挪威「末日」種子庫被融水入侵 也許不用太擔心

by:泥仔
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在北極圈小島上的永凍層裡頭,有著一座存放著數萬種種子的「末日」種子庫,而這個地方最近因為全球暖化的問題引起了注意。

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在暴風雪的夜晚,一尊北極熊雕像兀自站在種子庫前,並被拍了下來。

Photo: Global Crop Diversity Trust

抗天災人禍種子庫

位於北極圈,斯瓦巴(Svalbard)群島的主要島嶼挪威斯匹茲卑爾根島(Spitsbergen)有著一座從 2008年開始、由挪威政府資助建立的斯瓦巴全球種子庫(Svalbard Global Seed Vault,也稱「末日」種子庫)。

這座種子庫不僅蒐羅了數以萬計的種子包,而且存放在永凍土深層的設計也是為了讓它能不論「天災人禍」,都可以萬無一失地把種子庫的收藏保護得妥妥當當,不過這件事卻在上周五傳出變數。

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圖中標記處即為種子庫所在地,這座島嶼位在北極圈內,該島嶼的特性就是濕度低、地理環境相對穩定、整座島嶼也比海平面還要來得高。

地球圖輯隊
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圖為種子庫的外觀。目前種子庫有近 90萬種種子樣本,根據種子庫表示,裡頭一共可以存放至少 450種作物,或是約 25億種的種子。

Photo: Global Crop Diversity Trust

全球暖化波及種子庫?

挪威官員阿希姆(Hege Njaa Aschim),同時也是種子庫發言人在上周五(19)表示,由於北極圈面臨全球暖化的問題,讓這個號稱「天災人禍都不怕」的種子庫受到波及。

融水讓隧道變成小型冰河

阿希姆接受《衛報》採訪時,指出前陣子有一大池永凍土的融水衝進了種子庫入口隧道又結凍,讓整個隧道變成小型冰河,所幸當時的融水並沒有觸及貯藏種子庫的地方。

種子庫應該要能保護自己

阿希姆表示,他們正在想辦法增強隧道、種子庫的防水能力,現在也以 24小時嚴密監控種子庫的狀況。不過阿希姆認為,這個事件讓種子庫的自我保護能力受到質疑,她說:「(種子庫)理當要在沒有人類的介入下順利運作......我們正在看我們能做什麼來把風險降到最小,好確保種子庫能夠照顧它自己。」

情況會更加惡化嗎?

當時阿希姆以這句話總結道:「我們現在要問的問題是,這件事只會發生這一次嗎?還是情況會更加惡化?」

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在種子庫內部,可以看到各種種子被仔細地分類保存好。這次雖然有融水的問題,但情況並沒有觸及貯藏室內部。

Photo: Global Crop Diversity Trust

事隔一天改變立場

基於對全球暖化、人為災難的關心,這段採訪在國際新聞間立刻發酵。不過事隔一天,種子庫發布了一份新聲明寫到:「種子庫的種子們從來沒有受到威脅,而且會在後續措施中維持安全。」

已經開始著手預防

根據上周六(20)發布的聲明,種子庫表示他們確實著手進行一些預防措施,包括移除可能會產生熱源的設備,像變電所;在山坡旁建立排水道,讓融水不會累積在種子庫的隧道入口;並在隧道設立防水牆。最後,為了要「比遺憾來得更好」,種子庫的科學家們也正在密切注意斯瓦巴島永凍土的狀況。

要大眾不要慌

而種子庫也在同天分享了《科學大眾》的文章,向社會大眾暗示事情沒有想像得那麼嚴重,要大家安心。

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圖為長達 100公尺的種子庫隧道,種子庫發言人在上周五表示這裡遭到融水闖入。

Photo: Global Crop Diversity Trust

「融水情況每年都有」

《科學大眾》的文章採訪了協助建立種子庫的科學家費勒爾(Cary Fowler),他表示自己雖然沒有參加今年的種子庫計畫,但是根據他的經驗,其實「每年都會有融水流進隧道入口的狀況」。

隧道是下坡  水容易跑進去

費勒爾解釋道,這個 100公尺長、最終會走到貯藏室的隧道其實是些微的下坡,但是要進入貯藏室前的道路又是些微的上坡,且貯藏室兩側都設有抽水器。貯藏室裡頭則是以攝氏負 18度的低溫在保存種子。

跑進來一下子就會結凍

費勒爾指出,一開始在設計時,大家從沒有想過要在隧道入口進行完全防水的設計,因為「只要一到夏天,就有一部分永凍土會融化,然後有些水就會流進來」,而且「當水流進來時,不用走多遠自然就會結凍了」。

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從遠處來看,建在島嶼地下的種子庫就是個不起眼的小建築。

Photo: Global Crop Diversity Trust

永凍土不是永遠不融化

雖然說「永凍」土的概念理當是永遠處在結凍狀態,但是費勒爾表示,永凍土還是可能因為氣候暖化或人為挖掘,使得永凍土表面碰到比過去還要溫暖的溫度而融化,而種子庫的情況可說兩者都有。

地質脆弱、全球暖化是原因

由於斯匹茲卑爾根島的永凍層在 9年前被開挖建設種子庫,這裡的永凍層自然相對脆弱,再加上根據挪威氣象局的資料,斯瓦巴群島近十年的氣溫正以極快的速度往上升,所以融水自然而然就會出現了,這也是為什麼貯藏室的入口會擺放抽水器。

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在今年 1月的智利,人們正在參加應該如何蒐集種子的田野實作課程。

Photo: Global Crop Diversity Trust

水真的跑進去也會結冰

因此總結各種狀況,費勒爾強調融水跑到種子庫並不罕見,過去也不曾擴及貯藏室內部,而且就算水真的跑到貯藏室去了,裡頭攝氏負 18度的低溫也會讓融水馬上結冰。因此費勒爾認為釐清融水跑進來的水量,還有整體狀況是很重要的。

不代表暖化問題不重要

不過一切並不代表那些永凍土的融水不需要被認真看待,或是人們可以忽略背後的全球暖化議題。

費勒爾便說:「到頭來,我們必須理解所有事情都是息息相關的。這包含了整個星球正在暖化,斯瓦巴群島也無法倖免於難。」


延伸閱讀:《守護人類存糧 挪威「方舟」種子庫首度開門提取樣本
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參考資料:
01 THE ARCTIC DOOMSDAY SEED VAULT FLOODED. THANKS, GLOBAL WARMING
02 Turns out the Svalbard seed vault is probably fine
03 Don’t panic, humanity’s ‘doomsday’ seed vault is probably still safe