研究:懶猴愛喝酒,而且不會醉

by:阿咖
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大眼懶猴真不簡單,研究發現,他們是酒精的愛好者,而且還喝不醉。

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一臉天真無邪的懶猴,牠們可能比你還懂杯中物。

路透社

就愛這一味

美國的生物學家發現,懶猴和指猴(Aye-aye)等生物天生嗜酒,在牠們眼前放上一排從低到高濃度的酒精飲料時,牠們會毫不猶豫地把最高濃度的那一杯飲料喝光,並不停地用手指挖空瓶。

未參與研究的加州大學教授杜德利(Robert Dudley)指出,過去靈長類動物被發現有攝取含有酒精食物的行為,但是他們不確定這是因為動物們剛好能忍受這類帶酒精的食物,或是牠們是主動去攝食。

杜德利說:「這是第一份運用圈養靈長類,觀察牠們對酒精喜好程度的研究。」

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正在與懶猴玩的民眾。

路透社

酒精擺一排  濃度最高受歡迎

這項研究是由達特茅斯大學生物學學生高區曼(Samuel Gochman)所做,他針對圈養的懶猴和指猴做研究,分別在牠們面前擺上運用糖水和酒精混合而成的飲料,每一杯濃度不等,這些飲料正是要模仿自然界中動物們會接觸到的花蜜等食物。

研究學者將酒精濃度 0到5不等的飲料準備好,並放上一杯當作對照組,結果發現,不論是懶猴還是指猴,牠們都直接選擇酒精濃度最高的飲料啜飲。

更有趣的是,指猴發現喝光之後仍會不斷地用細長的指頭掏著瓶子。學者表示,這顯示出牠們是真的很喜歡這樣的食物。

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指猴細長的手指是牠一大特色。

Photo: wiki

懶在樹上吸花蜜

手掌外型特殊的指猴,通常會使用牠們細長的指頭挖朽木中的幼蟲來吃,不過每當潮濕季節來臨,牠們有 20%的時間都花在吸食旅人蕉的花蜜上,這類花蜜很可能在自然環境中發酵成帶有酒精的食物,但這一部分學者們還在確認。

另方面,大眼懶猴則多半把時間花在吸食玻淡棕櫚樹(bertam palm)的花蜜,這類花蜜在濃縮後的酒精濃度可以達到 3.8%。

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正在攝食花蜜的指猴。

Photo: wiki

天生喝不醉

為什麼這些靈長類動物特別喜歡酒精類食物?一方面是因為酒精較容易產出水氣,而這類氣味會幫助動物們找到可以攝食的水果或花蜜。

另方面,攝取酒精可以幫助降低懶猴或指猴的新陳代謝,藉此囤積熱量在身上。更厲害的是,牠們攝食酒精類食物後都不會出現人類那般「酒醉」的情況,杜德利說:「研究並未觀察到酒醉現象。」

演化賦予愛酒的特質

事實上,以指猴來看的話,牠們因為基因突變的關係,在代謝酒精上特別迅速,而牠們體內可幫助解酒的醇脫氫酶(alcohol dehydrogenase),其實在猩猩和狒狒身上也找的到。換句話說,演化的過程可能賦予靈長類動物對酒精產生了一定的喜好。