解密埃及木乃伊 研究團隊找到防腐秘方

by:泥仔
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在經過一系列研究後,研究團隊相信他們發現埃及製作木乃伊的過程中,最重要的防腐秘方。

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在製作木乃伊時,乾燥、防腐是非常關鍵的技術。

Photo: André

是不意外的結果

「弗萊德」(Fred)是一具 5,600年歷史的木乃伊,當時他以蜷曲的姿態在沙漠中被人發現,過去人們相信,「弗萊德」是因為高熱的沙漠使身體脆化,他的遺體才意外的沒有腐爛、得以保存至今。而在本周,一份刊登在《考古學雜誌》的研究顯示,「弗萊德」得以保存至今,完全不是意外的結果。

這個技術  存在已久

進一步來說,研究團隊發現古埃及人在西年前 5,600年所使用的防腐膏,和之後埃及法老、皇后的木乃伊是相同的。

帶領這份研究的巴克利博士(Dr. Stephen Buckley)表示,由於一般相信,木乃伊技術是在西元前 2,600年、古埃及開始興建金字塔後才出現的,因此這樣的發現意味著,木乃伊技術存在的時間遠比人們想像得還要久。

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對古埃及人說,保存遺體的完整性是格外重要的。

Photo: maxpixel

防腐膏要這些材料

透過這次研究,他們也發現了古埃及人製作防腐膏的秘方:

‧ 植物油——可能是芝麻油

‧ 芳香植物萃取液——這要不是來自鳳仙花植物,就是香蒲科植物的根

‧ 來自金合歡屬樹木的阿拉伯膠

‧ 某種針葉樹樹脂,可能是松樹樹脂

雖然具體使用的材料可能略有差異,不過研究相信,古埃及人在製作木乃伊時大概就是這樣調配防腐膏的。其中針葉樹樹脂的存在格外重要,因為他們能避免微生物滋生,保護遺體免於腐敗。

要能防腐,很重要

巴克利博士相信,瞭解防腐膏秘方是重要的事情,他解釋道:「對古埃及人來說,死亡並不是結束,反而是生命的延續。然而要達到這個目的,他們就需要屍體獲得妥善保存......。」

圖即為木乃伊「弗萊德」,也是團隊的主要研究標的。

數十年的秘方之旅

其實巴克利博士的尋找秘方之旅在 1990年代就開始了,這次他們所研究的木乃伊「弗萊德」被保存在義大利的杜林(Turin)埃及博物館,而「弗萊德」先前從來沒有被科學家研究過,也沒有被現代保存技術影響過。

研究的共同主持人瓊斯(Jana Jones)則補充道,他們其實曾在西元前 6,600年、用來包裹木乃伊的布料上發現類似的防腐膏成分,而這次,他們無疑是用實體的木乃伊,再次證明了「木乃伊技術比想像中還久」的想法。

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畫面中是古埃及後王朝時期留下的木乃伊,可以看到他的處理方式,與「弗萊德」不太一樣。

Photo: Keith Schengili-Roberts

製作方法有差  但想法沒變

雖然嚴格說起來,「弗萊德」與人們現在所理解的木乃伊有很大不同——像是他的肢體蜷曲、沒有被葬在墓穴裡、內臟也沒有被拿出來,但研究團隊相信,古埃及人當年在替「弗萊德」防腐時,所抱持的中心思想,與後來的埃及人是一樣的。

不可少的元素:木乃伊

研究團隊相信,這次研究帶來了重要的貢獻,讓人們得以對史前時期的木乃伊技術有更多瞭解,也再次顯示木乃伊技術是古埃及文化中,非常重要的核心元素。

上線時間:2018/08/17
增修時間:2018/08/18  修正錯字


延伸閱讀:《最後一餐吃什麼?全歐最古老木乃伊「冰人奧茨」揭密
研究:埃及動物木乃伊有三分之一是空的

參考資料:
01 Ancient Egyptian mummification 'recipe' revealed
02 Mummy Yields Earliest Known Egyptian Embalming Recipe
03 HOW TO MAKE AN EGYPTIAN MUMMY: SCIENTISTS DISCOVER ORIGINAL EMBALMING RECIPE