最快看周五!中國實驗太空站「天宮一號」準備墜毀

by:徽徽
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最快在本周五,中國實驗太空站「天宮一號」就會墜落地球,結束為期七年的太空之旅。

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圖為中國載人太空船「神舟九號」(右)和中國實驗太空站「天宮一號」對接的模型。

路透社

預計本周五墜毀

根據各地太空研究人員的最新預測,中國實驗太空站「天宮一號」最快將在本周五(30)進入大氣層,而殘骸落地的確切時間和地點留待進一步預測。

自己的太空站自己造

中國「天宮一號」實驗太空站是中國太空計畫的一環,原本中國希望可以和世界各國一起建設國際太空站(International Space Station),然而,美國擔心中國會獲得相關技術,最後決定不讓中國參與。於是,中國決定自己來打造太空站,「天宮一號」實驗太空站就是在這樣的背景下出現。

2013年6月,「神舟十號」太空船和「天宮一號」對接,第二位登上「天宮一號」的女太空人王亞平在太空為地球上的民眾講解太空知識。

和神舟太空船對接成功

2011年9月29日,「天宮一號」從內蒙古自治區的酒泉衛星發射中心成功升天。兩個月後,中國「神舟八號」太空船成功與「天宮一號」對接。

2012年6月18日,「神舟九號」太空船載著三名太空人和「天宮一號」對接成功,這是首次有太空人成功進入「天宮一號」內部。

太空人幫你上課

2013年6月,「神舟十號」太空船和「天宮一號」對接,中國女太空人王亞平是繼劉洋後,第二位登上「天宮一號」的女太空人,她也透過衛星影像為地球上的民眾講了 50分鐘的太空知識課程。

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2011年11月,中國無人太空船「神舟八號」成功與「天宮一號」對接,相關畫面也透過衛星傳回了地球。

路透社

長度只有國際太空站的十分之一

跟國際太空站相比,「天宮一號」的長度只有十分之一,大約就像一個足球場般長。

根據哈佛大學天體物理學家麥克道威爾(Jonathan McDowell)的說法,「天宮一號」還比較像蘇聯在 1971年發射的第一個太空站「禮炮一號」(Salyut-1)。

麻雀雖小,五臟俱全

雖然「天宮一號」外表看起來不大,但裡面卻非常寬敞和裝備齊全。

著有《中國在太空:大躍進》(暫譯,China in Space: The Great Leap Forward)一書的作家哈維(Brian Harvey)表示,「天宮一號」就像一個圓柱形的中空大箱子,內牆上設有可以讓太空人在失重狀態下保持穩定的固定帶。此外,「天宮一號」內部裝設了三面電腦螢幕,還設置了廁所和食品加熱器等設施。過去,太空人得仰賴餅乾或是膏狀食物果腹,然而來到「天宮一號」的太空人帶了超過 70種食品在身上,裡面包含了豆乾、白飯和炸物。

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圖為「天宮一號」實驗太空站在宇宙的模擬圖。歐洲太空總署預計「天宮一號」最快在本周五會進入地球大氣層。

Photo: Kordite

多服役了兩年半

2016年3月21日,中國載人航天工程辦公室宣布,「天宮一號」超越了大家的預期,多服役了兩年半,而它已經完成了歷史性任務,當局也中止了和「天宮一號」的數據連接,預計「天宮一號」在不久後會進入地球大氣層燒毀。

墜地日期不確定

然而,根據北京航天飛控中心的預測,「天宮一號」將會在今年 3月31日和4月4日間進入大氣層。歐洲太空總署(European Space Agency,ESA)則認為,「天宮一號」會在 3月30日和4月2日間重返地球。

也不知道會落在哪

至於「天宮一號」的殘骸會落在哪也沒人能確定。中國當局表示,他們在 2016年就已經和「天宮一號」失去聯絡,也無法控制它的去向。歐洲太空總署則認為「天宮一號」的殘骸會落在北緯 43度和南緯 43度之間,囊括赤道南北大片的區域。

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2013年,一名攝影師在美國華盛頓州羅斯福水庫拍下了「天宮一號」實驗太空站的身影。

Photo: Rocky Raybell

不知道會剩下什麼

澳洲太空工程研究中心副主任阿布塔尼爾斯(Elias Aboutanios)表示,「天宮一號」進入大氣層後,大部分的機體會被燒毀,至於哪一部分會成為殘骸很難預測,畢竟中國沒有揭露他們怎麼打造「天宮一號」實驗太空站。

像流星一樣明顯

阿布塔尼爾斯博士補充道,如果「天宮一號」在晚上落地,那麼民眾一定看得到,「天宮一號」的殘骸會像流星一樣明顯。

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2017年6月,在北京國際高科技展上,當局展示了「天宮二號」實驗太空站的模型。

路透社

不用擔心被擊中  機率和被閃電劈兩次一樣小

無論如何,民眾不用太擔心自己會被「天宮一號」的殘骸擊中,因為重達 8.5公噸的「天宮一號」大部分會被燒毀。歐洲太空總署太空殘骸辦公室負責人克萊格(Holger Krag)說:「根據我們的經驗,這麼大的物體大約會剩 20%-40%進入地球,理論上來說可以在地上找到殘骸。」

「但是,要被這些殘骸打到的機率非常小,我估計這個機率和一年被閃電擊中兩次的機率一樣小。」

從未有死傷紀錄

歐洲太空總署也在網站上寫到:「在太空旅行的歷史中,從來沒有太空殘骸砸中人導致死傷的紀錄。」

放眼「天宮二號」、「天宮三號」

隨著「天宮一號」實驗太空站的任務結束,以太空計畫為當務之急的中國領導人習近平也放眼 2016年升空的「天宮二號」,並且準備在 2022年讓「天宮三號」進入宇宙。


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參考資料:
01 Tiangong-1: China space station may fall to Earth 'in days'
02 China’s falling space lab is a prism for its space ambitions
03 China's Tiangong-1 space lab to fall to Earth this weekend: ESA