不洗澡反而不會臭? 《大西洋月刊》編輯親身實驗

by:徽徽
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你討厭洗澡嗎?你知道不洗澡會怎麼樣嗎?

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每次到了洗澡時間,你總是再三猶豫不想踏進浴室嗎?

Photo: Pimthida

一生花兩年在洗澡

你知道人一生中要花多少時間在洗澡上嗎?如果不洗澡會怎麼樣呢?

根據統計,每個人每天平均花 20分鐘洗澡和保養皮膚與頭髮,如果活到一百歲,每個人一生中會花 12,167個小時在洗澡上,這相當整整兩年,更別提人們使用的水量還有花了多少錢在盥洗用品上。

不洗澡全身又油又臭

廣告不斷慫恿我們購買能去油的洗髮精、護髮乳還有各式各樣的沐浴乳與身體乳。《大西洋月刊》負責健康專欄的資深編輯漢布林(James Hamblin)表示,不能只怪廣告說服人們購物,人們之所以花大錢在盥洗用品上,是因為人們根深柢固的經驗,大家認為只要幾天不洗澡,全身就會變得油膩膩的,味道也不好聞。

「但是,如果你度過了那段油膩膩還有臭氣沖天的階段,擁抱這些往前走(繼續不洗澡)呢?」漢布林問道。於是,他決定來試驗看看人不洗澡會有什麼結果。

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根據《大西洋月刊》資深編輯漢布林的親身實驗,只要能撐過不洗澡發臭的階段,皮膚上的生態系就能達到平衡,身上也不會再有異味。

Photo: jamelah e.

異味不要來

一開始,漢布林全身出油發臭,身體上的細菌製造出臭味,這些細菌靠來自汗水和人類毛囊皮脂腺的油性分泌物維生。

漢布林提到,每天洗澡能打破皮膚油脂和身體細菌間的平衡,能藉此消滅細菌構成的生態系。然而,細菌增生的速度很快,而且人類皮膚上失衡的細菌最喜歡製造臭味的微生物,如果不每天洗澡讓細菌失衡,身體便會散發異味。

撐過發臭階段  達到細菌平衡

但如果人們能撐過發臭的階段,他們會慢慢發現皮膚上的生態系達到平衡,身上也不會再散發異味。弔詭的是,人們的保養還有去油手段反而會造成反效果。如果人們願意讓油脂腺和細菌保持平衡,皮膚也不會在油膩跟乾燥中擺盪。

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洗一次七分鐘的澡要耗費 65公升的淨水,對環境水資源來說十分不友善。

Photo: NWY69

太常洗澡反而臭

針對漢布林的實驗,《衛報》的報導中提到,人們洗完澡後常覺得全身緊緊的,這種感覺是因為皮膚上天然的滋潤水分被洗掉的關係。此外,人類的皮膚上住著上百萬對人體有益的細菌,洗澡會破壞好菌的菌落,且一旦這些細菌重新增生,它們反而會變得喜歡製造臭味的微生物,簡而言之,太常洗澡反而會令人發臭。

洗一次要用 65公升的水

除了讓好菌生長,皮膚科醫生指出減少肥皂的使用還能改善痤瘡和濕疹。《衛報》的報導中也提到,減少洗澡的次數其實對環境友善,能節省水資源。根據統計,平均每人洗七分鐘的澡要使用 65公升的淨水,面對無水可用的乾旱地區,淨水是寶貴的資源。

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圖為美國化學工程師惠特洛克發明的細菌噴霧,這款噴霧可以幫助皮膚上能除臭的好菌增生。惠特洛克是不洗澡派的擁護者,至今已經快 13年沒有洗過澡。 

Photo: Iceland Info

受馬啟發  12年不洗澡

除了漢布林,美國化學工程師惠特洛克(David Whitlock)也是不洗澡派的擁護者,他已經 12年多沒有洗過澡。

惠特洛克在接受《赫芬頓郵報》訪問時說,他不洗澡是受到馬的啟發,有一天他發現馬在泥地裡打滾是為了讓土壤中的好菌附著在身上,這種好菌屬於亞硝化菌屬(Nitrosomonas genus),這種細菌許多脊椎和無脊椎動物身上都有。

惠特洛克說:「龍蝦皮膚上的生物膜有很多這種細菌。蚯蚓、淡水龜、蛤蠣和淡菜都有,基本上和水或土壤接觸的每個有機體身上都寄居了這種細菌。」

發明細菌噴霧  讓人不用再洗澡

然而,人體上的好菌會被肥皂殺死,而人體往往得花上好幾個月才能培養出健康的好菌包裹全身。

為了讓能除臭的人體細菌增生快一點,惠特洛克發明了一款細菌噴霧,希望藉由噴霧減少人們使用肥皂和除臭劑的需求,甚至減少或讓人不需要再洗澡。

還是要洗手  預防傳染病

不過,即使惠特洛克和漢布林都選擇不洗澡,他們還是會常洗手預防傳染病。

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在羅馬時代,到澡堂沐浴非常受到歡迎,日本便以此為主題改編漫畫拍出了電影《羅馬浴場》。圖為電影《羅馬浴場》第二集的劇照。

Photo: 日本廣告大搜集

天天洗澡有問題

回顧歷史,好幾世紀以前,天天洗澡的人們反而會被人當作腦袋有問題。

羅馬瘋沐浴  祈禱更有效

比利時根特大學(Ghent University)專門研究微生物的卡勒沃特(Chris Callewaert)教授說:「雖然沐浴在羅馬時代非常風行,但洗澡文化逐漸式微,甚至在西元 476年時被禁止。祈禱被視作比洗澡更能預防疾病的方式。」

不過,洗澡在西元 1200年左右又開始流行,可是在 1500年代又因為像瘟疫這類的疾病大流行式微。

皮膚能自我清潔

卡勒沃特教授提到,人們事實上不需要洗澡,人體皮膚是能自我再生的器官,且能製造所有人們需要的化合物,其中包含免疫分子和細菌生長抑制劑,藉此保持皮膚上細菌的平衡。

卡勒沃特教授說:皮膚能控制細菌,還有「清潔」自己。


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 The no-showering challenge: why we should all take part
02 I Quit Showering, and Life Continued
03 This Man Hasn’t Showered In 12 Years, And He Doesn’t Smell

延伸閱讀:《太空人教你在太空要怎麼上廁所
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10種你真的可以丟掉的有毒日用品