私人火箭公司發射人造星星 「迪斯可球」上太空

by:泥仔
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你覺得把閃閃發光的球體發射到太空中,到底算不算個迷人的主意呢?

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圖即為被發射到太空中的「人類之星」,不過它也因為形狀被戲稱為「迪斯可球」。

Photo: Rocket Lab

商用火箭上太空  南半球第一個

本月 21號,美國科技公司「火箭實驗室」(Rocket Lab)從紐西蘭發射基地成功發射一枚火箭進入軌道,讓紐西蘭成為第 11個將火箭送入軌道的國家,也是南半球第一個成功進行商業火箭發射的國家。

有顆光球伴隨了這趟旅程

而在火箭發射的幾天後,火箭實驗室的執行長貝克(Peter Beck)宣布他們其實在火箭上還裝載了先前沒有提到的東西:一顆會在太空中反射光線的人造光球。

不僅看得到,還是最亮的

他們稱這顆光球為「人類之星」(Humanity Star)。「人類之星」是由 65片高反射面板與碳纖維組成,每 90分鐘就會繞行地球一圈。火箭實驗室聲稱人們不僅肉眼就能看到,而且這將會是「夜空中最明亮的物體」,感興趣的民眾也可以透過相關網站追蹤它的位置。

不過這顆光球並不會永遠待在那,在 9個月後,它就會墜入大氣層燒毀。

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圖為 2017年5月,火箭實驗室的執行長與投資人貝克,當時他向媒體展示了 3D列印製成的火箭發動機

路透社

讓全地球的人們共享

談起這個計畫,執行長貝克表示他們想為地球上的所有人創造一個共享經驗,他在聲明中寫到:「不論你身在世界何處,不論你的人生遭遇了什麼,你都可以在黑夜中看到『人類之星』。」

「我希望找尋它的人們會藉此意識到宇宙的遼闊,並讓他們對人生重要之事有不一樣的想法。」

如果條件都符合的話沒問題

至於它真的會像火箭實驗室聲稱的一樣,成為「夜空中最明亮的物體」嗎? 麻省理工學院STAR lab的研究員克拉克(Jim Clark)在寫給Quartz的信中表示:「是的,它絕對可以成為夜空中最明亮的物體。如果它能正確地捕捉到光線,而且翻滾的速度夠快。」只是根據他們的計算,如果「人類之星」移動到北緯和南緯 46度的夜空時,人們可能會看不到它。

在商業上格外有意義

無論如何,火箭實驗室現在成功地把自家火箭送上軌道,將讓他們更能在小型商用火箭市場中站穩腳步,許多公司如英國維珍銀河公司(Virgin Galactic)、美國向量空間(Vector Space)都在搶攻小型火箭這塊低價市場。火箭實驗室也希望他們最終每年可以發射 50次火箭。

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圖為NASA在 2013年4月拍攝的巴黎夜空。部分科學家擔心,火箭實驗室這麼做可能會帶來另一種光害。

Photo: NASA

部分科學家表示疑慮

不過對於研究太空的人來說,把「閃閃發光的東西」發射到太空卻讓他們覺得有些疑慮。

擔心該風氣變普遍

紐西蘭奧克蘭大學教授伊瑟(Richard Easther)受訪時表示,他能明白火箭實驗室附加在「人類之星」的浪漫情懷,然而,光害對科學家來說已經是很嚴重的問題。也許一顆光球可能沒有什麼,但如果這樣的情況變得越來越普遍就不一樣了。

人造光線越來越多  擔心球體是下一個

哥倫比亞大學天體生物學系主任夏爾夫(Caleb A. Scharf)發表在《科學人》的文章也抱持相似看法,在光害問題上,他進一步補充根據最近的研究,人類正接收到越來越多的人造光線,越少適應於自然的夜晚光線;另一份研究則指出,待在人類密集區的植物、動物、昆蟲都得設法適應光害問題。

如果我在北極熊身上打頻閃燈,或是在聖母峰頂端醒目地打上自家公司的標語,大概沒有人會覺得這是一個可愛的想法。用一個閃閃發光的球體干擾太空也是一樣的道理。

哥倫比亞大學天體生物學系主任  夏爾夫
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點點繁星點綴在太空中。其實這不是第一次有人想替夜空增添人造光。

Photo: Howard Ignatius

類似想法不是第一次

其實這不是第一次有太空單位想把會反射光線的物體發射到太空中。在 1990年代,俄國的Znamya衛星計畫就曾經把軌道鏡發射到太空中,希望可以把太陽光映射到地球上。

藝術家也準備了一顆大球

美國藝術家帕格倫(Trevor Paglen)則打造了巨大的反光球體、並計畫在今年將它送上太空,它將會在今年稍晚搭著Space X的「獵鷹 9號」(Falcon 9)升空,屆時帕格倫希望人們在肉眼也可以看到這顆球體。

上線時間:2018/01/29
增修時間:2018/01/31  修正用字


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參考資料:
01 Twinkle, Twinkle, Satellite Vermin
02 Private rocketeers snuck their own “star” into orbit, and it will be visible from earth
03 'Disco ball' put into space from NZ
04 'Space graffiti': astronomers angry over launch of fake star into sky
05 Rocket Lab Launched This Glittery Sphere Into Orbit