把養老院跟幼稚園放在一起會發生什麼事?

by:泥仔
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你有想過在養老院裡面擺一個幼稚園嗎?

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把老人跟小孩放在同一個空間似乎很難想像,但西雅圖的一家療養院就是這麼做。

Photo: Present Perfect documentary

「跨世代學習中心」

座落在美國西雅圖的養老院Providence Mount St Vincent(簡稱The Mount)在院內設置了給 0-5歲小孩的幼稚園,這些小孩會和年長者一起玩耍、跳舞、繪畫、吃飯、說故事,他們稱這個地方叫「跨世代學習中心」(Intergenerational Learning Center, ILC)。

養老院總是令人沈悶?

只要講到養老院,大家先想到的或許是沈悶悶的空間,老人們了無生趣地在大廳內走動,想去哪裡、想怎麼利用時間,都受到官方人員的嚴格禁止——如果你是這麼想,那麼The Mount肯定能一改你先前的印象。

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養老院總是帶給人一種孤單、被拋棄的感受,也讓許多老年人被安排到養老院時會感到抗拒。

Photo: Ulrich Joho

打破養老院刻板印象

跨世代學習計畫的出現,就是為了消除養老院過往充滿孤單、無趣的氛圍。

「我們希望老年社群充滿生氣、有活力,確保人們能在這裡生存,而不是等著死亡的地方。」The Mount的管理人員波伊德(Charlene Boyd)解釋道,他認為把小孩帶入老年社群是個顯而易見的答案。

老人跟著小孩一起活動

這裡大約有 125個小孩與 400位老年人,每個禮拜有六天,老師會帶著小孩到老人們居住的樓層,依照小孩的年紀一起活動 20到60分鐘,有時小孩子會一邊唱歌,一邊在老人們身邊跳舞,有時他們會一起打理環境。

老年人們也很歡迎到小孩子的教室一探究竟,或是設計能夠一起玩的活動。

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圖中一名小孩正在和一位長者互動。這間養老院的人員也都有受過學齡前兒童教育以及老人照護的訓練。

Photo: Present Perfect documentary

社會互動有益身心健康

由於過去有許多研究指出,社會互動會有效減少老年人的心智衰退、降低疾病與死亡風險,小孩的出現便自然為他們提供了社會互動的機會。

對小孩也有幫助

對小孩來說,多跟老年人接觸,也比較不會將他們視為無能的人,進而減少對老年人的歧視。

許多把孩子送進來的家長也提到,自己的孩子在跟行動不便的同儕互動時,會比其他缺乏經驗的小孩更為自在。這在小孩的個人性格與社會技能培養上都帶來正面效果。

教授來拍紀錄片

這間養老院的特色也吸引了西雅圖大學的客座教授柏蕾格(Evan Briggs),她在 2012-2013年間前來此地拍攝紀錄片,並取名為「完美當下」(Present Perfect)。

影片為「完美當下」的預告,其中有個片段是一名聽力不太好的老先生不斷地詢問男孩名字,導演表示這幕的實際狀況其實比預告呈現的還要漫長。

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許多把小孩送到這間幼稚園的父母一開始並沒有想太多,只是覺得就是間聲譽還不錯的幼稚園,但是他們後來逐漸發現這間幼稚園的特色與帶來的益處。

Photo: Present Perfect Film

美國歧視老年人

美國文化長期以來有歧視老年人的問題,柏蕾格希望可以藉由這支紀錄片開啟對話。

「為什麼我們的價值體系會讓到達一定年紀的人們,再也沒有容身之處?為什麼我們會對此表示沒有問題?」她說道:「這些人在生命中累積了多少智慧與生活經驗,我們卻完全不懂得利用,這是個很大的損失。」

有的只有當下

談及為什麼會取這個片名,柏蕾格認為小孩還沒有經歷過任何人生歷練,銀髮族則沒有未來,他倆有的只有當下。

他們一方什麼經驗都沒有,另一方卻有著很豐富的經驗,這既美麗又令人驚奇,也是我想試著捕捉下的東西。

紀錄片導演 柏蕾格
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柏蕾格也希望可以藉著這部紀錄片,讓美國有更多地方可以複製這種照護模式。

Photo: Present Perfect Film

深刻又令人心碎

柏蕾格表示兩方互動的情況「美妙、有時令人尷尬、有時令人發噱」,總歸來說就是深刻又令人心碎的寫實。

「有些事情我們只要花個 30秒就可以完成,他們得花很長的時間才有辦法弄好。雖然觀看的過程很痛苦,但你又會感受到他們在互助合作而覺得很美好。」

小孩像活水湧入

這些小孩子的存在也為養老院注入活水,柏蕾格描述平常養老院總是充滿著令人抑鬱、無精打采的氛圍,但只要小孩子一跑進來, 長者們就像活過來一樣。

現實充斥著不美好

當然,記錄片也不全然只記錄下正面的一面,在拍攝過程中,他們也記錄下兩名長者的死亡。

「我不希望影片只有烏托邦式、美好的印象,這是真實發生的事情,我們需要去理解這些事情長什麼樣子,並抬頭去正視它們。」


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Seattle Preschool in a Nursing Home 'Transforms' Elderly Residents
02 Poignant moments unfold at a preschool in a retirement home
03 The Preschool Inside a Nursing Home

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