幫你備份大腦記憶 死後在未來世界重生

by:時時
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如果有機會的話,你會想「備份」自己的記憶嗎?美國一間新創公司表示,他們有很好的技術可以完整保存下你的大腦,但前提是你會因此而死。

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你會想要備份自己的記憶嗎?美國一間新創公司表示,他們可以幫上忙。圖為 2017年,比利時一名研究員拿著一罐經過防腐處理的大腦切片。

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在未來世界活過來

你想過,在自己死後該如何保留下自己的記憶嗎?

記憶存在大腦裡面,假如我們可以把大腦保留下來的話,或許在未來的某一天,科技就能從「保存下來的大腦」裡面,讀取出我們生前的記憶。

保存大腦來備份記憶

美國亞利桑那州(Arizona)的一家公司就有提供在死後幫你保存遺體和腦袋的服務,他們利用液態氮保存遺體,等待未來的科技可以將這些「沉睡中」的人們喚醒。

但是,現在有另一家新創公司Nectome說他們可以做得更好:利用Nectome的技術,他們可以為你保留下大腦裡完整的神經網路,來「備份」你的記憶。

備份過程100%致死

根據Nectome的解釋,這項「備份」程序必須在你還活著的時候進行,再利用特製的化學溶液就可以將你的細胞組織保存數百年,甚至是數千年之久,就像是把細胞放進冷凍庫裡冰凍起來般的完整。

不過他們也特別提醒,這項高科技防腐技術「100%致死」。

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Nectome表示,他們可以幫忙保存大腦組織,也許在未來的某一天,科技就有辦法讓你在電腦世界活過來。

Photo: Bob May

如果死亡就像電腦關機

大腦保存基金會(Brain Preservation Foundation)的神經學家海沃思(Ken Hayworth)說:「腦死就像電腦關機一樣,但這並不表示(在電腦、大腦裡的)資料沒有留下來。」

海沃思解釋,大腦的神經網路體(connectome)非常複雜,一個神經細胞可以和 8,000個神經細胞相連,而大腦又有數百萬個細胞。

在電腦世界裡恢復記憶

如果在未來的某一天,科學家們有能力透過電腦掃描技術,從死後經過防腐技術保留下的大腦中讀取出死者生前的資訊,也許,這顆大腦的主人能在某個電腦伺服器上「復活」,在電腦的世界裡「恢復」生前的記憶。

海沃思表示,雖然依據現今的醫療技術,想要連接老鼠大腦到電腦進行顯影都非常困難,「但 100年後是有可能的」。

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Nectome表示,他們這項技術會提供給重症末期的病患。在加州,重症末期的病患可以選擇安樂死。圖為 2015年,法國一名負責安寧病房的醫師站在辦公桌前。

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連神經細胞突觸都能留下

目前,Nectome獲得了不少聯邦補助款,國立精神衛生研究院(National Institute of Mental Health)提供了 96萬美元(折台幣約 2,800萬元)的經費支持腦部顯影計畫。

他們也和麻省理工大學頂尖的神經科學家博伊登(Edward Boyden)合作,利用這項技術完整地保存了一隻豬的大腦,完整到這隻豬所有的大腦神經細胞突觸(synapse)都可以電子顯微鏡觀測到,也因此獲得了獎金 8萬美元(折台幣約 233萬元)。

針對重症末期的病患

Nectome表示,他們目前的計畫是針對重症末期的病患,會先讓病患進行全身麻醉,再結合人工心肺機,才能確保他們特製的化學防腐物質在「活著」的時候,透過頸動脈和身體組織混合。

在加州安樂死是合法的

Nectome也表示,他們已經諮詢過熟悉加州《選擇終結生命法案》(The End of Life Option Act)的律師們,來確保他們的服務在醫生的操作之下,重症末期的病患可以用安樂死的名義,合法地進行「備份」。

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雖然Nectome目前並沒有販售這項「備份」服務,但他們歡迎有興趣的人加入候補名單。圖為 2017年7月,反對安樂死的民眾聚集在英國皇家司法院(Royal Courts of Justice in London)前抗議。

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邀請大家加入候補名單

然而,Nectome還沒有準備要對外販售這項服務,目前也缺乏證據得以證明記憶可以留在死亡的細胞組織裡面。

不過,Nectome目前想出了一個測試的方法:他們邀請所有潛在客戶加入候補名單,先付 1萬美元(折台幣約 30萬元)的保證金,在等待候補的過程中反悔也能全額退款。

「大腦被上傳到雲端」

據Nectome的說法,目前已經有 25人加入候補名單當中,今年 32歲的奧特曼(Sam Altman)就是其中一人。

奧特曼表示,他非常相信自己的記憶可以被數位化地保存下來。他說:「我可以想像自己的大腦被上傳到雲端。」

這是一種自殺

海沃思提醒,雖然Nectome這項技術對於加州《選擇終結生命法案》來說可能是合法的,但Nectome以保證金的方式尋求資金,讓人們付費成為候補名單,實際上卻是一種自殺。

他認為,Nectome這項做法有點太超過了。


延伸閱讀:《人生已圓滿 荷蘭打算進一步助人自殺
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想變記憶達人? 心理學家: 閉上眼即可

參考資料:
01 A startup is pitching a mind-uploading service that is “100 percent fatal”
02 A start-up says it can back up your brain. However, there’s one small catch.
03 This Startup Will Kill You. Really.
04 Here are some real things people said about brain preservation startup Nectome