這不是本能是文化 羊群遷徙需要領頭羊

by:時穿
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自然界中有很多動物都會隨著季節變化大規模遷徙,曾有研究指出昆蟲和鳥類等動物打從一出生就內建遷徙的本能。然而,最新的研究指出羊群並不是天生就會遷徙。

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圖為 2014年9月,在美國新墨西哥州瓦勒斯火山(Valles Caldera)的一隻雄加拿大馬鹿。

Photo: Larry Lamsa

昆蟲和鳥類可能天生就會遷徙

自然界中有很多動物都會大規模遷徙,像在東非的馬拉(Mara)生態系,牛羚和斑馬每年追著雨季大規模遷徙,在北美洲還有帝王斑蝶會定期在加拿大和墨西哥之間來回。

過去的研究發現,昆蟲和鳥類或許先天就具備這種,時間一到就會往特定方向遷徙的本能。

懷疑哺乳類是否先天就會

然而,一直都有科學家懷疑,大型哺乳類動物是否真的像昆蟲或鳥類一樣,先天就具備著遷徙的本能。科學家們發現,就像嬰兒從小就會跟隨在媽媽身邊一樣,同為哺乳類的羊群也是如此。

遷徙需要後天學習

最近,一篇發表在《科學》的研究指出,大角羊(bighorn sheep, Ovis canadensis)和麋鹿(moose),牠們並不是一出生就知道該如何遷徙,而是經過後天學習才學會遷徙這件事。

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圖為 2011年7月,在加拿大亞伯達省(Alberta)卡納納斯基斯(Kananaskis)的岩石山上,一隻大角羊媽媽(右)帶著小大角羊(右)。

路透社

大角羊逐水草而居

在美國西部,大角羊等有蹄類動物會在冬季時,從山上遷移到海拔較低、有綠色植物的地方生活,等到隔年夏季才回到山上吃草。

然而,在 19世紀末,當時因為羊群爆發傳染病,再加上盜獵人數眾多,導致美國西部的大角羊群大量消失。

到了 1970年代,當地負責掌管野生動物的官員和狩獵團體,為了要讓羊群回到過往人丁興旺的盛況,他們開始將其他地區的野生羊群移到此地,希望能藉此重建羊群的數量。

比對200年大家族和新移民

美國懷俄明大學(University of Wyoming)生態學家考夫曼(Matthew Kauffman),便利用當地同時存在著擁有  200年以上家族歷史的大角羊群,和近年被人類移居至此的新住民羊群這種性質,進行更進一步的調查。

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圖為 2011年8月,在美國懷俄明州(Wyoming)大蒂頓國家公園(Grand Teton National Park),一隻麋鹿甩掉臉上的水。

路透社

觀察羊群遷徙路徑

研究人員先在 267隻長年定居在此地的大角羊,還有 80隻新住民綿羊和 189隻新住民麋鹿身上加裝GPS,並比對衛星影像觀察地表植物綠化的時間和位置,再交叉比對羊群遷徙的路徑。

新住民綿羊不太遷徙

結果發現,80隻新住民綿羊當中,只有 7隻曾經試著跟著其他羊群遷徙,遷徙率不到 9%。對比麋鹿和大角羊的遷徙率則有 65%和 100%。

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圖為 2015年4月,在美國加州(California)雷斯岬國家海岸公園(Point Reyes National Seashore)的一群杜魯麋鹿(tule elk)越過圍籬。

路透社

這是一種「文化」

研究團隊認為,這是因為羊群會遷徙這件事情,需要年長、有經驗的羊將這些經驗傳承給年輕的羊群,這是一種「文化」──動物們從社會互動中傳遞遷徙的訊息,這是一種文化上的交流,而不是先天遺傳。

跟在媽媽身邊學

考夫曼說:「對於大角羊和麋鹿,當然鹿和加拿大馬鹿(elk)也是如此,年輕的鹿高度仰賴牠們的媽媽,特別是在一歲的時候,牠們幾乎一直跟在媽媽身後。」他認為,這個時期的年輕鹿群,是跟在媽媽身邊學習媽媽的遷移路線。

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圖為 2007年7月,美國科羅拉多州(Colorado)洛磯山國家公園(Rocky Mountain National Park)中,三隻加拿大馬鹿趴在草地上休息。

Photo: Chuck Grimmett

經驗也能橫向傳承

這份研究也指出,雖然新住民綿羊群剛移居到此地的時候,牠們幾乎不會遷徙,也沒有辦法觀察、追蹤環境中綠地的變化,但有 7隻綿羊嘗試要跟著其他羊群一起遷徙,這代表著羊群的經驗傳承,不只能縱向地傳遞給年輕世代,也能橫向傳遞給新住民的羊群。

不同物種  學習速度有差

研究團隊還注意到,不同物種的羊群,在經驗傳承的速度上也有差別:引進到一個新環境的大角羊需要 50-60年左右才能形成大規模的集體遷徙,但麋鹿需要花上 90年。

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圖為 2015年9月,美國科羅拉多州洛磯山國家公園上的一群加拿大馬鹿。

Photo: mark byzewski

需要時間累積經驗

研究團隊之一的生態學家傑斯莫(Brett Jesmer)認為,這項研究告訴我們的是,一旦羊群們失去了知道遷徙路徑的羊,或者環境受到干擾,讓牠們累積、傳承下來的遷徙經驗不再適用當地之後,牠們需要很長的時間才能重新建立起對這塊土地的認識,再將這些累積下來的經驗傳承給下一代。

本能上還是會

沒有參與這次研究的舍布魯克大學(University of Sherbrooke )生物學家費斯塔-畢昂切(Marco Festa-Bianchet)則點出,有蹄類動物在本能上還是會遷徙、尋找生活上的新機會,但牠們需要學習、傳承的經驗是知道哪些路徑才安全、以及該怎麼遷徙才好。

引進野生種的失敗原因

考夫曼總結道,這項研究讓大家了解到,當我們在某地引進不同物種的野生物種時,這些新移民社群會失敗的原因在於,牠們沒有足夠的時間來認識當地環境。

上線日期:2018/09/13
增修日期:2018/09/15  修正內文


延伸閱讀:《為什麼鳥類會遷徙?
想吸引山羊?研究:笑就對了

參考資料:
01 Sheep Teach Each Other How to Migrate Long Distances
02 Migration 101: It Doesn't Come Naturally For Moose And Sheep
03 Moose and sheep pass down their migration routes through culture