日本找到月球洞 可當人類未來的基地

by:徽徽
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近日,日本宇宙航空研究開發機構的研究發現,月球上有一個 50公里長、100公尺寬的巨洞,未來或許可以開發成太空人的基地,讓各國離殖民月球的目標更進一步。

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圖為畫家筆下人類登月的場景。幾百年來,人類殖民月球的夢想沒停過,日本近日的發現讓人類離目標更近了一步。

Photo: NASA Johnson

幾百年來  夢想殖民月球

幾百年來,人類殖民月球的夢想沒停過,而日本宇宙航空研究開發機構(Japan Aerospace Exploration Agency, JAXA)近日發現,月球表面下有一個巨洞或許可以作為太空人的基地,讓殖民月球的目標不再那麼遙不可及。(延伸閱讀: 《地球好危險? 科學家告訴你怎麼住到太空去》)

長50公里  寬100公尺

根據JAXA送上月球軌道的「輝夜姬號」衛星傳回的資料,這個月球表面下的大洞長 50公里,寬 100公尺,結構非常札實,而且構成巨洞的岩石可能含有可以轉換成燃料的冰水沉積物。

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圖為JAXA認為在馬利厄斯丘陵下暗藏的巨洞,該巨洞可能是 35億年前冷卻的熔岩管。

Photo: Albert Wong

就在熔岩穹丘下

JAXA認為這個巨洞就位在月球上知名的熔岩穹丘馬利厄斯丘陵(Marius Hills)下,且這個巨洞應該來自 35億年前冷卻的熔岩管。

JAXA高階研究人員春山純一(音譯,Junichi Haruyama)說:「我們認為在這個地點出現的巨洞應該是熔岩管...但它的存在直到現在都還沒被確認。」

設立基地最棒的地點

春山純一也提到,熔岩管「可能會是未來設立月球基地最棒的地點,因為熔岩管內熱環境穩定,可以保護人類和裝備免於受到微隕石和宇宙射線的侵擾。」

「這種穩定和備受保護的環境對未來人類探險家有益,也讓它們成為科學研究吸引人的目標。」

「仔細檢視巨洞的內部可以為月球的演化史提供獨特的見解。」

溫差大、有輻射線

月球上溫差相當的大,白天均溫高達攝氏 107度,晚上則驟降到攝氏負 153度。此外,待在月球上也可能會受到來自太陽紫外線的輻射攻擊。有了這個巨洞,太空人可以在這裡設立基地,進一步研究月球,這個發現大大激勵了想把人類送上月球的國家,有的國家更希望能把月球當作前往火星的加油站。

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阿波羅 11號任務讓美國國旗第一次飄揚在月球表面,在人類登月歷史上寫下新的一頁,當時執行任務的太空人阿姆斯壯(Neil Armstrong)曾說:「這是一個人的一小步,卻是人類的一大步。」 

Photo: Project Apollo Archive

各國對登月怎麼想?

綜觀各國的登月計畫,日本JAXA宣布它們希望可以在 2030年左右,將日本太空人送上月球,他們也會加入美國太空總署(NASA)的任務,一起打造月球基地。

美國想把月球當加油站

在美國方面,美國副總統彭斯(Mike Pence)曾說:「我們會再次讓美國太空人踏上月球,這一次不只是留下腳印和旗幟,而是要打造把美國人送上火星和其他地方的基地。」(延伸閱讀: 《美國徵召新一批太空人去火星 NASA:長太高不行》)

中國想建殖民地

近年來,中國也不斷往太空發展,當局預計在 2036年把中國太空人送上月球。去年,中國當局表示,他們有在月球建立殖民地的計畫。

中國月球和火星任務總設計師吳偉仁說:「我們的長期目標是探索、登陸和定居,我們希望能讓太空人在月球上待久一點,然後建立一個研究基地。」

俄國也不落人後

在殖民月球上,俄國也不落人後,他們希望可以在 2030年打造一個能容納四個人的月球基地。

唯一送人上過月球

目前,美國是全世界唯一有送人上月球表面的國家,而中國、俄國、印度和美國都曾成功讓無人駕駛太空船登月。(延伸閱讀: 《記得登月的感動 NASA釋出清晰照片》)


參考資料:
01 Discovery of 50km cave raises hopes for human colonisation of moon
02 Japan’s lunar probe discovers moon cave, which may be optimal base for space exploration
03 A huge cave on the moon could be a shelter for astronauts, Japanese scientists say