為什麼狗不喜歡貓?

by:徽徽
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你會不會好奇,為什麼貓和狗老是水火不容,有時在街上狹路相逢就會引發貓狗大戰?

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貓和狗真的處不來嗎?英國專門研究人與動物關係的布雷蕭博士認為不然。Photo credit: Larry Vincent

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從小到大,貓狗不和的畫面一直透過新聞、小說、電影不斷加深我們的印象,但你知道貓和狗為什麼處不來嗎?《衛報》特別邀請獸醫博士布雷蕭(John Bradshaw)幫我們解開這個長久的謎題!以下篇幅皆以布雷蕭自述角度敘寫。

貓狗就是處不來?

狗不喜歡貓?或許應該是「貓不喜歡狗」才對,畢竟通常是貓跑走(也不一定,也有膽小的狗)。但是,一般來說上述都對。

大部分的貓不太理狗,而狗通常很喜歡追任何會跑的東西,不管是貓或是松鼠。這並不代表貓和狗就不能當朋友,或是變成彼此的家人,但這需要牠們的努力,更準確地說,是我們(主人)的努力。

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狗狗和貓咪真的道不同不相為謀嗎?Photo credit: ben Goodnight

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貓狗大戰很平常

片語「吵得很兇」(像貓和狗打架一樣, fight like cat and dog)一定有點道理。這個片語已經使用超過 1世紀,甚至還更久。今天要看到一隻貓和狗吵得很兇很難,不過小衝突還是看得到,所以到底這個片語是怎麼出現的?

就像許多片語一樣,這種用法現在已經有點不合時宜。

你不明白我的心

早在 19世紀,狗和貓不像今天這樣受寵,牠們會在街上閒晃,數量眾多,因為很少人在管牠們的繁殖率。牠們為了殘羹剩飯常常打架。

兩隻狗間若發生衝突,通常不用真的打起來就能解決,因為狗從牠們群居的祖先──狼那裡繼承了一套複雜的信號系統,一旦碰上可怕的對手,牠們會放出讓步的信號。

反觀貓的祖先是獨來獨往的狩獵者,不太需要和其他生物面對面溝通,於是貓就沒有像狗一樣的能力。此外,貓在考慮要不要加入戰局時,大致上比狗謹慎得多。

演化並沒有讓貓狗擁有和對方溝通的能力,當沒有任何一方願意讓步時,打架在所難免。

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貓咪鋒利的爪子讓狗兒也害怕。Photo credit: Yasuhiko Ito

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打架花招百出

貓和狗打架的方式也全然不同:貓喜歡用牠們尖銳的爪子(不用時牠們會收好),而狗因為奔跑時老用爪子,爪子通常都鈍鈍的,所以牠們會用牙齒和有力的下巴打架。兩者都喜歡發出聲音威脅敵人,像是吠(狗)、嚎叫、發出嘶嘶聲,吐口水(貓)還有咆哮。因此當貓狗開始大戰,為時通常很久,而且很吵。

所以,貓和狗是天生的敵人嗎?或許牠們曾經是。從牠們與人類的關係來看,貓是入侵者,而狗至少在 1萬5千年前,甚至更早就被我們仰賴狩獵採集維生的祖先馴養。

雖然不確定狗在早期是不是「人類最忠實的朋友」,不過在貓來之前,狗早就在我們的生活中扮演重要角色,和我們一起打獵、守護我們的馬匹,幫我們牧羊,甚至在晚上溫暖我們。

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狗狗龐大的身軀讓牠們天生就比貓咪有優勢。Photo credit: PEI HUANG

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狗狗天生佔上風

貓大約是在 1萬年前開始出現在我們的家裡,但這完全是巧合。那時我們的祖先儲藏食物的習慣致使老鼠的出現,不過至今為止沒什麼證據證明人那時是喜歡貓的(除了欣賞貓抓老鼠的能力,可以讓穀倉中都沒有老鼠)。

爾後又過了 4千年,古埃及人才開始留下他們愛貓的有形證據,舉例來說,他們會厚葬寵物貓,一旁還會擺上具象徵意義的牛奶碗。不過,狗千年來都占上風,受寵程度很少有貓可以達到。

這對貓來說一點也不公平,但結果呢?

首先,為了搶奪剩飯,情勢可能一面倒向狗,因為人會餵牠們。貓則必須仰賴牠們天生的敏捷性想辦法避開麻煩,我在土耳其的村落中研究野貓時就目睹了這一切。

有一年貓到處都是,牠們從容易上當的觀光客身上騙取剩菜剩飯。隔年,一群狗在街上閒晃後,貓似乎都消失不見了,直到我從一個比較高的地方觀察村落時才發現,貓轉移陣地跑到平坦的屋頂上,可能到晚上、狗在睡覺時才出來覓食。

小心狗什麼都吃

更嚴重的是(如果你很敏感,最好跳過這一段不要看),狗對小貓來說是個重大威脅。母貓會把小貓留在窩中出外打獵,飢腸轆轆的狗一點也不挑剔牠吃的是什麼,所以貓會盡可能地把小貓藏在安全的地方,也會盡可能地讓街區的狗害怕。

因此,貓和狗的背後都有段嚴峻生存的故事,即使到今天牠們都還沒有完全擺脫,狗還是會追貓;如果逼不得已,貓會轉身試著反擊。

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透過訓練,貓狗也能一家親。Photo credit: Portland: Luna & Simba at The Jerkstore

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相親相愛不是夢

好消息是,貓狗針鋒相對並非無法避免,因為貓和狗都要學習朋友與敵人間的不同。

人類馴養貓狗,某種程度上也改變了牠們大腦的發展:幼犬、幼貓都要經過社會化時期,這時牠們不只要認識媽媽是誰,也要學習怎麼跟自己同種的成員相處,以及認知到飼養自己的人類並不可怕。

如果貓狗在剛生下來頭幾個月,缺乏人類的溫柔對待,才會讓野貓或野狗一生都不信任人類。要影響這個過程,讓小貓把小狗當成好夥伴很簡單,反之亦然。

你需要在幼犬旁放隻對狗友善的貓/在幼貓旁放隻對貓友善的狗,讓雙方好好相處,在貓狗敏感的期間(小貓需要 4-8周,小狗需要 5-12周)不要產生任何不愉快,這樣就夠了。

我都把狗和貓一起養,從來都沒有什麼不好的下場,有的還變成對方最好的朋友,我永遠不會忘記我養的兩隻小貓搶著依偎我的拉布拉多犬。

不幸地是,當一隻貓打定主意討厭狗,或是一隻狗愛上追每一隻牠看見的貓,這些習性得花很多耐心,慢慢地訓練才能翻轉。

 

編註:地球圖輯隊精選評論文章,希望能幫助網友從多面向思考。本文意見為原作者所有,不代表本站立場。

原作者布雷蕭(John Bradshaw)博士是英國布里斯托大學獸醫學的訪問學者,專門研究人與動物關係,也是《為狗辯護》(暫譯,In Defence of Dogs )和《貓貓感應》(暫譯,Cat Sense)兩本書的作者。