受不了公司硬要慶生 美國男子告上法院獲判千萬賠償

有些公司為了加強員工的凝聚力和歸屬感,會為員工舉辦生日派對,不過有個美國人再也受不了公司隨便替他慶生,把公司告上法院。

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生日驚喜變驚嚇

2019年8月,美國肯塔基州(Kentucky)的一名29歲男子曾警告公司不要替他慶生,但公司仍執意替他辦理員工生日派對,讓他精神大受影響。該名男子在派對現場恐慌發作,連續兩天無法順利到公司上班,公司以此將他解雇。

事後,男子一狀把公司告上美國肯頓郡(Kenton County)的法院,陪審團判定他可以從公司那裡獲得45萬美元(折台幣約1,315萬3,275元)的賠償。

拜託別幫我慶生

這名肯塔基州的男子名叫柏林(Kevin Berlining),2018年中旬順利獲得重力診斷實驗室(Gravity Diagnostics)的檢驗工作,他到職時曾和實驗室經理告知,不要替他辦例行性的員工生日派對,那會引發他嚴重的焦慮,讓他想起不愉快的童年經驗。

但數個月過去,經理完全將這件事拋諸腦後,也未曾轉告實驗室其他同事。2019年柏林生日前夕,實驗室的同事為柏林策畫了一場驚喜的生日派對,偷偷在員工餐廳牆上掛上慶祝字眼的布條。他們原以為會是溫馨的場面,但整個狀況卻很快地陷入失控。

Surprise!祝你生日快樂

柏林在踏入休息時間的員工餐廳,看到眼前所布置的繽紛景象和同事的生日祝福後,當場喘不過氣、恐慌發作,他奪門而出回到自己的車上,利用呼吸練習試圖平復恐慌,然後他在車上吃完了午餐,並向經理傳送一則訊息,表達他對他的需求被忽視而感到不安。

第二天,柏林的兩位直屬主管邀請他就昨日的情形召開一場會議,但會議上柏林感受到主管不斷「面質與批評」他的行為,控訴柏林「偷走公司同事替他慶生的樂趣」、「跟個小女孩一樣」,柏林當下第二次恐慌發作,之後連續兩天都在家休息。但第三天,他收到被公司解僱的消息。

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自立自強告下去

重力診斷實驗室以擔心柏林後續會出現暴力攻擊為由,將他開除。柏林得知後非常不高興,一個多月過去,他決定對重力診斷實驗室提起訴訟,認為公司歧視他有精神疾病,當他對公司提出要求時,被公司報復予以開除。

2022年3月,在為期兩天的審判後,陪審團做出裁決,判定重力診斷實驗室對柏林構成就業歧視,判賠45萬美元,包含15萬美元(折台幣約439萬6,275元)的工資和30萬美元(折台幣約879萬2,550元)的精神損害賠償。

公司律師:他沒有開誠佈公

對於陪審團的判決結果,重力診斷實驗室的律師馬利(John Maley)表示,他們將對判決提出質疑,請求審後動議(post-trial motions)。馬利表達反對理由:「此案並不符合就業歧視標準,因為柏林從未向公司坦誠他患有焦慮症。而且重力診斷實驗室有權開除柏林,因柏林是實驗室技師,他的僱傭關係符合任意僱用契約(At-will employment)。」

馬利補充重力診斷實驗室解僱柏林的正當理由:「他在會議中滿臉通紅握緊拳頭,大聲喝斥他的主管閉嘴,嚇到他們。」

重力診斷實驗室的創始者兼首席營運長布萊佐(Julie Brazil)進一步說明:「兩位主管當下害怕極了,擔心受到肢體上的攻擊,至今還不能平復。」

職場對身心疾病不夠認識

柏林的律師布克(Tony Bucher)駁斥重力診斷實驗室的說法,為柏林的行為做出澄清:「重力診斷實驗室描述的行為,其實是柏林在會議中恐慌發作,因為其中一位主管批評他在生日派對上表現不當,柏林當時努力讓自己冷靜。」

「那時,柏林請他們不要說話,然後採取調適技巧,握緊拳頭,將拳頭移到胸前,像要抱緊自己那樣。柏林在會議之後回到家,也有傳送訊息和主管致歉,並解釋他那個時候恐慌發作。」布克說道。

布克也強調,生日事件發生的一周前,柏林才收到公司上個月的考核結果,上面寫著「工作傑出」。在此之前,公司未曾給過他負面評價,法庭文件上也記載他紀律嚴明。

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恐慌已獲得控制

布克最後也分享道,柏林很高興獲得了這份工作,雖然在生日事件後的一周,柏林的恐慌次數較多,但之後很少再發作。

美國新型流行病:焦慮症

根據美國焦慮症與憂鬱症協會(Anxiety and Depression Association of America)的報告,焦慮症是美國最常見的精神疾病,每年有4千萬名成人因罹患焦慮症而影響到他們的生活。

紐約線上心理諮商平台Talkspace的諮商師安瓦爾(Bisma Anwar)分享:「對於那些在焦慮症與恐慌症中受苦的人來說,能和主管討論會是很棒的想法,主管可以給予他們很大的支持。」

安瓦爾也提醒,工作量過重和社交壓力都會導致焦慮,「某些人與經理或同事互動時也會引發社交焦慮。假如有一位員工對公司替他慶生這件事會感到不適甚至感到焦慮,他應該擁有退出活動的權利」。

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