不再寂寞是他們的共同語言 泰國長者上學記

by:泥仔
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穿上紅白相間的制服,這個 60歲起跳的團體帶著期待的笑容搭上巴士,準備一同前往大城(Ayutthaya)的學校上課。

這些學生來自泰國各地,對他們來說,這是隨著泰國人口結構轉變,一種對抗寂寞的好方法。

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綁著雙馬尾,穿上學校規定的服裝,畫面中 63歲的奶奶正在前往上學的路上。

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緩解長期的失落

「我總是特別期待周三來臨,那一天是我可以打扮成學生、到學校和朋友見面的日子。我們可以聚在一起閒話家常。」今年 78歲的Somjit Teeraroj說道,她提到自己的丈夫已經過世 40年了,雖然她的兒女會定期來看她,但一直到Somjit Teeraroj開始上學後,一切才真的有助於緩解她的失落感。

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來就學的學生來自泰國各區,因此學校也有提供接駁巴士。

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談起為什麼要出門上學,畫面中 70歲的Somkid說:「待在家裡就跟獨自一人差不了多少......現在我在學校可以見到朋友,而且因此認識了一些同樣有去上學的鄰居。」

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老年人口節節高升

Somjit Teeraroj的故事可說是泰國社會的縮影。就像許多國家一樣,泰國的人口組成正在朝超高齡化社會邁進,根據世界銀行的數據,泰國的老年人口(65歲以上)現在有 750萬人,而這樣的數字將在 2040年上升到 1,700萬人,超過  2040年泰國預估人口數的四分之一。

彌補人口外移的空缺

過去泰國家裡的小孩會負責照護長者,但是隨著人口外移,有越來越多父母、祖父母被獨自留了下來——這也是「長者限定」的課程試圖想要彌補的缺口。

推出後反應不錯

現在這個每周一次、為期 3個月的課程是由政府規劃,目的是希望可以讓長者們從獨居生活的壓力中解放,而這些課也確實得到了不錯的回應。

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一到學校,學生們得從升旗儀式開始為當天拉開序幕。

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在英文課上,只見學生們認真地拿著學習單熱烈討論答案。

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來到體育課,學生們也得放下柺杖、一同伸展身體。

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對這些學生來說,可以交朋友、學到新事物、不再感到寂寞,都是他們持續來上課的原因。畫面中正在進行傳統舞蹈課。

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不能去上學很寂寞

今年 63歲的Poonsri Seangnual一邊打理她的制服一邊說道:「我真的很喜歡去學校上學。這不僅有趣,也讓我學到新的知識。」

「我有很多朋友,也碰到了很多人。如果不能去上學時我總是覺得有些寂寞……我會想念我的朋友、想念我的教室。」

母女一起去上課

Kanyarat Khonkrit則是另外一個例子,她和她 91歲的母親現在會一起去上學,她說:「這個學校真的很棒。對於一個沒有機會社交、也沒有機會碰到其他人的人來說,這擴展了我們的生活圈……讓我們不再感到寂寞。我媽媽以前都會待在家裡拒絕和其他人交流,但是她現在的情況好轉了很多。」

「我們交了好多朋友,現在也持續保持聯繫。」

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對畫面中 63歲的Choochart Supkerd來說,去上學是緩解他壓力的好方法。

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63歲的Poonsri Seangnual整理好她的裙子,準備要去上學了。

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學校總有結束的一天

不過一切終有曲終人散的時候。今年 63歲的Choochart Supkerd沒有工作,並靠著每個月 800泰國銖(折台幣約 748元)的身心障礙補助金生活。他剛剛在自己的畢業典禮上拍完照,穿著鑲金邊的紅色畢業服、頭戴花環的他說:「每天光是生活就是讓人覺得壓力很大,我想我在接下來的日子大概會感到寂寞吧。但是我也對於自己能在課堂上獲取知識感到自豪。」

有些人恢復了原狀

而有些人雖然在學期結束後還是會保持聯絡,不過對今年 84歲的Chaluay Suriyon來說,情況在學期結束就恢復原狀了。她說:「我本來身體狀況很差、血壓情況也不好,所以我很喜歡去上課,去參加那些活動,跟我的朋友一起跳舞。」

「但在畢業後,我又開始感到寂寞了,也會開始想些有的沒的。我的健康狀態又回到先前要吃血壓藥的情況。我想念我的朋友。」


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參考資料:Back to school for Thailand's elderly