美國養老市場蓬勃 一站式漸進看護受歡迎

本文經授權轉載自友站全球中央文/ 張可衣 (中央社駐舊金山記者) 

根據統計,自2011至2030年,每天會有近1萬名美國人達到65歲退休年齡,因為美國有四分之一人口生於二戰後嬰兒潮。隨著7,900萬嬰兒潮人口逐漸進入老年,許多養老機構看準了這個市場,為迎合他們獨立和活躍的生活方式,努力提供更全面和人性化的環境。

不過,羊毛出在羊身上。隨著生活水準提升,養老機構費用也逐年增加,除了低收入戶能得到政府補貼,申請低收入老人公寓,中產階級須負擔自己的養老費,龐大開支延遲了銀髮族的退休年齡。

許多老人覺得要找到適合自己的養老環境,比高中生申請大學還難,不但需長期收集資料、仔細研究,還需填寫冗長的申請表格,再加上足夠的財力才能安享晚年。

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囊括各級自理狀況 複合式社區最便利

美國的養老環境可分為:獨立生活住宅(Independent Living)、輔助式生活(Assisted living)、護理之家(Nursing Home)和複合式老人住宅(Senior Residence Community)等。

許多銀髮族表示喜歡在家養老,不過也有越來越多的退休人士選擇提供健康休閒、交友活動和娛樂設施的退休社區。

不過,當老人無法獨立生活,就須升級至「輔助生活」,在提供洗澡、穿衣、吃飯、做家務等服務設施環境生活,不過這裡沒有專業的醫療護理。

一般來說,護理之家除提供一日三餐、個人照料等服務外,還可為不需住院但有更專業護理需求的老年人提供長期的醫護服務,例如失智症等。

近年來越來越多的養老院開始提供一站式階梯服務,將獨立生活、輔助生活和完全護理等不同設施集中在同一社區。隨著年齡攀升,老人們可依自己需求升級,更換居住單位和服務。

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享受妥善照護環境 先備好高額養老金

以位於北加州史丹佛大學附近的晨寧社區住宅(Channing House)為例,就是個1961年由當地醫生策劃創建的複合式養老社區。

在一片二到三層樓的住宅區中,這座10層樓高的老人公寓特別吸睛。除了酒店般的寬敞氣派大廳,還有各式休閒活動和完善公共設施,包括圖書館、健身房、泳池和24小時護理服務等。

從房間望出去,一面可看到史丹佛大學校園,另一面則是開闊的海灣風景。一樓餐廳每天都有不同的菜單,提供健康營養的餐點,還包括全美目前最夯的素漢堡(Impossible Burger)。

今年83歲、在此居住12年的艾瑞史(Pat Irish)表示,非常喜歡這裡的居住環境。她說,住在老人公寓像搭郵輪一樣,每天有多彩多姿的活動,同時也給了她如「家」一般溫暖的安定感。每天生活充實,還有許多好朋友。

艾瑞史表示,當初是考量到老伴已有失智狀況,在這裡,她和先生因健康狀況不同而有各自的居住單位。丈夫在不同樓層的輔助式公寓得到妥善的照顧,但兩人還是隨時可以見面並一起用餐。

住這裡也能未雨綢繆,若當她健康狀況下降不能自理時,不用搬去另一個養老院,可以直接轉移至有醫護人員照顧「輔助式」或24小時看護的樓層。艾瑞史開心地表示,不需要離開自己熟悉的朋友和環境,這讓她很安心。

她說,這類階梯漸進式看護服務的老人社區主要有兩種付費方式。第一種是長期照顧,也就是在入住前支付一筆費用,之後每月再付租金;另一種則是漸進式看護付費方式,依長者入住後的健康狀況做階梯式收費。

剛剛入住七週的馬洪尼(Sally Mahoney)表示,她賣掉自己的房子搬進晨寧養老社區。她說,可以擁有自己的生活空間,還可以隨時參與不同的活動,認識新朋友,感覺很好。

不過,這裡價格不菲。以她個人來說,一次性入住費約70萬美元,每個月還需支付約6,000美元的租金。不過,她認為服務完善,每天有值班護士、專人打掃和專車接送服務。

根據房間大小,這裡一次性入住費用從20萬到97萬美元(約新台幣630萬到3,056萬元)不等。另外,每個月的租金從4,000到1萬元(約新台幣12萬到31萬元),依照公寓大小決定。

70多歲的馬洪尼表示,這裡有一項規定,就是申請入住時的年齡不能超過83歲,因為希望吸引年紀較輕、身體健康的人士,讓這裡充滿活力,同時也希望能吸引單身人士入住,改變傳統的養老環境

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全美50州中,哪些州最適合養老?

根據Senior Advice的調查報告,前10名包括:維吉尼亞、夏威夷、內布拉斯加、奧克拉荷馬、堪薩斯、馬里蘭、佛羅里達、德州、亞利桑那和西維吉尼亞州。

這個排名是以醫療設施、長者稅率優惠、生活品質和休閒活動等為考量;另外愛達荷州、北達科他、密西西比、加州、紐約、伊利諾、緬因和俄勒岡州等因為高稅收、高物價、天氣寒冷、交通不便和犯罪率等因素在養老環境中敬陪末座。

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