研究:被貓身上的寄生蟲感染,可能變得更有創業家精神

by:徽徽
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根據最新研究,被貓身上的寄生蟲感染的人,可能變得更有創業家精神。

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寄宿在貓身上的弓漿蟲,一旦感染了老鼠,就能擾亂牠們的判斷,讓牠們容易被貓咪抓到。

Photo: K-nekoTR

被寄生蟲感染之後......

近日,一篇來自美國科羅拉多大學的研究發現,被貓身上的寄生蟲弓漿蟲(Toxoplasma gondii)感染的人,在做決定時更為大膽、勇於承擔風險與失敗,也更具有創業家精神。

貓身上的弓漿蟲

寄宿在貓身上的弓漿蟲,最有名的就是感染老鼠,擾亂牠們的心智,讓牠們更勇於冒險,並且不害怕貓散發出來的氣味,最後往往讓牠們成為貓咪的盤中飧。

感染後出現症狀

而一旦人類吃下被弓漿蟲卵囊汙染的生肉、摸到含有弓漿蟲的貓糞或是喝到被汙染的水時,人類就會被感染。根據我國衛福部疾病管制署的資料,免疫功能正常的成人或孩童中,少部份病患會出現明顯症狀,其中最常見的為淋巴結腫大,病人常會有倦怠感。

另外,有的病患會出現發燒、喉嚨痛、斑樣或丘狀樣紅疹、夜間盜汗、肌肉酸痛及肝脾腫大等症狀。懷孕婦女如果是懷孕期間第一次感染,會有傳染給胎兒的危險性,不過如果婦女於懷孕前即被感染,就沒有傳染給胎兒的危險。

新生兒罹患先天性弓蟲病後,出生時 85%沒有任何症狀,不過經過幾個月後,新生兒會開始出現視力不良、學習障礙和心智發育遲緩等現象。若於胎兒時發生腦部感染,可能會有水腦症、小腦症、視網膜脈絡炎及癲癇發作等後遺症。嚴重感染的病嬰可能會胎死腹中或在出生後數天內死亡。

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研究發現,受到弓漿蟲感染者,創業的可能性比其他人來得高。

Photo: rawpixel

更有可能創業

根據這份研究,研究人員在 197名商業人士身上發現,被檢測出弓漿蟲感染陽性者去參加商業活動後,與其他人相比自行創業的可能性多了 1.8倍。

更有可能選擇商學院

此外,研究人員找來 1,300位美國學生當研究對象,發現被檢測出弓漿蟲感染陽性的學生,選擇主修商學的可能性比其他人多了 1.7倍,而且他們也更有可能專注在「管理和創業」領域上。

更不害怕失敗

最後,研究人員檢視了過去 25年來、全球 42個國家的資料後發現,他們可以透過國民有沒有受弓漿蟲感染,來預測這個國家的新創活動熱不熱烈,國民是不是比較不害怕失敗。

美國科羅拉多大學里茲商學院的強生博士(Dr Stefanie Johnson)在研究中寫到:「人口中感染弓漿蟲者越多,越有企圖心去創業,並且展現出更積極的創業行為。」

「弓漿蟲感染呈陽性民眾比例越高的國家,越少比例的受試者在被問到什麼妨礙了他們創業時,會回答『害怕失敗』。」

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創業是一件充滿高風險的事,需要有不怕失敗的勇氣在背後支撐。

Photo: Helena Lopes

高風險、高報酬

研究人員表示,創業通常被視為一件「高風險,高報酬」的活動,創業失敗者很可能會血本無歸,這時害不害怕失敗是影響人們願不願意創業的關鍵。

不一定事業會成功

強生博士表示:「我們可以看到企業的數量和受訪者企圖心之間有關聯,但我們不知道弓漿蟲感染呈陽性的人所創的事業是不是比較成功。」

害怕失敗是當然的

「新事業的失敗率很高,所以人們害怕失敗是非常理性的,被弓漿蟲感染只不過降低了這種理性產生的恐懼。」

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弓漿蟲感染呈陽性雖然和創業家精神有關係,但彼此間並沒有絕對因果。

Photo: bartlettbee

當理性不再是唯一

研究人員接著提到,過去大部分的經濟學研究都用理性當作人類行為的解釋,但是像被寄生蟲感染這種生物性因素卻很少被拿來研究,看看是否跟商業選擇有關係。

沒有絕對因果關係

然而,《科學警報》評論到,這份研究點出了生理與創業精神間的連結,但是這兩者沒有絕對的因果關係,而且影響也不夠顯著。

《科學警報》寫到:「沒人建議你應該趕快買一隻貓給你的小孩,然後希望這隻貓可以感染你的小孩,幫助他們稱霸矽谷。」

「無論如何,這份研究提供了個有趣的面向,凸顯出傳染病學可能對塑造文化的心理學來說,有微小但有力的影響。」

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過去的研究認為,感染弓漿蟲病後可能會干擾人們的前額葉皮質,這個區域形同人類的煞車系統。

Photo: Eelke

過去的研究怎麼說?

除了這份研究,過去也有不少研究在討論弓漿蟲感染對人類行為的影響。

舉例來說,捷克和土耳其有研究發現,感染弓漿蟲病的人們發生車禍的比率較高。

車禍率高、自殺率高

2012年,一份以丹麥女性為研究對象的研究發現,感染弓漿蟲病的女性自殺的風險比沒感染弓漿蟲病的人多出 1.5倍

干擾大腦踩煞車的能力

當時,負責這份研究的帕斯托拉切(Teodor Postolache)博士表示,弓漿蟲可能干擾了人們的前額葉皮質,他說:「這個區域就像是煞車系統,我們認為弓漿蟲有可能干擾了前額葉皮質踩煞車的能力。」

未來想研究保守主義

無論如何,強生博士提到,她未來會繼續做相關研究,探討弓漿蟲病和保守主義間的關係,她也想看看成功的創業家是不是更有可能被弓漿蟲感染。

強生博士說:「我們想知道會不會所有由弓漿蟲感染者所創的事業都失敗,會不會恐懼其實是一件好事。」

上線時間:2018/07/26
增修時間:2018/07/30  增補弓形蟲感染症發病症狀


延伸閱讀:《學者:貓咪眼中的你只是隻巨貓
努力就能賺大錢? 學者:這觀念該改一改了

參考資料:
01 Parasite spread by cats drives entrepreneurial brilliance in humans
02 A parasite found in cat poop has been linked to a higher likelihood of entrepreneurial behavior in people who get infected
03 There's a Really Weird Link Between Cats And Entrepreneurs