在紐西蘭,全世界最寂寞的「單身鳥」 奈吉爾

by:泥仔
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今年 1月底去世的塘鵝「奈吉爾」生前不斷地向牠屬意的塘鵝求歡示好,不過對方一直沒有給予回應,因為「奈吉爾」求偶的對象是一隻水泥製的塘鵝。

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你看得出來哪一隻是活的塘鵝嗎?

Photo: Friends of Mana Island

80座水泥塘鵝作為誘餌

瑪納島(Mana)位於紐西蘭的北島南端,是一座用於復育生態的無人島。自 1990年代開始,不斷有環境保護團體希望可以吸引澳洲塘鵝到此群居,該鳥類很常見於澳洲、紐西蘭的海岸線,卻一直沒出現在瑪納島。

因此他們陸續在瑪納島西岸架設起 80尊水泥製的塘鵝雕像,它們被畫上黃色的鳥喙、白色的羽毛,黑色的翼尖,並使用太陽能發電的喇叭,朝海外播出模仿塘鵝的聲音。

於是在 2013年,塘鵝「奈吉爾」(Nigel)出現了。

單方面且不斷地獻殷勤

這幾年來,「奈吉爾」不斷向他選定的水泥塘鵝求歡,牠替自己相中的伴侶梳理水泥羽毛、築巢、聊天——儘管從來沒有得到回應。

也因為這段時間都沒有其他塘鵝登島,讓研究人員因此暱稱牠為「單身鳥奈吉爾」(Nigel “no mates")。

在這支拍攝於 2017年7月的影片中,可以看到「奈吉爾」其他水泥塘鵝一同生活的模樣。

永遠得不到回應的求歡之路

「我想整個故事中最悲傷的就是向水泥塘鵝求歡這件事,因為你既不會被拒絕,也不會受到鼓勵,」環境保護人士貝爾(Chris Bell)說:「我想大家都對牠深感同情,畢竟牠面對的是一個完全沒有希望的情況。」

對活體反而沒興趣

2017年 12月,研究人員稍微調整了喇叭的發聲角度,終於成功吸引另外 3隻塘鵝登島定居。研究人員原本以為「奈吉爾」的獨身生活會就此結束,結果顯示比起會動的塘鵝,「奈吉爾」仍對牠的水泥伴侶更感興趣,兩方因此各自生活在小島的兩端。

在牠的伴侶身旁斷氣了

約莫在這 3隻塘鵝登島的 10天後,貝爾發現「奈吉爾」已經在一群水泥塘鵝的「陪伴」下過世了。

「我當然覺得很難過。畢竟看到牠花了大把的時間坐在一隻水泥伴侶旁邊,(我總覺得)事情不該是這樣結束的,」貝爾說:「如果牠可以再多撐個幾年,也許就能找到伴侶並繁衍了。

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在今年 12月底,「友善瑪納島」興奮地宣布瑪納島有新訪客(紅圈處)登陸了,透過這張俯瞰圖,也可以一覽島上被安置了各式各樣的水泥塘鵝。

Photo: Friends of Mana Island

「奈吉爾」的存在很重要

不過貝爾相信,「奈吉爾」是吸引其他塘鵝前來此地的重要關鍵。

「以環境保育的觀點來說,牠是非常重要的資產,」貝爾說:「那些水泥塘鵝也許能夠騙過奈吉爾,卻騙不了其他塘鵝......塘鵝喜歡在其他同類曾經待過的地方築巢,所以奈吉爾真的有助於吸引其他塘鵝。」

「雖然牠的過世讓人難過,但這一切並不是徒勞無工。」

希望有一天能復育出很多東西

「吸引塘鵝計畫」是由當地居民、「友善瑪納島」組織、官方的保育部門一同推動,希望有一天可以讓塘鵝成功在此棲息並擴散到其他島嶼。該計畫的最終目的是要在島嶼上復育出各式各樣的原生物種。

這些發布於 2017年1月的照片中,紀錄下「友善瑪納島」正在繪製水泥塘鵝的過程。

對原生種來說,外來的很麻煩

在紐西蘭,許多原生物種因為老鼠等外來種的入侵大量減少,讓政府在 2016年宣布了全球第一個「全境滅鼠計畫」,他們打算在 2050年時,讓紐西蘭成為一個沒有老鼠、袋貂(possums)及白鼬(stoat)的國度。

至於瑪納島在 1820年代至 1980年代曾經被開墾過,現在並沒有人居住,也沒有老鼠等外來掠奪者,自然讓它成為優良的復育地點。

海鳥糞便很重要

根據「友善瑪納島」的說法,他們目前已經復育了 50萬株原生樹木,還有蜥蜴、海鳥、其他原生鳥類。其中海鳥對他們的計畫很重要,因為牠們能替土壤提供重要的養分,讓昆蟲、植物生態因此受益。

希望有更多鳥過來

在 2017年1月,「友善瑪納島」也重新彩繪了幾隻水泥塘鵝,希望接下來還能吸引更多的塘鵝。

「這些(被吸引過來的)塘鵝會互相互動,」貝爾說:「而只要牠們開始互相溝通,就會有(留下牠們的)機會。」


延伸閱讀:《在福克蘭群島 跟地雷一起生活的企鵝們
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在西伯利亞,一個不斷長大的巨坑

參考資料:
01 The wrong ending: Nigel the lonely gannet found dead beside his concrete love
02 Nigel the lonely gannet dies as he lived, surrounded by concrete birds
03 The Life and Death of Nigel, the World’s Loneliest Seabird