古代人都用什麼擦屁股?關於衛生紙的一段小簡史

by:泥仔
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最近台灣傳出衛生紙即將漲價的消息,引來一波搶購衛生紙的恐慌,就連外媒也想知道到底發生了什麼事。不過你知道嗎?我們現在習以為常的衛生紙其實是在 19世紀末期才出現,那麼在那之前,人們上完廁所後到底是怎麼處理的呢?

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你會不會好奇,現在我們習以為常的衛生紙到底是什麼時候出現的呢?

Photo: Elya

跨越時空的共同需求

你沒有遇過上完廁所卻沒衛生紙,叫天天不應、叫地地不靈的窘境呢?如廁後保持清潔可說是跨世代、跨文化的共同需求。在資訊不發達的時代,不同社會的人們自然也發展出各式各樣的清潔方式。

到明朝才出現的柔軟面料

關於衛生紙的記載最早可以追溯至西元 851年的中國,不過要一直到 14世紀(明朝),才有明確紀錄指出在中國朝廷間,有一種 60x90公分大的柔軟面料很常被當作衛生廁紙使用。

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圖為人們想像古羅馬人使用公共廁所的壁畫。他們手上拿著可以共用的清潔海綿。

Photo: MemoryCatcher

石頭,黏土,有時還有海綿

但不是所有地方一開始就有各種可供清潔的紙類用品,像在古希臘,人們一開始是使用石頭、黏土來保持個人衛生。

在擁有公共廁所的古羅馬,則有一支插著海綿的長棍。平常它被擺在裝有高濃度鹽水的桶子,只要人們上完廁所後,就可以拿它來刷屁股——而且沒錯,它是共用的。

不同階級  使用工具大不同

時間快轉到中古歐洲,在貴族階級,有的人會使用書頁,有的人則是使用蕾絲、噴過香水的羊毛來擦拭,在平民階級,人們則是使用稻草、乾草,或草來處理。

國王專屬  備受尊敬的「廁伕」

當時的君王也會有名「廁伕」(Groom of the Stool)來幫忙國王處理上完廁所的大小事。儘管這個工作聽起來不是很令人愉快,然而,由於他必須隨侍在國王身旁,因此他得以進入一般人不被允許的地方、也能聽到許多機密資訊,這一切讓「廁伕」反而在當時備受尊敬。不過一直到英國國王亨利八世(Henry VIII)時期,「廁伕」才被設為正式頭銜。

老舊的繩索也可以

如果是海上的生活又該怎麼辦呢?據傳水手們會使用已經老舊、有磨損的錨索來充當清潔用品。

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農夫曆角落的這個孔洞,其實和廁所的衛生需求息息相關。

Photo: T

從玉米芯到紙製品

來到地球另一端的美國,一開始來此開拓的人們大多是使用玉米芯,不過人們逐漸意識到使用報紙、廣告傳單等廢棄的閱讀品也是挺方便的選擇——所以過去那些「廁所讀物」可說和現在的廁所讀物有著很不一樣的擺放動機。

關於日曆上的那個洞

其實這也是為什麼農夫曆(Old Farmer’s Almanac,編註)的書頁會有一個洞,因為如此一來,人們就可以把它掛在茅廁角落了。

編註:一種紀錄了天氣預測、收成圖表、天文資訊的曆書。

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一隻貓咪正在玩弄人類手上的衛生紙。現代的衛生紙其實要到 19世紀末期才會出現。

路透社

要來一包「保健用紙」嗎?

至於我們現代所熟知的衛生紙其實要到 1857年才會出現。當時的紐約實業家蓋雅提(Joseph C. Gayetty)推出一包 500張、售價 50美分的「保健用紙」,有別於一般硬梆梆的書頁,蓋雅提的「保健用紙」是處於微濕的柔軟狀態。

「現代衛生紙的推手」

這項發明可說讓蓋雅提被視為「現代衛生紙的推手」。當時蓋雅提也確實對自己的發明感到驕傲,讓他決定在每一張「保健用紙」印上自己的名字。

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圖為Scott Co.在 1915年推出的滾筒衛生紙廣告,他們可說是滾筒衛生紙的開山始祖,不過一開始的滾筒衛生紙其實是實心的。

Photo: Scott Tissue

在「不方便說出的場合」使用的東西

從那之後,陸陸續續有不同廠商投入研究、製作衛生紙的行列,其中比較重要的是在 1890年,Scott Co.(即現在的可麗舒/舒潔)在市面上推出滾筒衛生紙。

不過和蓋雅提不同,Scott Co.對推出在「不方便說出的場合」所需要的東西感到尷尬,在一開始並沒有在衛生紙包裝附上公司名,因此上頭的包裝起初只有代理商的名字。

用它也不會痛!

到 1935年,Northern Tissue(今稱Quilted Northern)改良了市面上衛生紙會刺痛的麻煩,推出主打「不會刺痛!」(Splinter-Free!)的衛生紙,並進一步帶動衛生紙的普及。

至於我們現在很常見的兩層衛生紙則是在 1942年,由英國的聖安德魯造紙廠(St. Andrew's Paper Mill)推出。

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雖然大家對衛生紙的存在已經習以為常,但我們現在知道,一切對古代人來說絕對不是這麼一回事。

路透社

數十億起跳的衛生紙需求

直到現在,全世界對衛生紙的需求可說難以計量,不過以美國來說,其每年的滾筒衛生紙需求大約從 70億卷起跳。

並非世界共通的衛生紙

不過還是有些地方並不流行衛生紙。最廣為人知的就是印度會使用水桶、蓮蓬頭來沖洗屁股,對他們來說,用衛生紙反而會讓人擔心到底有沒有擦洗乾淨。而在免治馬桶出現後,也堪稱減少衛生紙用量的一大發明。

放下那塊海綿吧!

總而言之,現在我們知道,手上那張衛生紙能走到今天可說一點也不容易,不過最起碼現在的我們,已經不再需要一根海綿跟棍子來執行清潔任務了!


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參考資料:
01 What Did People Use Before Toilet Paper?
02 Toilet Paper: A Brief and Sometimes Painful History
03 EVER WONDERED about the history of toilet paper?
04 Great Moments in Toilet Paper History
05 Who Invented Toilet Paper?
06 History of Toilet Paper