野村集團(Nomura)分析師迪克雷蒙特(Anthony DiClemente)表示,如果只有Google購物比較服務挨罰的話,罰款不太可能這麼高,「可能他們(歐盟)沒有夠強的證據去證明Google的搜尋產品和Android犯法。」

投資人也不太擔心Google,Google的股票在昨天(15)上漲了 2.14美元,以 542.55美元作收。



編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考"EU alleges Google abuses hurt consumers, innovation"

延伸閱讀:《Google搜尋不公平 歐盟要求改善
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到Google工作要會的5個問題