「你做什麼的?」美國人愛用的問候語 其他文化的禁忌

by:徽徽
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第一次和陌生人聊天,你通常會問什麼問題來破冰呢?在美國,人們常常用「你是做什麼的?」來開頭,然而,這個問題對其他文化來說可是個禁忌喔!

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當和人第一次見面就被問做什麼時,你心裡的感覺如何呢?這個問題對美國人來說是家常便飯,但在許多國家卻是種沒禮貌的表現。

Photo: kevin slavin

第一次見面就問工作

頭一次和陌生人見面,你會用哪一句話來破冰呢?在美加地區,人們常常會劈頭問人「你做什麼的?」(what do you do?),然而這句看似平常的開場白在許多文化中卻是個禁忌,這也是美國文化和歐洲文化很不一樣的地方。

就像問薪水一樣沒禮貌

舉例來說,像荷蘭這種有完善社會福利制度的國家,一開始問人做什麼工作不太禮貌,讓人覺得發問者帶有階級歧視,希望透過這個問題來將人分類。這個問題的禁忌程度就像問第一次見面的人薪水多少一樣沒禮貌。

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對某些文化來說,工作是個敏感的問題,除非和對方有一定的認識,否則並不適合拿這個問題來破冰。

Photo: heather buckley

如果問法國人呢?

如果,這個問題拿到法國問會怎麼樣呢?

工作太無聊  不適合破冰

《你好效應:揭開法式對話的秘密守則》(暫譯,The Bonjour Effect: The Secret Codes of French Conversation Revealed)一書的作者巴洛(Julie Barlow)和納多(Jean-Benoît Nadeau)表示,問一名來自法國的陌生人做什麼工作絕對是個大禁忌,背後原因不只是因為這個問題挑戰了法國對平等價值的擁護,更重要的是法國人喜歡裝作不喜歡自己的工作,就像談錢一樣,工作對他們來說是個無聊的話題,一點也不適合破冰。

不想被歸成某類人

巴洛表示:「他們會覺得被冒犯,認為你想把他們歸成某一類人。此外,他們不認為為了生活工作這件事很有趣,他們寧願聊其他的事。」

重點在交換觀點

巴洛解釋到,對法國人來說,對話的重點在交換彼此的觀點,而非像美國人一樣是為了尋找共同點。

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雖然在法國劈頭問陌生人工作不太適合,但問去哪裡渡假或許是個不錯的選擇。

路透社

不可以問工作  但可以問去哪渡假

不過,雖然問法國人工作不禮貌,但卻可以問他們去哪裡渡假,法國人一點也不認為這種問題背後帶有階級,這是因為對法國人來說,他們每年平均都有 30天的有薪假,所以如何利用假期自然成了容易破冰的話題。

來自法國哪個地方?

此外,Quartz的報導中提到,還可以問法國人「來自法國哪個地方?」,而非「你來自哪裡?」,巴洛表示如果這樣問代表你覺得對方不是法國人。這樣的問法在美國也有危險,尤其正值移民和公民身分成為熱門討論議題的現在。

聊「第一層」話題很安全  

得到對方來自法國哪裡的回應後,彼此就可以開始聊老家的食物或名產了,而食物正是被美國禮儀專家森寧(Daniel Post Senning)列為「第一層」的安全話題,很適合拿出來和陌生人討論。「第二層」話題則是宗教、政治、對方的愛情生活,而家人和財務狀況則被歸為最敏感的「第三層」話題。無論如何,工作都不會出現在第一層話題的名單上。

不知道聊什麼  就聊天氣吧

究竟遇到第一次見面的陌生人,不聊工作可以聊什麼呢?

許多網友在Quora網站上表示,可以盡量問開放性的問題,從天氣、對方的服裝、頭條新聞等都是不錯的選擇。

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其實,當別人問題在做什麼工作時,可以談談自己喜歡把時間和精力花在哪,不一定要真的回答自己的職業是什麼。

Photo: Hamza Butt

在敏感問題的背後......

來自美國,專門教人如何管理職涯的Quistic新創公司共同創辦人川克(Penelope Trunk),在部落格上剖析了「你做什麼的?」這個問題背後的意義,還有遇上了要怎麼應對。

給對方了解你的機會

首先,川克希望大家先假設這個問題背後沒有任何窺視或暗藏禍心,純粹就是對方想多了解你,當然,對這個問題有好答案的人比較容易問出這樣的問題。

不一定真的要回答

在回答上,不要把這個問題當作面試一樣,不一定要真的回答自己的職業是什麼,可以談談自己喜歡把時間和精力花在哪裡,或是自己最近學了些什麼新東西,這些你在乎的東西都反映出你是一個怎麼樣的人,比職業和工作更能展現一個人的魅力與風采。

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雖然和一起通勤的人聊一下天或許可以增進幸福感,不過英國倫敦地鐵的通勤民眾可不這麼想。

路透社

聊天好處一籮筐  踏出同溫層

無論如何,破冰的目的在替不認識的兩人搭起一座橋,而和陌生人聊天的好處一籮筐,不只可以了解他人如何生活,或許還能踏出自己的同溫層。

即使聊不深  也能增加幸福感

社會學家發現,即使是連結不深的對話,像是和一起通勤的人聊一下天都與促進幸福感有關,這些一開始浮面的對話或許有機會讓你與對方成為終生好友。

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每次遇到要和陌生人社交的場合,你總會不知所措嗎?下次不妨先試試和對方從「第一層」話題聊起吧!

Photo: Brnopolis

一見陌生人就緊張

不過,如果你一見陌生人就緊張,根本連問出破冰問題都辦不到時該怎麼辦呢?

光注意自己  忘了關心對方

自由撰稿人拉森(Jennifer Latson)在《紐約雜誌》中分享了她緊張的心得,她提到:「我太專注於自己的發言對不對,讓我幾乎沒有注意對方說了什麼。我比較關心他們怎麼看我,而非我想更了解他們。」知道這一點後,最重要的就是試著把焦點從自己身上轉移到對方身上,如此一來相處也會自然得多。

對方會幫你找台階

拉森發現,大部分的人都喜歡和人聊天,他們也不會因為你不記得名字或小細節而批判你,甚至就算不小心問出一些失禮的問題,對方都會幫你找台階下。所以,下次遇到陌生人先挑好要聊的「第一層」話題,接下來再把焦點放在對方身上,就不會再那麼緊張囉!


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參考資料: 
01 One of the most common questions in American small talk is considered rude in much of the world
02 25 common American customs that are considered offensive in other countries
03 How to answer the question, What do you do?
04 How can I talk to a stranger without asking what do they do for a living?

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