衣索比亞抗瘧新法 用雞味來驅蚊

by:徽徽
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在東非衣索比亞,當地有 60%的民眾受瘧疾威脅。除了蚊帳和傳統驅蚊劑,研究人員發現了一種動物的味道可以讓蚊子敬而遠之......

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衣索比亞的研究人員發現,雞身上散發的味道是有奇效的天然驅蚊劑。

Photo: Olivier Duval

雞的味道有奇效

BBC、Live Science、《法新社》綜合報導,在衣索比亞,由蚊子造成的瘧疾一直是當地的大問題,在這個將近 1億人口的國家中,有大約 60%的民眾受瘧疾威脅。然而,除了蚊帳和傳統防蚊液,科學家近日發現了另一種天然驅蚊劑,那就是雞的味道。

蚊子靠嗅覺找獵物

衣索比亞和瑞典科學家合作,發現帶有瘧疾的蚊子會避開雞和其他鳥類,他們將研究發表在《瘧疾期刊》(Malaria Journal)上,其中寫到瘧蚊靠著嗅覺找尋獵物,雞散發的體味能有效避免蚊子的接近。

有成為驅蚊劑的潛力

衣索比亞亞的斯亞貝巴大學(Addis Ababa University)昆蟲學教授塔基(Habte Tekie)表示:「我們深入研究雞味中能驅蚊的化學成分...結果顯示來自雞的化合物有很大的潛力成為驅蚊劑。」

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研究人員發現,和家禽同室休息的人比較不容易吸引瘧蚊,因為瘧蚊不喜歡雞隻的味道,自然會避開。

Photo: DAILY NATION

最愛人類的鮮血

研究人員在衣索比亞西部的三個村莊展開他們的研究,當地人常常和飼養的家禽同室休息,他們發現瘧蚊非常喜歡人類的血,然而在戶外找不到人類時,牛羊就成了牠們的目標。

睡在雞籠旁瘧蚊少

然而不管在室內或室外,瘧蚊都會離雞遠遠的。於是,研究人員決定邀請兩組志願者,一組睡在附近有雞籠的蚊帳下,另一組則睡在沒有雞籠圍繞的蚊帳下,結果發現有雞籠的那一組抓到的瘧蚊數量遠遠少於沒雞籠的對照組。

不是活雞也行

除了試驗活生生的雞,研究人員也用雞隻萃取物來試驗,結果發現效果和放置雞籠類似,都可以有效驅趕瘧蚊。

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瘧蚊受到人類的鮮血吸引,自然找上人類當目標。

路透社

雞血沒營養難消化

目前,研究人員還不確定為什麼雞隻的味道可以驅蚊。瑞典農業科學大學化學生態學家伊格內(Rickard Ignell)表示,有可能是因為瘧蚊聞到雞隻的血味,發現其中缺乏營養或是難以消化所以避得遠遠的。另一個可能是家禽對蚊子來說是個威脅,當蚊子在演化時自然而然會避開家禽。

對人體來說很安全  取代抗藥性殺蟲劑

有了雞味可驅蚊的新發現,科學家們可以進一步製作新型驅蚊劑,取代已經讓蚊子產生抗藥性的殺蟲劑。昆蟲學教授塔基說,研發計畫已經上路,他說:「這款驅蚊劑對人體來說很安全,也不會殘留讓土壤水源受汙染,更不會殘留對人類有害的殘餘物,而且可以很容易給瘧疾控制行動使用。」

天然比合成來得好

化學生態學家伊格內則提到雞味驅蚊劑的好處,他說:「利用天然生態相關的驅蚊劑可能是個比研發新型合成驅蚊劑更好的選擇,我們通常不知道合成驅蚊劑如何發揮功效。」伊格內接著表示,未來可以繼續探索雞隻化合物的濃度多寡,對驅蚊來說最適合。

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2015年,非洲有 40多萬人死於瘧疾,他們只能依靠蚊帳躲避瘧蚊的攻擊。

路透社

40多萬人死於瘧疾

根據世界衛生組織(WHO)的統計,2015年非洲有 40多萬人死於瘧疾,目前仍無有效疫苗可以對抗瘧疾。其中,遭到瘧疾肆虐最兇的地方就位於撒哈拉以南非洲,全球有 88%的瘧疾案例都在此發生,而全球有 90%死於瘧疾的人口來自這裡。


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Chicken odour 'prevents malaria' research in Ethiopia finds
02 Chickens May Help Repel Malaria-Carrying Mosquitoes
03 Chicken scent offers hope for malaria prevention

延伸閱讀:《感謝老祖宗的智慧 中國抗瘧女英雄獲諾貝爾獎
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