澳洲原住民語言新發現 其實源於同一支

by:時時
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最近,澳洲一項新的調查發現,現今澳洲原住民族的語言,其實都來自同一個祖先。

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圖為 2000年9月,在雪梨奧運選手村,一群澳洲小孩把臉和身體彩繪上紅、白、黃的顏色。

路透社

一萬年前的共同母語

澳洲一項新的研究發現,現今的澳洲原住民族的語言,其實都是來自同一種母語:原始澳大利亞語(Proto-Australian),而且這種語言在 1萬2,000年前就已經出現在澳洲了。

這份研究是由澳洲紐卡索大學和西雪梨大學的語言學專家,花了 3年的時間整理出來的調查。

300多年來  從250種剩下120種

研究團隊的西雪梨大學副教授瑪哈默(Robert Mailhammer)表示,16世紀歐洲人來到澳洲時,當時的澳洲約有 250種語言。

到了今天,據估計只剩下約 120種,當中只有 20種左右的原住民族語還有被廣泛的使用。

以前沒有人證實過

瑪哈默說:「我們想問的是,這些語言是不是都源於同一種。」

研究團隊的澳洲紐卡索大學副教授哈維(Mark Harvey)也說:「直到今天以前,我們一直以為澳洲的語言歧異度會比歐洲等其他地方更多樣,因為還沒有人證實過所有的澳洲語言事實上是源於同一支血統。」

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圖為澳洲北領地的凱瑟琳峽谷(Katherine Gorge) 和排排站的獨木舟。研究團隊表示,北領地的頂端地帶有可能就是原始澳大利亞語的發源地。

Photo: Georgie Sharp

這不是偶然發生的

研究團隊表示,他們一開始先注意到澳洲的語言當中,在聲音上具有反覆和系統化的特徵。

哈維表示,他們在距離相差 100公里的地方,發現不同的澳洲原住民語,在單字上的發音上很相近。

瑪哈默解釋道,不同語言之間的接觸上,要能在距離這麼遠的地方出現相似之處,「這不可能是偶然或事後才發生的結果」。

歧異度最高的地方就是發源地

研究團隊認為,原始澳大利亞語起源自澳洲北部的一個小區域,再傳播到其他地方,分枝成不同的原住民語。

瑪哈默表示,語言歧異度最高的地方就是這些語言的發源地,照這個推論就會是澳洲西部的金伯利(Kimberley)和澳洲北領地(Northern Territory)的頂端地帶(Top End)。

瑪哈默認為,原始澳大利亞語的傳遞可能是一波或分成兩波傳遞到整個澳洲。他說,他很好奇為什麼會是原始澳大利亞語傳播出去,並取代掉原本當地的語言。

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圖為 2011年7月,在澳洲洛坎普頓(Rockhampton),一位男子正在演奏澳洲的傳統樂器。

Photo: U.S. Pacific Fleet

「可以再來一次嗎?」

會說Dunghutti語的紐卡索大學凱利(Ray Kelly)博士表示,一直以來不同的澳洲原住民語都會被分開檢視,大家覺得不同的原住民族語都是截然不同的,不會彼此溝通也沒有任何關係,但這次的研究發現打破了這樣的觀點。

凱利博士認為,這次的研究有助於讓原住民族語在當代保存下來:有些原住民族語如果保留的不夠完整,理論上可以借用同一支祖先的鄰近區域方言來補充散失的詞彙。

凱利博士說:「我們(澳洲原住民)在數千年前自然而然地互相學習(將語言傳播出去),可以讓我們再做一次嗎?」

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圖為 1997年,珍古德(Jane Goodall)拜訪澳洲當地的黑猩猩研究員麥克納保(Dianne McNaboe)。當時,麥克納保(中)和他的女兒(左)穿著傳統的Wiradjuri服飾,和珍古德介紹他們的部落文化。

路透社

語言讓我們和土地相連

另一位會說Wiradjuri語的澳洲原住民桑德勒(Mark Saddler)則抱持不同的看法。

他表示,Wiradjuri語對於Wiradjuri人來說是不可或缺、獨一無二的一部分,Wiradjuri語讓他們和土地、祖國緊緊相連。

他認為,即便不同的原住民語言或文化有些相似,但正是這些不同之處凸顯出彼此的特別。

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在澳洲國慶日(Australia Day)上,舞者們在身上彩繪了紅、黃、白的顏色。

Photo: Peter Hindmarsh

世界上最古老的文明

這次的研究指出的原始澳大利亞語約在 1萬2,000年前出現,這也意味著原始澳大利亞語不會是第一批定居在澳洲的原住民族說的語言。

去年,有科學家證實澳洲原住民族已經在澳洲生活了至少 6萬5,000年之久,澳洲原住民也因此被視為世界上最古老、連續至今的文明。

和遷徙的路徑不同

瑪哈默也說,這次的調查結果和目前已知的澳洲人類遷徙路徑不同。

哈維補充道,通常語言的傳播最關鍵的因素是透過人類移動。他表示,這也意味著澳洲史前文化還有很多疑惑等待釐清。

 

上線時間:2018/04/06
增修時間:2018/04/09 補充連結