研究:母袋熊想愛愛時怎麼做?

by:徽徽
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你要怎麼知道一隻母袋熊準備好交配了呢?研究人員最近觀察到了個有趣的現象,希望未來可以利用母袋熊給的這個小提示,增加袋熊的交配率。

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一隻南毛鼻袋熊看向鏡頭。近日,研究人員發現了母南毛鼻袋熊準備好交配時的小動作。

Photo: Stygiangloom

我們準備好了!

近日,澳洲昆士蘭大學研究人員發現了母袋熊的小秘密,他們觀察到母袋熊準備好交配時,會去咬公袋熊的臀部,告訴公袋熊牠們準備好了。

安裝紅外線攝影機  一舉一動不放過

在這份刊載在《繁殖、生育與發展》期刊的研究中,研究人員在被圈養的南方毛鼻袋熊的家安裝了紅外線攝影機,好捕捉袋熊的一舉一動。他們也透過收集袋熊的尿液樣本,分析袋熊身體荷爾蒙的變化。

外表可愛溫馴  易讓人失去戒心

澳洲昆士蘭大學專門研究生物行為的強斯頓(Steve Johnston)副教授表示,袋熊因為體型不小和攻擊性強,要追蹤牠們的一舉一動有難度。外表看起來可愛溫馴的袋熊容易讓人失去戒心,牠們在憤怒時攻擊性非常強,且體重頗具份量的牠們要撞倒一般體重的成人不是問題,袋熊也有銳利的牙齒和爪子防身。

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袋熊的外表可愛,往往讓人忘記牠其實是極具攻擊性的動物,本身也有銳利的牙齒和爪子。

Photo: Trabajo propio

看你追不追得上

透過紅外線攝影機拍攝下來的畫面,研究人員之一的史威伯恩(Alyce Swinbourne)說:「公袋熊會試圖衝撞母袋熊,消耗母袋熊的體力,這就像是對母袋熊的體能測試。」

「母袋熊會跑一陣子,然後慢下來讓公袋熊追上牠,之後再小跑一陣,看起來就像在逗弄公袋熊一樣。」

咬公袋熊的屁股  吸引牠的注意力

隨後,等母袋熊準備好要交配時,牠們會去咬公袋熊的屁股。研究人員基利(Tamara Keeley)說:「這種咬屁股的行為可能是為了增加公袋熊的注意,藉此在交配前挑戰公袋熊,看看公袋熊是不是個好對象。」

看看彼此配不配

在動物世界中,並非只有袋熊會出現這種看似奇怪的交配習慣,許多動物都會出現諸如咬屁股這類攻擊性行為,作為一種看看彼此是否適合的測試,或是一種挑戰雄性動物的方式。

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在雪梨塔龍加動物園(Sydney Taronga Zoo)內,一名工作人員抱著只有五個月大、毛還沒長齊的袋熊寶寶。研究人員希望藉由觀察袋熊如何交配,進而找到增加袋熊繁殖率的方法。

路透社

尿量變少、濃度變高

目前,研究人員還沒有完全掌握袋熊交配繁殖的大小事,而這次他們觀察到母袋熊的咬屁股行為,替資料庫添了重要的一筆。此外,他們也觀察到準備交配的袋熊尿量會比較少,濃度會比較高,這和袋熊體內荷爾蒙的變化息息相關。

找到對的時間交配

一旦能更了解母袋熊動情時會出現什麼行為,就可以在適合的時間撮合母袋熊和公袋熊,增加牠們的交配和繁殖率,讓這個極度瀕危的物種可以繁衍下去。

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袋熊是生長在澳洲的有袋類動物,和無尾熊一樣是澳洲的代表動物。圖為西班牙網球選手納達爾(Rafael Nadal)去年赴澳時,站在雪梨港灣大橋前和袋熊合照。

路透社
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圖為被澳洲聯邦環境與能源部列為極度瀕危物種的北毛鼻袋熊,牠們因為棲地和食物逐年減少,導致數量越來越少,初估全球只剩兩百隻。

Photo: steve loya

極度瀕危物種

雖然這次研究人員觀察的對象是南毛鼻袋熊,但他們希望自己的研究結果可以應用在數量更少的北毛鼻袋熊身上。

今年,澳洲聯邦環境與能源部已經正式將北毛鼻袋熊從瀕危物種「升級」成極度瀕危物種。隨著牠們的棲地越來越少,還得與牛群爭食,北毛鼻袋熊的生活越來越不易。

全球只剩兩百隻

研究人員之一的強斯頓副教授說:「目前(全球)大約只有 200隻北毛鼻袋熊,知道怎麼繁殖袋熊可以確保物種存續。」強斯頓副教授補充到,北毛鼻袋熊是昆士蘭獨有種,和南毛鼻袋熊不同,北毛鼻袋熊從來沒有被抓起來飼養過。


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參考資料:
01 Wombat mating bite may help species survive, scientists say
02 Wombat sex habit research could help save the critically endangered species
03 Wombat butt biting sex habits could be helpful for its survival