保存萬年鮮血出土 長毛象複製有望

by:阿咖
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我們對長毛象的印象,除了電影《冰原歷險記》中溫和憨厚的蠻佛瑞之外,多半只剩下博物館中巨大的骨頭展品、或是科學家用電腦再製出的模型,但現在不只是如此囉,因為考古學家發現了保存完善的長毛象血液,我們很有機會能親眼看到活生生的長毛象了!

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照片中是去年同樣在俄羅斯發現的完整長毛象寶寶,研究團隊將牠取名為「柳芭(Lyuba)」。

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俄羅斯當地的研究團隊有了重大發現,他們在不只挖出了沉睡1萬年的母長毛象,還在牠身上抽取到仍能流動的血液!這項發現振奮了研究人員,他們用「無價」來形容這珍貴的發現。

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極長的象牙、深棕色的毛髮、還有巨大的身軀...我們對長毛象的印象大多是靜止不動的模型展品。

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除了復刻的模型外,巨大的長毛象骨架也是我們常見的印象。

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照片中是2010年西伯利亞找到的小長毛象。

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血中有防凍物質

研究團隊談到挖出長毛象時的過程,考古隊長葛利哥列夫(Semyon Grigoriev)說:「長毛象的肌肉組織有天然的鮮紅色,能保存如此完整的原因是因為長毛象的下半身被埋在純冰中。」

「牠們的血液顏色很深,大約是在牠腹腔的部分,我們拿了探針刺進去時,血就這麼流出來了。好玩的是,我們挖掘時的氣溫是攝氏零下7度到攝氏零下10度,可能是因為長毛象的血液中有防凍的物質。」

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珍稀血液將用做研究

由於這是世界上第一次發現的長毛象血液,專家們用「古生物學中保存最好長毛象」來稱呼他們的發現。俄羅斯的大學與南韓的科學中心也將一起合作,針對這舉世無價的發現進行研究,南韓的有名的複製中心Sooam Biotech Research Foundation就表示希望能運用這次發掘到的血液,讓長毛象再度行走在世人的眼前。