多吃胡蘿蔔對眼睛有幫助嗎? 其實不一定

by:泥仔
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小時候,是不是很常聽到長輩說「吃胡蘿蔔護眼睛」,然後紛紛把胡蘿蔔夾到自己碗裡?其實它對眼睛的功效或許沒有我們想像的好。

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有沒有聽過「兔子就是因為吃胡蘿蔔所以眼睛才會好」、「吃魚眼護眼睛」這種說法呢?

Photo: Zoe

胡蘿蔔對眼睛好?

胡蘿蔔對眼睛好是很常聽到的健康知識,但這並不完全正確,既然如此,當初這樣的迷思又是怎麼來的?

源於二戰欺敵術

其實這樣的迷思可是源於二戰時期,當時英軍發展出雷達偵測技術,讓他們可以在晚上時準確地把前來攻擊的德軍一一擊落。

但是為了不讓德軍發現英軍的雷達技術,英國新聞部就開始散播「英軍是因為吃了很多胡蘿蔔,才得到了能夠在晚上看到德國飛機的夜視力」這種消息,當時的食品部門甚至印製了小冊子跟標語來增加故事的可信度。

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這張海報上寫著:「吃胡蘿蔔和綠色蔬菜或黃色蔬菜...富含維生素A,對夜視力來說很重要。」

Photo: wikicommons
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這張海報上則寫著:「胡蘿蔔博士,孩子們最好的朋友。」

路透社

說法流傳至今

雖然大家普遍認為德國並沒有對這個消息買帳,但英國大眾卻非常相信這種說法,因此二戰雖然結束了,「胡蘿蔔對眼睛好」的說法卻一路流傳到今天。

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有走進很暗的房間本來什麼都看不見,但能漸漸辨識出物品的經驗嗎?那就是維生素A的功勞。

Photo: PROSusan Sermoneta

維生素A幫助視力調節

所以胡蘿蔔對眼睛沒有幫助嗎?其實也不能這麼說。畢竟胡蘿蔔內的類胡蘿蔔素(beta carotene)可以轉換成維生素A。維生素A也能幫助我們把光線的訊息傳達給大腦,讓眼睛在很暗的地方仍然可以調適。

夜盲症元兇

若是缺乏維生素A,可能會產生無法在夜晚看清東西的夜盲症,也有失去視力的可能,根據聯合國衛生組織(World Health Organization, WHO)的報告,每年都有 25萬到 50萬名小孩因為缺乏維生素A而失去視力。

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圖片為雞肝與麵包。其實肝臟類料理也富含了維生素A。

Photo: wEnDy

胡蘿蔔不是唯一攝取源

但是胡蘿蔔並不是唯一攝取維生素A的來源,其實有許多日常食物都富含維生素A,乳製品、蛋、肝臟類食物都有,至於綠色蔬菜與許多橘色系水果也包含了類胡蘿蔔素,而且對於真正缺乏維生素A的人來說,直接補充維生素A還要快一些。

吃太多也沒用

總而言之,胡蘿蔔對眼睛確實有益,多攝取卻也沒有幫助。雖然對健康無害,但若是攝取太多類胡蘿蔔素時,身體就會停止把類胡蘿蔔素轉換成維生素A,殘留的類胡蘿蔔素反而會讓眼睛跟皮膚呈現淡淡的橘黃色。

維生素A過量也會中毒

這是胡蘿蔔素的情況,若是攝取太多維生素A,就會有中毒的危險,像是頭痛、毛髮脫落、皮膚乾燥、脫皮、噁心想吐、脾臟與肝臟腫大等各種情況。台灣就有對夫妻因為在日式料理店吃完兩份魚肝,而出現急性維生素A中毒的情況

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胡蘿蔔內含的類胡蘿蔔素對眼睛有益,但對於天生遺傳、自然老化的視力退化恐怕還是沒辦法改善。

Photo: DanaK~WaterPenny

不用擔心維生素A不足

況且如上面所提及,平常許多食物都已經富含維生素A或類胡蘿蔔素,對於食物不匱乏的地方來說,人們其實沒有特別去「多吃什麼」來攝取維生素A的必要,也不用擔心會有缺乏維生素A的問題。

報導也打趣地說,我們可能要完全停止攝取跟維生素A有關的食物數個月,又把存在肝裡面的維生素A完全耗盡,才有可能面臨不足的問題。

均衡飲食比較重要

不管如何,其實均衡適量的飲食比什麼都還要重要。如果真的想要預防眼疾,避免過度使用眼睛與定期讓眼睛休息才是真正的良方。


編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考
01 Carrots Won’t Help You Read This Headline
02 Nazis and British propaganda are why you may think carrots give you amazing vision
03 Fact or Fiction?: Carrots Improve Your Vision
04 A WWII Propaganda Campaign Popularized the Myth That Carrots Help You See in the Dark

延伸閱讀:《牛奶什麼時候成了基本食物?
研究:防曬乳沒辦法幫你擋掉皮膚癌
一天一香蕉 醫生遠離我