醫院疑似沒錢買氧氣 印度63名病童窒息死亡

by:泥仔
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上周四,印度一家醫院疑似因為預算問題暫停了三小時的氧氣供給,數十名父母只能束手無策地看著自己的小孩在他們身旁沒了呼吸......

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31歲的辛格(Rinki Singh)手上拿著 6歲女兒的照片,她的女兒在 10號晚間於重症監護室死亡。

路透社

在半夜突然沒了氧氣

上周四(10)晚上 11點,位於印度北方邦(Uttar Pradesh)戈拉克普爾市(Gorakhpur)省立的巴巴拉加夫達斯醫學院(Baba Raghav Das Medical College)附設醫院(後稱BRD醫院)出現了極度混亂的午夜,因為整座醫院完全失去了氧氣供給。

63名孩童去世

只見無數醫療人員穿梭在醫院,把手動輸氧急救包交給心急如焚的病童父母,希望可以挽回隨著時間失去生命跡象的小病童。雖然情況在上周五(12)凌晨 2點回復穩定,但是這場缺氧危機最終帶走了 63名小孩的性命。

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數名孩子正在重症監護室接受治療。過世病童的父母在接受訪問時,提到在缺氧當下,有些孩子顯得很憤怒,有的孩子則是覺得困惑。

路透社

缺氧惡化腦炎發展

帶走孩童性命的有的是因為缺氧窒息死亡,有的則是因為缺氧導致腦炎發作死亡。

腦炎是一種造成腦部腫脹的急性炎症,通常是經由病毒感染。在印度,每年都會造成數百人死亡,雨季的時候尤其嚴重。根據BRD醫院的紀錄,該院院內有 450名病人感染腦炎,其中有 200人不到 12歲。

親眼看著女兒死去

阿里(Zahid Ali)的 5歲女兒在這起意外中去世,他形容自己和其他家人仍處在震驚中。

阿里提到她的女兒在周四因為腦炎導致高燒,因此被送入BRD醫院接受氧氣治療,但在午夜氧氣停止供給後,他女兒的情況就迅速惡化。雖然阿里被配給了一個手動輸氧急救包,但是他只能親眼看著女兒從無法呼吸到身體逐漸冰冷。

阿里說:「在那個時候,我明白我的女兒已經走了,但是醫生不斷告訴我她還活著。」阿里的女兒最終在數小時後被宣告死亡。

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畫面中是BRD醫院的液態氧氣罐。印度當地媒體指出,這次的缺氧問題和BRD醫院積欠的債款脫不了關係。

路透社

欠款太多不還  氧氣供給被中斷

究竟BRD醫院為什麼會發生缺氧的情況,印度當地媒體認為,這與BRD醫院長期積欠醫藥公司Pushpa Sales的債務有關。

Pushpa Sales是提供液態氧的唯一一家公司,根據《華盛頓郵報》取得的資訊,BRD醫院一共積欠了Pushpa Sales 8萬9,750美元(折台幣約 272萬元),這 6個月來,Pushpa Sales不斷寫信給院方和地方執法官要求支付欠款卻未果,最後讓Pushpa Sales在 8月4日中斷氧氣供給。

員工曾警告氧氣要用完了

《新德里電視台》得到的資訊則顯示,在缺氧事件發生當天,控管氧氣罐的員工曾寫信給醫院的醫藥主任,警告他氧氣供給已經非常低,情況大概只能撐到當天晚上。

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一對母女隔著窗戶,正在觀望接受醫生照料的孩子。

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官方否認缺氧說

目前北方邦政府和BRD醫院均否認這些孩子是因為缺氧死亡,而是因為腦炎或院內的公共衛生疑慮而死亡。北方邦官方強調,BRD醫院早已從鄰近的安養院取得備用氧氣。

已經開始調查原因

上周日,印度衛生與家庭福利部部長納達(J.P. Nadda)和北方邦首長阿蒂提亞納特(Yogi Adityanath)親自拜訪BRD醫院,阿蒂提亞納特說他們已經開始進行相關調查,而不論是因為缺氧還是沒有適當的設備,「任何被發現有罪的人都不會被寬恕」。

院長:我有請求政府幫忙

北方邦也將BRD醫院院長密斯拉(Rajeev Misra)停職,密斯拉不久後就自主請辭,但密斯拉向媒體表示,自己至少寫了 3次信給邦政府,希望他們可以出資解決院內積欠的帳款。

首長稱沒聽到

不過阿蒂提亞納特回應他在本月 9號造訪BRD醫院時候,並沒有聽說任何有關欠款、或亟需使用資金的要求。

總而言之,在本周一(13),印度健康部門已經將氧氣送至了BRD醫院。

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一名小女孩躺在BRD醫院的入口處休息。《路透社》指出,BRD醫院其實還有病床短缺的問題。

路透社

印度花在公共醫療的錢太少

這次的事件也再次顯示了印度在公共醫療保健上資金貧乏和疏於管理的情況。《路透社》指出,印度每年用在醫療保健的花費僅有GDP的 1%,是全世界最低的國家。印度總理莫迪(Narendra Modi)自從上任後,也一直誓言要改善現在的醫療制度。

當地醫療資源一直不足

以這次發生缺氧事件的北方邦來說,北方邦的初級醫療中心缺少了 26%的醫療資源。《路透社》指出,BRD醫院其實也因為病床短缺,導致有些病人必須躺在地板或靠近廁所的地方接受治療。


延伸閱讀:《彌補醫療落差 那些趴趴走的印度「假醫生」
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參考資料:
01 Indian state suspends hospital chief after deaths of more than 60 children
02 ‘We saw children dying around us’: Shock, sadness after dozens die in Indian hospital
03 India restores hospital oxygen supply as anger mounts over child deaths