飛機上的鄰座是匹馬 美國迷你馬的飛行初體驗

迷你馬佛萊德生涯第一次的飛行體驗,很有可能也是牠最後一次的飛行體驗。雖然佛萊德已經取得醫生證明,成為主人佛羅斯的情緒支持動物,但是美國運輸安全管理局近期提出的新草案,可能讓牠再也沒有機會跟主人一起搭飛機。

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一人一馬的長途旅行

來自密西根的主人佛羅斯(Ronica Froese),擁有迷你馬佛萊德(Freckle Butt Fred)這位好夥伴。今年 2月7日,一人一馬一起完成一趟從美國密西根州飛往美國加州安大略市的旅途。

搭乘頭等艙的迷你馬

一人一馬在今年 2月7日展開旅途,從密西根州的克羅頓鎮(Croton, Michigan)出發,先飛至達拉斯(Dallas)等待轉機,最後再飛往加州的安大略市(Ontario, California)。直到 2月20日,一人一馬才又沿著同樣的路線飛回家。

為了讓佛萊德有更大、更舒適的空間,佛羅斯花了超過 2,000美元(折台幣約 6萬元)買了兩個頭等艙的座位,讓佛萊德可以自在地站在座位間的空間。

影片為佛羅斯和佛萊德一起搭飛機的畫面。

搭飛機特訓

對於所有第一次搭飛機的人來說,緊張、不安總是難免,更不用說佛萊德。因此,打從出發前好幾個月,佛羅斯就為佛萊德準備了一整套的「搭機特訓」。

為了讓佛萊德習慣飛機起降時巨大的引擎聲,佛羅斯特別開車載佛萊德練習飛機起降過程,並搭配飛機引擎的音效,讓佛萊德可以習慣飛機起降時的噪音。

佛羅斯也帶著佛萊德到法院,實際體驗走過金屬探測門的感覺,讓佛萊德屆時在機場可以乖乖地聽從指令通過安檢。

事實證明,這些訓練全部派上用場。旅途中,佛萊德也得到近乎所有人的喜愛。

佛羅斯回憶搭飛機時的情景,說道:「每個人都很喜歡牠(佛萊德)。機長、空服員、海關、機場員工大家都非常友善,乘客們也都非常驚訝佛萊德表現地如此良好。」

佛萊德,是生活上的好夥伴

佛萊德是一隻同時取得情緒支持動物和服務動物認證的迷你馬,也是患有克隆氏症(Crohn's disease,註)的佛羅斯生活不可或缺的幫手。

當佛羅斯發病的時候,她幾乎沒辦法走路、整理東西,甚至連彎腰都非常困難。佛羅斯說:「佛萊德經過完整的訓練,當我需要拿東西或撿東西的時候,佛萊德可以幫我完成。」

雖然兩人順利地完成這趟旅行,但很有可能這將成為他們唯一一次一同飛行的經驗。

註:克隆氏症是一種發炎性腸道疾病,可能影響腸胃道從口腔至肛門的任何部分。患者通常會出現腹痛、腹瀉、發燒和體重減輕等症狀。

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只有狗能進客艙

今年年初,美國運輸安全管理局提出一項草案,未來將不再允許情緒支持動物進入機艙,而服務性動物未來也只有狗能被允許進入機艙。

根據現行法案,航空公司在乘客提出必要文件後,必須讓他們免費攜帶情緒支持動物上飛機。

但是,這項規定卻被許多人濫用。許多網站在網上出售偽造乘客需要情緒支持動物的醫生證明,讓旅客可以免於為寵物登機額外付費。

於是,攜帶情緒支持動物的案件數在 2013年到2018年短短五年間增加超過 4倍,從 719件上漲到超過 3,000件。乘客要求攜帶上機的動物更是越來越多元,如:捲尾猴、蛇和孔雀等。

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害怕動物在機艙內吵鬧

不只航空公司作業困難,空服員也十分困擾。客艙中擁擠、緊張的環境,都會讓這些未經訓練的動物十分焦慮,不只影響旅客,也影響空服員的作業。

一名空服員分享道:「我看過不只一次動物們整趟旅途都在對彼此齜牙裂嘴。」

那些有需要的人們呢?

美國身障權利組織(The National Disability Rights Network)相當反對美國運輸安全管理局的提案,該組織認為這項草案會提高有特殊需求旅客的旅行難度。

該組織在草案公布後表示:「我們對於運輸安全管理局對服務性動物的使用採取嚴格的限制感到非常失望。」

「運輸安全管理局不合情理地將航空公司的便利性,置於特殊需求旅客像一般人自由旅行的權利之前。」

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