冰封多年傳染病因暖化開始現身 俄國極圈爆發炭疽病

氣候變遷對各地居民帶來不同的衝擊,例如格陵蘭地區因暖化增加了農作面積和漁獲量,讓民眾相對地正向看待此事,然而在俄國境內靠近極圈的地方,近日則傳出冰封多年的桿菌因升溫被釋出,造成多位民眾死亡的消息。

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人類和動物大量感染   數千馴鹿死亡

俄國亞馬爾-涅涅茨自治區傳出不幸的消息,當地最近出現馴鹿大量死亡的情況,並有多位居民病倒送醫,日前一名 12歲的男孩因不抵病魔過世。專家指出,釀成動物和人類生病的禍首就是多年前曾引發全球驚慌的炭疽病(Anthrax)。

現階段,亞馬爾省(Yamal)境內共有 72名牧人染病送醫,當中有 41名都是孩童,此外,許多游牧家庭賴以為生的馴鹿也出現大量死亡的情況,總計超過 2,300頭馴鹿染病死亡。

亞馬爾省當局已先進行緊急處置,他們將 63名以上的居民從疫區撤出,並給所有居民以及 4,500頭馴鹿注射疫苗,希望能盡可能抑制住病菌擴散。

它又回來了

亞馬爾省長寇比爾金(Dmitry Kobylkin)表示:「我們盡全力保住每一個人的性命,但是這次的疫情可以看出病菌相當狡猾」、「(炭疽病)它在 75年之後又回來了,而且還奪走了孩子的性命。」

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消失多年的炭疽病  暖化帶回來

過去,俄國曾發生所謂的「西伯利亞瘟疫」,指的就是炭疽桿菌引發的疫情,這個傳染病最後一次現身是在 1941年的時候,然而暖化增加融冰速度,連帶讓這冰封多時的疫病再度出現。

俄國當局以及專家都指出,這次的疫情爆發與氣候變遷有關,過去一個月中,亞馬爾省境內的氣溫異常地高,甚至出現華氏 95度(攝氏 35度)的情形。

世界自然基金會(WWF)在俄國氣候與能源計畫負責人寇可林(Alexei Kokorin)說:「亞馬爾的異常高溫相當罕見,這樣的情況可能就是氣候變遷的證據。」

由於,藏身在動物屍體中的炭疽桿菌可在低溫狀態下存活數百年,一旦發生融冰情況時,病原體就會釋出。

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融冰讓屍體外露

過去 10年間,俄國平均氣溫增加了攝氏 0.43度,而北邊地帶受到的衝擊特別嚴重,因為氣候升溫導致永久凍土融冰,部分作為墓園和動物墓地的凍土也出現冰融現象,這進一步導致人或動物的屍體外露,此時若屍體上帶有病原土,就有可能流到居民飲用的地下水中。

傳統習俗 遺體直接放戶外

另外,由於凍土堅硬難挖掘,通常居民在埋葬死者時無法埋得太深,以涅涅茨人為例,他們習於直接將往生者擺在室外的木製棺材中,不會加以掩埋。New Scientist就指出,調查小組也不排除可能是遺體上的孢子在熱浪期間隨風飄散導致疫情發生。

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小補充:涅涅茨人

涅涅茨人(Nenets),又稱薩摩耶人(Samoyed),俄羅斯原住民族群之一,屬薩莫耶德人。在 2010年人口普查中,俄羅斯聯邦境內的涅涅茨人口為 44,857人,他們多數居住在亞馬爾-涅涅茨自治區和涅涅茨自治區。傳統的涅涅茨人以捕魚、打獵、馴養馴鹿為生。薩摩耶犬即得名於該民族。涅涅茨人們有一個薩滿教和萬物有靈的信仰系統,強調尊重土地和資源。

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肚痛高燒不斷

這次不幸死亡的男孩,其發病症狀是出現在腸胃。一般而言,炭疽病患者會出現高燒、肚子痛以及上吐下瀉的情況。

亞馬爾省當局,除了撤離居民、注射疫苗來防止疫情擴散外,他們也會把死亡馴鹿的屍體燒掉減少可能的感染源。

凍土區危機四伏

凍土區融冰不只造成疫情大爆發,也可能釀成天然氣爆炸事故,因為蓄積在地底下的天然氣體像是甲烷和二氧化碳會釋出到土壤中。

不久前,科學家就曾在亞馬爾省鄰近一座小島上,拍下「軟綿綿的青草地」,這類現象就是因為地底下的甲烷和二氧化碳形成的「泡泡」而導致。

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小補充:被當成恐攻武器的炭疽病

根據《衛福部》頁面,炭疽病是由炭疽桿菌所引起的人畜共通傳染病。炭疽病主要是發生在山羊、綿羊、牛、馬及豬身上,人類感染通常是因為接觸到受感染的動物或動物製品,絕大部分的傳染途徑是經由皮膚,少數是經由呼吸道或消化道感染。

炭疽病由於可以空氣傳播,所以曾經被用來實施生物恐怖攻擊。

台灣沒有進口及儲備炭疽病疫苗。但根據美國預防接種諮詢委員會建議,對於可能接觸到炭疽桿菌或高危險群感染族群者,可施打炭疽病的人類疫苗來預防炭疽病。

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