打哈欠的秘密 頭越重哈欠就越長

by:徽徽
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每到令人昏昏欲睡的下午,你是不是會習慣性地打個大哈欠,讓清新的空氣喚醒你快要掉下來的眼皮?近日,科學家們發現,大腦的重量越重,哈欠就越大。

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你知道為什麼我們會打哈欠嗎?有的科學家認為,這是因為我們需要吸入新鮮的空氣,冷卻溫度上升的大腦。

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為什麼會打哈欠?

過去,科學家們很好奇為什麼動物和人類會打哈欠,甚至是把打哈欠這件事當作例行公事。不少科學家認為,打哈欠的功能在於冷卻大腦,大腦使用了許多能量,在大量使用下往往超載發熱,這時打個大哈欠,讓清涼的空氣替身體降溫,張開的下顎也能將新鮮的血液送往大腦。然而,這個「哈欠冷卻理論」不是所有科學家都買單。

大腦越重  哈欠越大

但是,一份在《生物學報》(Biology Letters)的最新研究卻帶給這場辯論新的曙光。

研究人員認為,如果打哈欠是為了冷卻腦熱,那麼哈欠越大冷卻的效果越好,而大腦較重的動物因為腦組織比較多,所以會打比較大的哈欠來降溫。

影片中,可愛的小貓哈欠不斷,研究人員靠著遍覽YouTube影片,計算動物們的哈欠長度。

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動物的大腦重量決定牠們的哈欠長度,即使牠們的體重很可觀,但大腦重量比人類輕,哈欠長度自然比較短。

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上YouTube看影片

這項由紐約州立大學奧尼昂塔分校生物學家蓋勒普(Andrew Gallup)帶領的研究,證實大腦較重的動物,哈欠真的會打得比較大。

生物學家蓋勒普的團隊共研究了 29種哺乳動物,牠們的大腦重量在過去的研究中都有紀錄。隨後,他們遍覽YouTube和其他資料庫中,這些動物打哈欠的影片,小心地去計算牠們平均一個哈欠打多久。

哈欠長度與體重無關

當研究團隊把數據湊起來比較時,他們發現大腦重量和大腦皮質神經元的多寡可以預測出該動物的哈欠長度,比動物的體重或大腦的體積還準。舉例來說,黑猩猩、駱駝、馬、獅子、海象和非洲象的哈欠都比人類短,即使牠們的體重都很可觀,但因為牠們的大腦比人類輕,哈欠長度自然比較短。

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大腦重量不同的動物,哈欠長度也不同。根據研究,人類在哺乳類動物中哈欠最長,平均可以超過 6秒。圖為美國總統歐巴馬(Barack Obama, 中)在打哈欠時,被一旁的鏡頭捕捉下來。

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人類平均打超過6秒  老鼠則少於1.5秒

總而言之,哈欠的長度跟體重無關,而跟大腦的重量有關。研究寫到:「我們發現靈長類動物和其他哺乳類動物相比,哈欠較長,型態也較多元。」擁有大約 120億個大腦皮質神經元的人類,在哺乳類動物中哈欠最長,平均可以超過 6秒,而老鼠的哈欠長度則少於 1.5秒。

越聰明  哈欠花樣越多

生物學家蓋勒普發表他們的研究後,瑞典隆德大學研究人員麥德森(Elainie Alenkær Madsen)稱讚這份研究,她說:「如果打哈欠真的是為了冷卻某部分的大腦,那麼腦容量較大、有比較多皮質神經元的動物需要較長的哈欠,還有吸入更多空氣。」

美國杜克大學醫學院羅傑斯(Liz Cirulli Rogers)博士表示,越聰明的動物,越可能以不同類型的哈欠來回應刺激,而智能比較不足的動物只有一種形式的哈欠。

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有的科學家認為,哈欠具有傳染性,事實上是一種出於心理原因演化而來的交際信號。

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為了交際  哈欠會傳染

但是,不是所有科學家都相信「哈欠冷卻理論」。再者,哈欠具有傳染性,有的研究人員認為打哈欠事實上是一種交際的信號,由心理原因演化而來,而非生理原因。

都能調解體溫

無論如何,生物學家蓋勒普說:「無論打哈欠是不是為了冷卻大腦,打哈欠都能達到調節體溫的結果。」


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Yawning And Intelligence: Longer Yawns Mean Bigger Brains
02 Bigger brains mean longer yawns
03 The bigger your brain, the longer you yawn

延伸閱讀:《美科學家成功培養出人類大腦
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