人如其名是真的 讓以色列心理學家告訴你

by:徽徽
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人的名字除了承載取名者的期望,以色列社會心理學家發現還有形塑長相的效果,原來人如其名是真的。

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你相信人如其名這句話嗎?現在以色列社會心理學家發現,名字真的可以形塑人的長相。

Photo: Космономика - не астрология: о

不只反映出身背景

多年來,社會學家指出一個人的名字可以反映出他的出身背景和文化。現在,社會心理學家發現,名字還可以反映出人的長相,他們將研究結果寫成論文──《我們人如其名:名字刻板印象在人臉的表現》(We Look Like Our Names: The Manifestation of Name Stereotypes in Facial Appearance),並且發表在《個性和心理學》期刊上。

取名操之在他人

帶領研究的以色列耶路撒冷希伯來大學茲韋伯納(Yonat Zwebner)博士說:「我們知道屬於特定性別族群有強大的社會形塑效應,現在甚至連我們的名字,這種由別人決定且沒有生物相關性的元素,都能透過我們和社會的互動影響我們的長相。」

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成排的名牌等著和他們的主人相聚。以色列研究人員發現,人們靠著名字真的可以準確預測陌生人的長相。

Photo: Geoffrey Fairchild

靠一張照片預測人名

以色列研究團隊做了兩大實驗來驗證人如其名,其中一項實驗邀請了上百名來自以色列和法國的受試者,主要想回答兩大問題:人們能否靠一張大頭照就能預測這個人叫什麼名字,以及這樣的配對實驗運作機制為何?

正確率高達40%

在實驗中,研究人員發現人們真的有能力正確預測陌生人的名字,而非隨便亂猜,正確率更高達 40%。

同一文化較成功

研究人員認為,名字代表的文化刻板印象與正確率息息相關。舉例來說,法國受試者在配對法國人名上比配對以色列人名還正確。

茲韋伯納博士說:「我們做了超過一打的研究,每次我們心想:『糟糕,或許這次行不通了(註:指配對錯誤)。』但每次都配對成功,這真的非常令人驚訝。」

電腦正確率過半

在第二大實驗中,研究人員讓電腦取代受試者的角色,訓練它們在超過 9萬4,000張照片中配對人臉和人名,結果發現正確率介於 54-64%。

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超市的冷藏櫃中擺著寫有不同人名的可樂。人們對特定名字有刻板印象,舉例來說,一聽到別人的名字是鮑勃,腦海中便浮現出一張圓臉。

Photo: Mike Mozart

無意識改變長相

實驗過後,研究人員認為人們有可能在無意識下改變自己的外表,好符合名字帶有的社會意涵。其中一項研究特別支持這項論點,那就是人們最容易改變的髮型也可以幫受試者成功配對人名。

鮑勃長得臉圓圓

茲韋伯納博士說:「先前的研究顯示名字帶有文化刻板印象,其中包含人的長相。舉例來說,人們比較容易想像一個名叫鮑勃(Bob)的人有圓臉,勝過叫提姆(Tim)的人。我們認為這些刻板印象會隨著時間影響人們的長相。」

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名字往往是一個人給人的第一印象,背後蘊含的社會文化讓人們傾向改變自己,好符合名字代表的意義。

Photo: Madu Bima 99

相由心生  心由名生

究竟人們的名字如何影響長相,研究也點出幾種可能。

第一,正所謂相由心生,名字蘊含的社會文化價值影響人的個性,人的個性再去影響長相。舉例來說,脾氣不好的人臉部肌肉會比其他人來得緊繃,這也有可能影響下巴的發展。

符合大眾的期待

而名字背後的社會文化價值又常常受大眾文化影響,諸如電影、電視、書中角色的名字、妝髮也是其中之一,人們會在無意識下讓自己長得越來越像名字應該搭配的樣子。

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如何為寶寶取名是一大學問,有的家長除了自己翻字典,請人算命也大有人在。圖為翻著姓名大全的家長。

Photo: scraggy & fluffy

需要進一步研究

在研究發表後,某些沒有參與研究的心理學家開始質疑這份研究的論點。加拿大布洛克大學心理學家蒙德羅(Cathy Mondloch)就說,她還需要看到進一步的研究才會相信研究人員的論點。

建議家長好好取名

無論如何,發表研究的茲韋伯納博士說:「如果名字可以影響長相,它也可以影響其他許多東西,這份研究指引了條重要道路,可以當作建議家長好好為小孩取名的依據。」

「一旦人們開始注意名字可能造成的效應,他們在取名上就會小心點。他們也可以選擇擁抱特定名字的刻板印象,或是打破這個刻板印象,就像我們對性別刻板印象的意識一樣。」


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參考資料:
01 Why We Look Like Our Names, According To Psychology
02 Do you look like your name?
03 Your name could shape your face, new study suggests