退休倒數中 哈伯望遠鏡服役25周年釋出絕美星系照

by:阿咖
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讓我們知道,宇宙原來不是一片黑的哈伯望遠鏡,至今已經服務人類 25年,即將在接下來數年間退休的它,今年也依然釋出美麗的慶生照片,讓人大開眼界。

 

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2015慶生照,維斯特盧2星團。 Photo Credits: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI), and the Westerlund 2 Science Team


每年一張慶生照
1990年4月發射升空後,每年生日當天,哈柏望遠鏡團隊都會釋出一張新影像為哈柏慶生,每年的照片都讓人看得讚嘆連連,搭配上探索該星系的影片更會給人身歷其境的感受。

今年也不例外,滿 25歲的哈柏太空望遠鏡,今年的慶生影像主題是維斯特盧 2 (Westerlund 2)星團。
 

 

2015   維斯特盧2星團
維斯特盧 2是一個存在了 200 萬年的年輕星團,距離地球約 2萬光年遠,且位在船底座(Carina),它擁有 3,000 多顆恆星,其中一些恆星的亮度、熱度和大小就算放到整個銀河系中都是首屈一指。照片中不規則的圖案、線條,其實是恆星放出的紫外線輻射接觸到周圍氫氣團的景象。



 

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發現號太空梭在STS-82維修任務中拍攝的哈伯太空望遠鏡。 Photo credit: wikicommons


2020將說掰掰
《太空評論》(Space Review)指出,為人類揭開宇宙神秘面紗的哈伯望遠鏡即將退休,因為隨著太空梭機隊的退役,哈伯望遠鏡少了修繕它的幫手,未來會面臨機組件老化或關鍵部位出現故障的狀況,專家們預估,哈伯望遠鏡的壽命大概只剩 5年,它極可能在 2020年正式和人類道別,而接續它重責大任的,是「亞利安 5型火箭」(Ariane 5)載運的詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope,縮寫JWST)。

 

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JWST頂部四分之三示意圖。Photo credit: wikicommons


哈伯繼承者   JWST
預計在 2018年發射的JWST,是由歐洲太空總署和美國NASA的共用計畫,放置於太陽─地球的第二拉格朗日點(註:此處的物體可以保持背向太陽和地球的方位,易於保護和校準),JWST不像哈伯太空望遠鏡那樣圍繞地球上空旋轉,而是飄蕩在地球背向太陽的後面150萬公里的太空。
 
探索宇宙誕生
JWST主要任務是調查大爆炸理論的殘餘紅外線證據(宇宙微波背景輻射),即觀測今天可見宇宙的初期狀態。為此它配備高靈敏度紅外線偵測器、光譜儀等。為便於觀測,機體要能承受極度低溫,也要避開太陽光與地球反射光等等。

 

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普通人(左)、哈伯太空望遠鏡(中)、詹姆斯·韋伯太空望遠鏡(右)大小對比。 Photo credit: wikicommons 


正值壯年的哈伯望遠鏡
並不是說,哈伯望遠鏡現在就是一個年屆古稀、失去作用的望遠鏡,事實上,它現在還是個表現很出色的望遠鏡,《太空評論》就談到,專家認為它可以持續工作到 2020年後,但因為最後一次的太空梭任務結束,它少了接下來可維修的幫手,專家只能開始替哈伯望遠鏡訂出「退休日」。
 
 

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2014慶生照,猴頭星雲。 Photo Credits: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)


2014   猴頭星雲
照片中是猴頭星雲(Monkey Head Nebula,NGC 2174)的一部份,哈柏望遠鏡在 2001年拍攝後,又在2011年進行影像處理得到這張美麗的星雲照。



 

氣體和塵埃組成的猴頭星雲,距離地球約 6,400光年,位在獵戶座方向。


 

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2013慶生照,馬頭星雲。 Photo Credits: Credit: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)


2013   馬頭星雲
馬頭星雲(Horsehead Nebula)是一個暗星雲,位於獵戶座內。這個星雲就在獵戶腰帶最東邊的參宿一南方,而且是非常巨大的獵戶座分子雲團的一部分。
 

  

​馬頭星雲距離地球大約1,500光年,是最容易識別的星雲之一,因為從地球看過去,黑暗的塵埃和旋轉的氣體構成的形狀有如馬首。



 

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2010慶生照, 星團NGC 3603。 Photo Credits: NASA, ESA, R. O'Connell (University of Virginia), F. Paresce (National Institute for Astrophysics, Bologna, Italy), E. Young (Universities Space Research Association/Ames Research Center), the WFC3 Science Oversight Committee, and the Hubble Heritage Tea

 

2010   巨型恆星星團NGC 3603
NGC 3603 位在船底座旋臂(Carina spiral arm),距離我們越2萬光年遠,是一個疏散星團(clusters)。
 
 

NGC 3603星團內已經檢測出三顆耀眼的沃夫-瑞葉星,這三顆大質量恆星是使用甚大望遠鏡觀測和測量出質量的。三顆中最大的一顆,NGC 3603-A1 是一個雙星系統,互繞的公轉週期為3.77天,這一對的總質量是超過 200倍太陽質量:(A1-a)是已知最銀河系內質量最大的恆星,估計是 116太陽質量,它的伴星(A1-b)也有89太陽質量。


 

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2009慶生照,蝴蝶星雲。 Photo Credits: NASA, ESA, and J. Anderson and R. van der Marel (STScI)


2009   蝴蝶星雲
蝴蝶星雲 (butterfly Nebula,NGC 6302)距離我們約 3,800光年,它所在的星座是天蠍座,這個行星狀星雲中心星的表面溫度異常的高,因此雖然被一圈濃密的塵埃給遮住,但仍然發出強烈的紫外輻射。
 

 

這顆中心星被密集的氣體和塵埃構成的赤道盤面環繞著,因此並未曾被直接觀測到。密集的盤面被認為是由恆星流出,形成雙極的結構看來就像是一個沙漏。這個雙極性的結構在行星狀星雲中顯示出許多有趣的結構,像是離子牆、節點和瓣狀的邊緣形狀。


 

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2004慶生照,貓眼星雲。Photo Credits: NASA, ESA, HEIC, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)


2004 貓眼星雲
貓眼星雲 (NGC 6543)是位於天龍座的一個行星狀星雲。它是已知的星雲中結構最複雜的之一,哈伯太空望遠鏡的高解析度觀測圖像顯示其中獨特的扭結、噴柱、氣泡以及纖維狀的弧形結構。

它的中心是一顆明亮、熾熱的恆星,約 1,000年前這顆恆星失去了它的外層結構,從而產生了貓眼星雲。

 
 

哈伯望遠鏡的觀測顯示,「貓眼」的周圍有幾個由中心恆星在遠古時代拋射出的球形外殼所構成的昏暗的光環,這些拋射的確切機制現在尚不明確。



編註:對哈伯望遠鏡有興趣的朋友,請至 Hubble 25 Anniversary

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