好一台「自駕車」 美國駕駛打扮成座椅上路

by:徽徽
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隨著自動駕駛車的時代逐漸逼近,無論是汽車製造商、軟硬體公司還是共乘公司都想盡辦法要讓自駕車走出實驗室,到大街上真正成為人們日常生活的一部分。在上個星期,美國維吉尼亞州就出現了一台神奇的自駕車。

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乍看之下,圖中的灰色福特全順貨車並沒什麼奇特之處,然而近日它卻成為網路上瘋傳的對象。

Photo: Autonomous Car Newz

真的沒有駕駛嗎?

上周,住在美國維吉尼亞州阿靈頓郡的居民可能會被一台灰色的福特全順(Ford Transit)貨車給嚇到,因為這台在行進中的車居然沒有駕駛。

長出雙手的駕駛座

不過,NBC記者塔斯(Adam Tuss)在周一(7)有了驚人的發現。當他趁著貨車停車時上前一看,駕駛座上伸出了兩隻手和一雙腿,原來貨車駕駛把自己偽裝成座椅,乍看之下就像座椅上沒有人。這整件事讓塔斯覺得困惑,然而灰色貨車駕駛不顧塔斯的採訪要求揚長而去。

駕駛身分是個謎

這台詭異的自駕車影片在網上瘋傳後,阿靈頓郡媒體ARLnow也連絡上當地警察,但警方表示不清楚駕駛的身分,也不知道為什麼他要扮成座椅開車。不過,警方發言人提到,他們知道當地有在進行無人駕駛車的實驗。

在NBC記者塔斯上傳到Twitter的這段影片中,可以看到灰色貨車的駕駛座上坐了名穿上座椅裝的駕駛,他並沒有搖下車窗接受塔斯的訪問。

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仔細觀察塔斯拍下的畫面,可以發現駕駛的雙手和雙腳並沒有被座椅裝給擋住。

Photo: LauriHarveyKeagle‏

觀察人們的反應

面對這台灰色自駕車的重重謎團,專門負責報導自駕車的記者羅傑斯(Greg Rogers)在Twitter上寫到:「我想知道這是不是一場觀察人們對『無人駕駛』交通工具反應的研究。」

「從上周的影片中可以發現有光學雷達偵測器,所以這有可能是某種自駕車軟體的測試。」

讓駕駛穿上座椅裝

不過,如果這是一場自駕車測試,為什麼要把駕駛給藏起來呢?美國網路媒體The Verge報導到,今天無論是由Google、Uber或其他大型汽車製造商所研發的自駕車,在某種程度上仍需要有人在後面駕駛,這些測試單位並不會故意把人打扮成座椅的樣子藏起來。

民眾難跨越心理門檻

時至今日,不少民眾仍懷疑自駕車是否真的行得通,他們仍無法跨越心理門檻。許多自駕車工程師和營運商都曾公開表示,現在眼前的挑戰在說服大眾自駕車會比由人類駕駛的車輛還要安全跟有效率。

阿靈頓郡媒體ARLnow拍下了灰色貨車的蹤影,乍看之下這台車真的像自駕車一樣沒有駕駛。

謎團水落石出!

無論如何,阿靈頓郡的自駕車之謎終於在這幾天水落石出。

維吉尼亞理工大學交通運輸研究院(Virginia Tech Transportation Institute, VTTI)坦承,這是他們自駕車實驗的一部分。VTTI在網站上寫到:「汽車的駕駛座故意弄成讓車內的駕駛比較不引人注意,但他仍能安全地監測和回應周遭環境。」

「測試車的開發專注在確保駕駛的安全,還有包含幾個月的試車,一開始先在控制區,接下來到低密度區,最後再到市區。」

隨後,維吉尼亞理工大學發言人表示,阿靈頓郡當局有參與計劃這場自駕車測試,而他們之所以選中阿靈頓郡,是因為當地市區正在考慮讓自駕車上路。


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參考資料: 
01 'Driverless' Van in Virginia Is Driven by Man Dressed Like a Car Seat
02 Mysterious ‘driverless’ van spotted in Virginia had a human driver hidden in the car seat
03 A “driverless van” on the road in Virginia actually had a man dressed as a car seat behind the wheel