為什麼把噴嚏憋住很危險?

by:泥仔
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當你在公共場所想要打噴嚏時,會不會習慣性地閉緊嘴巴、捏著鼻子把噴嚏憋住呢?最近一件發生在英國的醫療案例顯示,也許我們還是大力地把噴嚏打出來比較好(不過最好還是遮一下啦)。

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啊嚏!

Photo: dead cat

就像往常一樣  結果出事了

前一陣子,一名 34歲的英國男子在想打噴嚏的時候,選擇像平常一樣緊閉嘴巴、捏緊鼻子把噴嚏壓下去,當時他覺得自己的脖子有「啪一聲」、然後脖子兩側鼓起來的感覺,在幾個小時後,他開始出現吞嚥時會疼痛、脖子腫脹、聲音改變等情況,因此緊急前往萊斯特醫院(Leicester Hospital)的急診室求助。

被壓抑的空氣跑錯地方了

一開始醫生並不明白這名各方面都很健康的男子到底發生了什麼事,透過X光檢查,他們才發現這名男子的脖子多了一塊空氣。

醫生進一步推測,當這名男子想把噴嚏強壓下來時,導致咽部的壓力突然升高,進而讓咽部的軟組織因為缺乏有力的縱向肌肉而破裂,使得本該待在氣管的氣體跑到了患者的脖子前方。

一個噴嚏引發的住院經驗

最後這名男子在醫院待了一個禮拜,中間也僅靠鼻胃管進食,直到破裂的軟組織復原為止。萊斯特醫院也把這起案例分享在《英國醫學雜誌》(BMJ),並在本周一(15)發表。

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擔心隨著噴嚏噴出的飛沫,許多人總是會把噴嚏抑制住來省麻煩,不過這樣可能也會帶來風險。

Photo: James Gathany

噴嚏時速可達241公里

這起事件也引起「原來憋住噴嚏這麼危險啊?」的討論。沒有參與這起醫療案例,在路厄斯罕大學醫院任職的艾米麥特醫生(Dr. Anthony Aymat)解釋道:「當你打噴嚏時,空氣會以 241公里的時速噴出來,所以你如果把所有的壓力憋住的話,就有可能造成很多傷害。」

憋住噴嚏潛藏的風險

過去也有人因為憋住噴嚏導致頸椎受傷、面部神經失調、喉嚨撕裂等情況。萊斯特醫院在《英國醫學雜誌》寫到:「藉由堵住鼻子、嘴巴來壓抑噴嚏,是非常危險,也需要避免的。因為這可能導致氣縱膈(pneumomediastinum)、鼓膜穿孔、甚至是腦動脈瘤破裂。」

打噴嚏出大事不是常態

不過許多醫生在受訪時也強調,因為噴嚏而引發上述情況「非常罕見」。

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一隻打噴嚏的獅子剛好被攝影師捕捉下來。你會不會好奇,為什麼我們會打噴嚏呢?

Photo: Tambako The Jaguar

為什麼人會打噴嚏?

無論如何,這樣的情況也讓《史密森尼》打趣地問到:為什麼我們的噴嚏會演化到這麼有力,甚至可以撕裂喉嚨、導致肋骨斷裂呢?

其實關於「打噴嚏」有各式各樣的說法,許多學者相信人會打噴嚏,是因為要把體內的病毒、刺激物清除。不過也有人認為,打噴嚏可能是一種社會成因導致,藉此向別人傳達「我生病了,你們站遠一點」的信息。在 2017年5月,則有一則德國研究指出,明亮的光線、陽光,也可能是讓人打噴嚏的理由,而他們懷疑這個情況是和基因有關。

一起用力打噴嚏吧!

總而言之,儘管打噴嚏出大事的機率微乎其微,艾米麥特醫生仍表示:「最安全的作法——雖然可能會被別人白眼——就是大聲地打出噴嚏吧!」