在挪威,一個禁止人們死亡的城鎮

by:泥仔
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在這個位於挪威離島的城鎮,雖然每天都得提防北極熊造成的傷害,但野生動物並不是他們唯一要在意的事情。

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在 2007年4月的隆雅市,一對氣象專家穿著比基尼享受著眼前的美景。

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氣溫負數起降的城鎮

座落於北緯 78度的斯瓦巴(Svalbard)群島,是挪威北海和北極圈之間的中繼島嶼。島嶼上的城鎮隆雅市(Longyearbyen)則被認為是世界最北端中,擁有較多人口的城鎮之一,現在大約有 2,000人住在此地。

對住在隆雅市的人來說,冬天連續 4個月都沒有陽光並不是什麼特別的事情,這裡不僅平均攝氏溫度都是負數起降,在 2017年的最低溫甚至一度達到攝氏 -32度。

不可以在這裡死掉

不過最讓人們對隆雅市津津樂道的,並不是它所在的極端地理位置,而是這裡是一個禁止死亡的城鎮。

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畫面中的標記處即為隆雅市所在地,這裡現在每年約有 11萬人次的觀光人潮。

地球圖輯隊
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圖為隆雅市在 2004年的俯瞰圖,大部分的人都是基於工作目的待在這裡。

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落葉歸根  這裡不適用

自從 1950年的隆雅市政府立法後,死亡就是不被當地允許的事情,絕大多數患有絕症的鎮民會在挪威本島度過他們最後的時光,如果有人是在隆雅市意外死亡的話,他們的遺體也不能埋在當地,就算這個人終其一生都住在隆雅市也一樣。

沒有腐爛  就像被凍住了

至於會在 1950年訂立這樣的法規,是因為當年政府在隆雅市公墓發現了一具不會腐爛的屍體,並意識到由於人們會使用永凍土來埋葬、再加上當地的氣候,就使得遺體不易腐化。

當心有些東西沒死掉

擔心那些因為流感死去的人,其身上的病毒還保有活性,進而在永凍土融化後帶來新一波的疫情,政府便決定立法禁止人們死在這裡,隆雅市公墓也被禁止埋入新的遺體。

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圖為隆雅市的公墓一景,這裡從 1950年後就被禁止埋葬新遺體。

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過去的病毒  現在一樣有威脅

這樣的擔心確實不是空穴來風,時間快轉到 1998年,便有研究團隊從隆雅市公墓中未腐爛的遺體上找到仍具活性的H1N1病毒株,該病毒曾引發 1918年流感大流行(也稱西班牙型流行性感冒),並導致全世界約 5%的人死亡。

在地球另一端,2016年8月,俄國境內靠近極圈的地方曾因為全球暖化導致屍體外露,進而讓被冰封數十年、曾引發全球驚慌的炭疽(Anthrax)桿菌被釋出,造成數十人被送醫治療,數千頭馴鹿染病死亡。

對保存種子來說  這裡很方便

不過永凍土雖然對遺體來說不是很好的埋葬材料,但在科學研究上卻格外有幫助。如挪威政府資助建立、保存無數種子包的斯瓦巴全球種子庫(Svalbard Global Seed Vault,也稱「末日」種子庫)便座落在隆雅市附近,來自世界各地的科學家也持續在此進行研究。

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除了死亡問題,另一個隆雅市居民要注意的問題就是北極熊。畫面中的北極熊警告標語寫著:「適用於所有的斯瓦巴群島。」

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大家會想辦法把你送出去

其實自從火葬出現後,在相信病毒不可能經過高溫後還能存活,當局已經允許人們把骨灰甕埋在隆雅市公墓,也確實有些人會這麼做,不過多數人還是會選擇到挪威本島度過餘生。

來自挪威科技大學的邁爾(Jan Christian Meyer)便對整個情況總結到:「如果(住在隆雅市的)你大限之日將至,那所有人都會想方設法地把你送回本島上。」

不能死亡  出生不建議

另一方面,這裡雖然有小醫院,但是隆雅市政府不建議人們在此生小孩,因為醫院的嬰兒照護設備並不完善。居民利拉(Hella Liira)說道:「你不可以在隆雅市生小孩,孕婦會在預產期前三周到本島的醫院接受照護。」

被問及孕婦如果早產該怎麼辦,利拉回應到:「(一大堆)申請程序。」

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面對來日不多的人們,隆雅市居民會選擇回到挪威本島度過。圖為位於隆雅市機場的路標。

Photo: Superchilum

同樣禁止死亡  目的大不同

隆雅市並不是唯一一個禁止死亡的城鎮,不過世界各地的禁令卻是基於不太一樣的考量。像在法國、義大利的某些小鎮,便為了避免人口數已經夠少的小鎮消失,因此出現「不要在這裡死亡」的規定,目的是希望人們可以注意身體狀況、要他們定期去做健康檢查,而若是沒有去檢查的人就會被罰款。

也有城鎮是因為沒有地方可以埋遺體,所以當局會要求人們若是沒有準備好埋自己的地方、就不可以死在這裡。

宗教忌血和死亡

比較特別的則是日本嚴島,基於宗教信仰,當地從 1868年開始就禁止任何人在島上死亡、出生,當地也沒有公墓或醫院。


延伸閱讀:《在西伯利亞,一個不斷長大的巨坑
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參考資料:
01 You're not legally allowed to die in this remote Norwegian town
02 It's Illegal To Die In The Norwegian Town Of Longyearbyen, And The Reason Why Is Ridiculously Creepy
03 Why dying is forbidden in the Arctic
04 Where in the world is it illegal to die?
05 Svalbard, Norway: The island where no one is allowed to die, or give birth