是不是真正的「好友」?科技能為你解答人與人之間的玄妙關係

by:徽徽
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本文經授權轉載自友站科技新報文/ Hsu CF  

「人生於世有幾個知己」──知己,顧名思義就是最了解自己的人,美國達特茅斯大學(Dartmouth College)一項新研究揭露,除了了解彼此,你和你的知己對這個世界的感知方式也會極度相似。

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正所謂「近朱者赤,近墨者黑」,朋友常常相處在一起,不僅價值觀會越來越像,大腦的神經反應也會變得相似。

Photo: Pepe Pont

近期刊登於《Nature Communication》期刊的研究,是第一個檢視「腦部神經活動」與「真實社群網路」(social network)關聯性的研究,研究人員記錄受試者觀看一組影片時腦部對真實世界刺激(stimuli)的反應,來評估兩名好友間是否有相似的神經反應(neural response)。

研究受試對象為 280 位研究所學生,每位受試者之間的友情程度由他們自己互評。其中 42 位受試者觀看影片時,同時透過功能性磁振造影(fMRI)進行腦部神經活動記錄,影片包含一系列不同主題,包括政治、科學、喜劇、音樂等內容,每位受試者都以相同順序並遵照指示觀看影片。研究團隊再比對兩兩之間的神經反應,評估友情程度及大腦反應相似度。

研究團隊透過受試者觀看影片時大腦的反應,來預測哪些人可能是受試者的朋友。分析結果顯示,相較於「朋友的朋友的朋友」,朋友間會有最相似的神經活動模式,「朋友的朋友」則為其次。

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身為社交動物的人類無法獨立生存,如果我們想要了解人的大腦如何運作,就必須了解腦和腦之間如何相互連結。

Photo: Julien Harneis

「身體會對影片日常且動態性的刺激產生神經反應,提供研究人員管道一窺人最自然、反射性的想法。研究結果顯示,朋友間以一種極其相似的方式來看待及理解這個世界。」主要作者 Carolyn Parkinson 說。這項研究是她先前於達特茅斯心理暨腦部科學系的博士後研究,目前她在美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)心理系擔任助理教授,並於電腦社會神經科學實驗室(Computational Social Neuroscience Lab)繼續進行研究。

研究結果指出,親近的朋友會有最相似的神經反應,這樣的模式出現在大腦各個區域,包括情緒反應、專注力引導及高階理性化思維。即便研究團隊針對左右手慣用、年齡、性別、種族、國籍等進行控制變異分析,還是得到相同結果。團隊也發現,fMRI 下的反應相似度可用來預測兩個人之間的好友程度及社交距離。

「我們都是社交動物且無法獨立生存。若我們想要了解人腦如何作用,就必須了解腦和腦之間如何相互連結──想法如何互相影響、形成。」共同作者之一 Thalia Wheatley 如此說,她目前是達特茅斯大學心理系副教授,同時也是社會系統實驗室(Dartmouth Social Systems Laboratory)的主持人。

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人與人之間之所以會變成朋友,除了價值觀和世界觀相近外,有可能還可以透過腦部功能性磁振造影來找出彼此的關聯。

Photo: Júlia Pires

過去的研究指出,當你看到一位認識的人,你的大腦就會依據這個人在你的社交網路地位,來告訴你這個人對你有多重要,或產生多大影響。

研究團隊將進一步探索我們是否會自然被某些特定的人吸引,而這些人在接觸前其實就和我們有相同的世界觀,同時也將探究是否分享共同的經驗能讓彼此更相似。

所以,想要理性分析這個感性的問題(誰是真正的好友)嗎?腦部 fMRI 不但可以給你答案,還能推測喔!


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參考資料:
01 Your brain reveals who your friends are: Study illustrates how similar neural responses predict friendships
02 Similar neural responses predict friendship