揮別兩千年專賣 中國鹽業自由化

by:徽徽
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隨著 2017年的到來,中國當局宣布新政上路,打破有兩千多年歷史的鹽專賣制度,開放讓鹽商直接賣鹽給消費者,鹽價也在一定程度上交由市場決定,一展中國邁向開放市場的決心。

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食鹽是人生活中不可或缺的重要元素,近日,中國當局宣布告別鹽專賣制度,未來民眾可望用更低廉的價格買到食鹽。

Photo: RainReader Liang

打破千年食鹽壟斷

近日,中國當局宣布告別有兩千多年歷史的鹽專賣制度,讓中國鹽業在一定程度上享受自由市場,這項新政策打破了過往國家壟斷鹽業牢不可破的鐵律,也向各界展現了中國邁向開放市場的決心。

早在長城還未出現前

早在長城還未出現前,鹽業專賣制度的雛型就已存在,一路延續到 1949年中華人民共和國成立,歷代領導人對鹽的製造與管銷十分嚴格,生產者只能把鹽賣給國營企業配銷。

私自賣鹽入獄服刑

過去,曾有鹽商不守規定私自賣鹽入獄服刑。2013年,當局也在阿里巴巴集團經營的淘寶網打擊未經授權的鹽商。

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一名男子爬在雪白的鹽山上,這裡是青海省的茶卡鹽湖。隨著當局開放鹽市,未來鹽商可以直接賣鹽給消費者,不須透過國營配銷公司。

路透社

直接賣鹽給民眾  不用透過當局

然而,這樣嚴格監管的專賣制度,隨著自由經濟的成長不得不有所調整。

2016年,中國當局推出了《鹽業體制改革方案》,準備在 2017年開放私人公司進入鹽市。未來鹽商可以直接將鹽賣給民眾,不用透過國營配銷公司。此外,鹽商也可跨區採購經營,用自己的方式行銷商品。

鹽價交由市場決定

在鹽價方面,將由生產者根據生產成本、鹽的品質還有市場供需來決定,當局的手再也不會一把抓地決定鹽價。

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2011年,北京民眾在超市裡大排長龍,搶購添加碘的食鹽好對抗輻射效應。當時日本福島因為大地震引發海嘯,造成核電廠輻射外洩,鄰近國家擔心受該事故影響。

路透社

期待鹽價下跌

針對當局揮別有千年歷史的鹽專賣制度,市場分析師表示,他們希望鹽價會隨著專賣制度的消失下跌,鹽能毫無阻礙地送到消費者手上。然而,中國就算推行新政,鹽市仍非全然自由,因為當局仍會一定程度地監管鹽的零售價,避免經濟受到異常波動。

「不是改革,只是改善」

曾擔任私鹽生產者律師的鄒佳萊表示,他認為國營企業仍會繼續控制鹽的銷售,新的競爭者要進入現有市場困難重重,「我想說的是這不是改革,這只是改善」、「實際上仍是國家壟斷,這是不恰當的」。

擔心食安問題

除了擔憂政府對鹽市的開放程度,外界也擔心鹽市開放後的食安問題,當局很難保證市面上的食鹽都有添加碘,確保民眾的健康。

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圖為中國明代科學家宋應星所著《天工開物》一書中,所描繪的井火煮鹽一景。

Photo: Wikipedia

沒有鹽,文明不可能興盛

回顧食鹽的歷史,美國歷史頻道紀錄片《人類大歷史》(Big History projects)中曾提到:「鹽打造了中國長城,讓紐約一躍成為美國最大的城市。沒有鹽,文明不可能興盛,科技仍會卡在石器時代。」

中國每年生產千萬噸

對中國來說,鹽的重要性不言可喻,無論在歷史、經濟發展、社會關係上都扮演重要角色。直到今天,中國都是全球數一數二的鹽生產者和消費者。根據統計,中國每年平均生產 1,000萬噸食鹽。

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漢武帝時期因為連年征戰導致國庫空虛,隨後決定推行鹽鐵專賣制度,除了可以充實國庫,還能收中央集權之效。

Photo: 賈鳳科

阪泉之戰因為鹽

中國鹽史可以上溯至黃帝時代,當時黃帝和炎帝為了爭奪生產食鹽的解池而引發了阪泉之戰,最後由黃帝獲勝。

漢武帝實施鹽鐵專賣

到了漢武帝時期,朝廷為了填補因為連年征戰而空虛的國庫,依據朝臣桑弘羊的規劃制定了鹽鐵專賣制度,鞏固了中央集權制,從生產、供輸和銷售一把抓。然而,這樣的制度到消費者端要經過重重關卡,官員從中貪汙不免造成經營效率低落,消費者成了最大的受害者,鹽價居高不下。

《鹽鐵論》出現

於是,漢昭帝召開了所謂的「鹽鐵會議」,邀請各方賢達針對鹽鐵專賣制度來一場大辯論,《鹽鐵論》這部鉅著也在此時完成。

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在飲食文化中,鹽的重要性不言可喻,以醃漬料理來說,如何填製好比例保存食材是一大學問。圖為正在晾製的鹹魚。

Photo: Joe Wong

鹽是徵稅好物

在美國記者庫蘭斯基(Mark Kurlansky)的著作《鹽─一部世界史》(暫譯,Salt-A World History)中,他除了分析「鹽」的象形意義外,還寫到:「鹽是所有人為了健康需要的物質,甚至說是為了生存也不為過,因此鹽是很好的徵稅產品。每個人都需要買鹽,如此一來每個人都會透過繳納鹽稅支持國家。」

人不能沒有鹽

再來瞧瞧明代科學家宋應星在《天工開物》中如何描寫鹽的重要:「食鹽禁戒旬日,則縛雞勝匹,倦怠懨然。」這段文字點出人不能十天不吃鹽,否則會渾身無力到連抓隻雞都有困難。

現在,中國當局推出的新政能否讓鹽價下降,讓生活中不可或缺的食鹽更容易在市場上流轉,留待新政上路後來證明。


延伸閱讀:《黑心食品猖獗 中國人民如何面對?
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菜太清淡一定要用它吃 日本發明鹽味通電叉

參考資料:
01 China begins to ease its 2,000-year-old monopoly on salt
02 China eases state monopoly on salt market overhauling 2,000-year-old system
03 A brief history of Chinese salt, the world’s oldest monopoly
04 中国动摇2000年盐业垄断
05 盐业自由化 中国告别2200年专营制度