動物界化武攻擊 貓可以用尿控制老鼠

by:維多魚
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貓咪跟老鼠,也許是我們最常聽到的獵人與獵物組合,湯姆貓大戰傑利鼠更是許多小朋友熟悉的卡通,最近有科學家發現,貓咪在這場貓鼠大戰裡演化出化學武器,運用自己的尿液來影響老鼠,增加抓到老鼠的機率。


 

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新研究發現,貓可以用自己的尿影響老鼠。Photo credit: Chris Erwin


從小影響到大
BBC、Tech Times綜合報導,俄籍學者表示,老鼠如果在剛出生沒多久就接觸到貓尿的氣味,長大後就比較不會對貓尿的味道有警覺心,也因此讓貓咪可以更容易趁虛而入,趁著老鼠不注意抓住牠們。
 
這份研究,是由來自俄國塞佛茲索夫生態與演化學院(AN Severtov Institute of Ecology and Evolution)的科學家,在捷克的年度實驗生物學學會的會議上發表。學者表示,他們發現貓尿裡一種叫做貓尿胺酸(L-Felinine)的分子,會影響老鼠的生理狀況。
 
研究的第一作者維那森卡雅(Vera Voznessenskaya)說:「我們已經知道氣味會影響老鼠的生育:貓尿胺酸可以阻止母老鼠懷孕,還有讓小老鼠的體型變小。」
 
現在新的研究發現,貓尿胺酸在小老鼠誕生後還是可以繼續影響老鼠,並幫助貓咪偷偷靠近老鼠。
 
尿味=有好事
根據BBC報導,學者讓一個月大的小老鼠暴露在貓尿的氣味裡兩個禮拜,接著再測試老鼠的反應,發現這群老鼠比較不會一聞到貓尿味就逃跑。
 
維那森卡雅解釋說,這是因為小老鼠在吸奶的時候聞到貓尿胺酸味,貓尿胺酸的味道跟喝奶產生了連結,讓牠們以為這個氣味出現就代表了有奶可以喝,他說:「因為小老鼠在吸奶的時候,暴露在貓尿胺酸裡,他們得到了正增強(註1,positive reinforcement)」
 
「所以等到之後又聞到貓的味道時,老鼠不會急著逃跑。」

註1:根據國家教育研究院,增強作用(reinforcement)是指任何一個事件發生後,在下一次再出現時,使再引發某個反應的機率增加(希爾嘉(E.R. Hilgard, 1975),稱為增強作用。增強作用分為正增強與負增強。正增強是指在表現所期望的反應之後,感到興奮、愉快或滿足;因此加強再表現該反應的可能性。



 

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聞貓尿長大的老鼠比較不會害怕貓咪。Photo credit: Mark Bray


身體反應更強
在貓尿味裡長大的老鼠,之後再聞到一樣的氣味比較不會表現出害怕的樣子,也比較不會逃跑,但牠們的身體對貓尿胺酸反應是增強的,維那森卡雅說:「事實上,老鼠身體對(貓尿胺酸)的反應是提高的」
 
「牠們身上有更多的受器偵測到化合物(貓尿胺酸),同時讓牠們產生更多的壓力荷爾蒙。」

對演化有幫助
維那森卡雅說,雖然老鼠習慣貓尿味看起來不是件好事,但對於一部分擁有優勢的老鼠來說,也許反而可以促進演化,他說:「你的身體反應更大,但表現出來的行為比較不明顯。」
 
「而且像這樣繁衍也許對老鼠來說是有用處的,畢竟老鼠不能逃跑,牠們得在人類和食物附近才能生存,而貓咪也一樣是在人的周圍活動。」
 
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友請參考
01 Cats Resort To Chemical Weapon Against Mice: Urine
02 Cats 'control mice' with chemicals in their urine
 
延伸閱讀:《為什麼狗不喜歡貓?
為什麼貓咪會帶死掉動物回家?
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