現出你的原形!日本學者將解開300歲人魚木乃伊之謎

從江戶時代流傳至今的古老人魚木乃伊,日本學者將用科學的方法找出它的真面目。

揭開人魚木乃伊的神秘面紗

日本岡山縣淺口市的寺廟圓珠院(円珠院),長年來供奉著一具有300年歷史的人魚木乃伊,由於模樣特殊,上半身是人,下半身帶著尾巴,使眾人十分好奇這具木乃伊的真面目。

今年2月初,日本岡山民俗學會的木下浩提議與倉敷藝術科學大學(Kurashiki University of Science & The Arts)生命科學部、圓珠院共組合作聯盟,希望用科學研究的方式,揭開人魚木乃伊之謎的面紗。

圓珠院近日公開的人魚木乃伊,受到日本民俗學者的關注。

不小心撈到的人魚?

根據圓珠院留存的紀錄,這具木乃伊身長約30公分,平時被放置於桐木箱盒之中。而人魚被發現的時間,可以追溯到西元1736-1741年間,據說是由江戶時代土佐國(現今的四國高知縣)的漁民,在太平洋捕獲了這隻人魚,賣給了一個富裕的家庭,到了明治時期(1868-1912年)又輾轉流到圓珠院,最後被寺廟保存下來。

寺廟住持柆田宏善表示,直到40年前,圓珠院都還將人魚木乃伊放在玻璃櫃中展示,現則收納在箱盒裡,因擔心木乃伊的保存狀況會逐漸惡化。

不過住持也表示,圓珠院究竟是怎麼獲得這具人魚,也是另一個不解之謎。

文章插圖

不老不死的傳說

日本民間一直流傳著人魚的傳說,相傳只要吃下人魚肉就能永保青春、長生不死。在日本文獻與民間怪談中,最廣泛流傳的便是八百比丘尼的故事,描述一名古時候的女子,因吃下人魚後容貌始終不變,活到了八百歲。

瘟疫的警告

除了長生不老的傳說外,對日本人來說,人魚也有祛除疫病的效果。在COVID-19疫情期間,日本網路上便盛傳起有關妖怪Amabie的傳說,相傳人們只要看到Amabie的畫像,就能抵禦瘟疫的攻擊。

文章插圖

民俗學會:假的

日本岡山民俗學會的木下浩表示,他因為看到妖怪博物學者佐藤清明的著作,才注意到圓珠院的人魚,他推測圓珠院的人魚木乃伊應該是由兩種以上的生物混合而成,「可能是由猴子的軀幹縫上魚尾巴,另外加上人類指甲的裝飾還有毛髮」。

木下浩也相信,這隻人魚木乃伊約在江戶時代被製造出來,「人魚的傳說不只在日本,在歐洲和中國也都廣為流傳。我想這隻人魚木乃伊可能是為了出口到歐洲,或是為一些日本國內的展覽打造的」。

19世紀最著名的人魚騙局

依據過往的經驗,這類人魚木乃伊都是人為製造,歷史上最經典的例子是19世紀的斐濟美人魚(Feejee Mermaid),它是由日本漁民所造,在一些村子的宗教活動中使用,後來被賣給荷蘭的商人,接著轉手到了美國馬戲團經紀人巴納姆(P.T. Barnum)的手中。

巴納姆明知斐濟美人魚是假的,卻捏造了一個名叫葛瑞芬(Dr. Griffin)的博士從斐濟發現了美人魚的故事,並在美國紐約、英國倫敦博物館盛大展出,民眾都信以為真,連當時的報社也刊出了報導,大家爭相到博物館一睹人魚面貌。

多年後,巴納姆在自傳中承認了自己主導這場騙局,斐濟美人魚自此也和「惡作劇的美人魚」畫上等號。

2月2日至2月3日期間,岡山縣圓珠院的住持打開木盒,讓人魚木乃伊接受科學儀器的檢測。

真相究竟如何 讓我們繼續看下去

圓珠院的人魚木乃伊在經過電腦斷層掃描(Computed Tomography,CT)和比對生物細胞中的DNA之後,會在今年秋天對外發表報告,揭示人魚木乃伊的真實身分。

圓珠院的住持柆田希望,該研究能讓人魚的民間傳說及文化遺產繼續流傳下去,「期待這些關於人魚的科學記錄能被後代子孫看見」。

文章功能

comment 0
bookmark_border
more_vert