一碗泡麵打通關 美監獄的另類貨幣

by:徽徽
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在電影中,我們常常可以看到監獄裡的受刑人用香菸打通關,此外,郵票、信封、三級片等都很好用,不過,美國一份最新研究指出,目前在監獄內最夯的產品是泡麵。

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你知道現在在美國監獄內,最受歡迎的商品是什麼嗎?

Photo: Su-Lin

另類貨幣  泡麵激夯

在監獄裡,香菸、郵票和三級片都是一種另類貨幣,而近日美國一份研究發現,泡麵取代了香菸,成了監獄內最炙手可熱的產品。

亞利桑那大學社會學博士候選人吉柏森萊特(Michael Gibson-Light)發現,監獄因為預算不足,導致受刑人餐點的品質與份量都下降,也讓泡麵成了熱銷商品。

一餐連五元都不到 

在吉柏森萊特研究的監獄內,受刑人原本一天吃三餐,現在平日被改成一天兩餐加一餐冷食,周末則縮水成一天兩餐。

根據馬歇爾計畫(Marshall Project)的調查,有的監獄把每餐成本定在 0.15美元(折台幣約 4.7元),導致受刑人體重大減。此外,根據一份 2014年的聯邦官司文件,其中寫到受刑人的餐點「連五歲小孩都餵不飽」。

其中一名受刑人說:「我會把所有的餐點留下來一次吃光,這樣我才有飽的感覺。」

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一名身穿橘色制服的受刑人正在吃早餐。隨著監獄預算刪減,受刑人的餐點品質與份量都下降,吃不飽的他們只好轉向吃泡麵。

路透社

泡麵便宜容易買

訪問了 60名受刑人的吉柏森萊特說:「泡麵很容易取得,而且熱量很高,許多受刑人每天都在工作和運動,他們(因為監獄預算刪減的關係)沒辦法獲得足夠的能量做事,這也是為什麼泡麵會受歡迎的原因。」

監獄的地下經濟

此外,吉柏森萊特觀察到,泡麵已經成了監獄內的另一種貨幣,通常只有在極端環境下,這種以物易物的情形才會出現。

「錢的價值並沒有改變,除非人對錢的價值產生大改變,」吉柏森萊特接著說,原本受歡迎的香菸被泡麵取代,正點出監獄目前的伙食狀況有多糟糕。

一切都與錢有關

「無論如何,監獄裡的一切都與錢有關,」受刑人羅傑斯(Rogers)表示:「泡麵在這裡是錢,這很可悲但是真的。」

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在監獄內,受刑人會被分派從事勞務,圖為準備製作家具的兩名受刑人。吃不飽的受刑人除了以物易物換泡麵外,還可以出賣勞力來填飽肚子。

路透社

運動衫、香菸都換得到

根據吉柏森萊特的研究,一包泡麵在福利社只要 59美分(折台幣約 19元),但這包泡麵可以換到價值 10.81美元(折台幣約 345元)的運動衫,也可以換到 5根自己捲的香菸。此外,受刑人也會用泡麵換從監獄廚房中偷來的新鮮蔬菜。

如果身上沒東西可換,幫受刑人清床位、洗衣服或是對賭,都可以獲得一包泡麵。

為了泡麵而死

一名受刑人說:「你要看這人經濟狀況如何,可以去看他的櫃子裡有幾包泡麵,如果有 20包,這個人做的不錯!」

監獄就像街頭,你用貨幣買任何東西,在這裡,貨幣就是泡麵。

另一名受刑人說:「我曾看過有人為了泡麵打架,人們為了泡麵而死。」

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圖為暢銷書《監獄泡麵─鐵窗後的食譜和故事》的封面,作者阿爾瓦雷斯曾在獄中親眼看到,一碗泡麵如何化干戈為玉帛。

Photo: Estevan Oriol

化解衝突的利器

不過,泡麵有時也能化解監獄裡的糾紛。

曾因非法持有和使用武器入獄十年的阿爾瓦雷斯(Gustavo Alvarez),出獄後寫了一本暢銷書──《監獄泡麵─鐵窗後的食譜和故事》(暫譯,Prison Ramen: Recipes and Stories From Behind Bars)。阿爾瓦雷斯表示,當時監獄內拉美裔和非裔受刑人對峙,兩方最後靠著一起煮泡麵和解。

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曾坐過牢且待過監獄廚房的波佐科表示,監獄內的膳食是最糟糕的餐點組合,一點都不健康。

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一窺監獄廚房的秘密

而《坐牢》(暫譯,Up the River: An Anthology)一書的作者,同時也曾是受刑人的波佐科(Chandra Bozelko)分享了她在高度戒備監獄內的時光。

「我在監獄膳食部工作了將近五年,所以我的餐點和一般人的不一樣。但是,我待在廚房的時間告訴我更多有關膳食部的事,有的連學者都不知道。我學到每天要準備熱量 2,100-3,000大卡的食物,即使並沒有監獄食物法規要求最低攝取的卡路里量。」

最糟糕的餐點組合:高熱量+低飽足感

「靠監獄食物過活的人不會浪費,但是,他們會覺得餓,因為餐點是最糟的組合:高熱量和低飽足感。舉例來說,湯勾芡勾地非常濃,加上人造奶油的熱穀片,這種做法為的是增加卡路里。半碗湯就能提供受刑人每日所需卡路里的 10%,但這仍然是半碗湯或穀片。」

怎麼樣都吃不飽

「即使受刑人一天吃三餐,他們還是想吃更多東西,這也是為什麼這麼多受刑人(尤其是女人)體重反而變重,這也是為什麼一包 25美分(折台幣約 8元)的義大利麵價格飆高人人搶著要的原因。」


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Ramen noodles have become a crucial currency in prisons
02 Ramen is the new gold standard in prison currency, study says
03 Ramen is displacing tobacco as most popular US prison currency, study finds
04 How ramen became the unlikely new symbol of prison neglect

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