讚美太陽!美國參議院通過夏令時間永久化法案

美國人厭倦了每年都要調整兩次時間的傳統,於是他們決定要讓陽光再次偉大!讚美太陽!

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不用再調了!永遠都是夏令時間

周二(15),美國參議院通過了《陽光保護法》(Sunshine Protection Act),並獲得了兩黨的一致認同。這項法案將會讓美國一年調兩次時間的傳統走入歷史,讓美國一整年都採用夏令時間(daylight saving time,亦稱日光節約時間)。

根據市場調查公司YouGov的調查,有63%美國成年人想取消一年兩次的時間調整,而且大家比較喜歡夏令時間,而不是標準時間(standard time)。

美國人需要更多的陽光!

帶頭提出《陽光保護法》的共和黨籍參議員魯比奧(Marco Rubio)認為,這個每年撥兩次時鐘的儀式毫無意義。

「不用再調時鐘,並在放學和下班後享有更多的戶外的陽光、更多的笑容──這就是永久化夏令時間帶給我們的好處。」共同提案的民主黨籍參議員馬基(Ed Markey)在一份聲明中大讚永久化夏令時間的益處。

馬基和兩黨的參議員一同在會議中解釋,永久化夏令時間能夠對公眾健康和經濟帶來正面影響,甚至還能減少能源消耗。

「我已經說過了,但我還要再說一遍:美國人想要更多的陽光、更少的憂鬱──從西雅圖到邁阿密,大家都希望有《陽光保護法》。」華盛頓州的民主黨籍參議員莫瑞(Patty Murray)補充道。

行之有年的夏令時間

許多晝夜長短變化較大的高緯度國家都採用了夏令時間,做法因國家而異,但通常都是在春季將時鐘調快一小時,到了秋季時再調回來。

以美國的情況來說,夏令時間在一年當中佔了8個月,其餘的時間則被稱為「標準時間」,總之是個不太直覺的稱呼。

美國的夏令時間

作為戰時措施,美國在1942年首次採用了夏令時間。從夏令時間實施以來,國會議員們便對於夏令時間的利與弊爭論不休。時至今日,參議院終於一致通過了這次的《陽光保護法》,這項法案交由眾議院進行批准,然後再讓總統拜登(Joe Biden)簽署。順利的話,這項法案將在2023年的秋季實施。

順帶一提,在1973年,當拜登還是一位年輕的參議員時,他在永久化夏令時間的投票中投下了同意票。

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更多的陽光,更少的能源消耗?

美國實施夏令時間的主因為節省能源。在1700年代末期,美國開國元勳富蘭克林(Benjamin Franklin)便是夏令時間的提倡者之一。他在出訪法國時計算了一下,如果巴黎市民可以早睡早起,巴黎市每年可以節省數百萬磅的蠟燭。儘管如此,當時的巴黎人顯然不是很在乎富蘭克林的提議,因為法國到了20世紀才開始使用夏令時間。

或許在幾百年前,夏令時間的確可以替人們省下很多蠟燭,但現代人消耗能源的方式五花八門,待在家裡的時候會使用空調和各種電器,出門或通勤也會消耗許多汽油。在現代,這一小時的差異對節省能源而言是否有顯著的幫助,引起了許多討論。

一個小時發大財

雖然一開始使用夏令時間是為了節能,但現今節能這個目的看來反而是其次。美國塔夫茨大學 (Tufts University)的教授唐寧(Michael Downing)曾經指出,在美國積極支持夏令時間的人通常來自商會。

唐寧在一支2015年的影片中提到:「他們早就明白一些事:如果你讓工人在天還亮著的時候離開工作崗位,他們更有可能在回家的路上停下來買東西。」

2005年,美國通過了新的《能源法案》(Energy Policy Act of 2005),將原本在10月底結束的夏令時間往後延到11月初結束。節省能源的成效究竟如何?並不好說,但可以確定的是,美國的糖果產業是這項法案的最大受惠者,因為萬聖節糖果的銷量也隨之暴漲。

「作為一個能源計畫,夏令時間相當失敗,但它是個厲害的零售消費計畫。」唐寧表示。

時差帶來的健康問題

根據美國睡眠醫學學會(American Academy of Sleep Medicine)的數據,每年兩次調整時間會擾亂生理時鐘並加重心臟的負荷,像是心臟病、中風、心律不整的風險都會上升。除此之外,作息的調整也會導致更多的交通事故。

「如果你隨便問一個睡眠專家,我相信大多數人都會建議有個長久穩定的睡眠時間表。」梅約診所(Mayo Clinic)睡眠醫學部的醫生齊格勒(Rachel Ziegler)表示。

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