墮胎權論戰再起!美國最高法院大法官意見書外流 影響全美婦女墮胎權益

近期一項大法官的草案意見書被揭露,內容指出最高法院將可能翻轉羅訴韋德案的判決,使得原先確保全美婦女墮胎權益的標準將被撼動,而一些法律專家也擔心,如果羅訴韋德案被推翻,後續的骨牌效應將影響憲法對同性婚姻的保障。

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美國婦女墮胎權岌岌可危?

本周一(2),一份關於美國聯邦最高法院大法官阿利托(Samuel Alito)撰寫的草案意見書內容被美國新聞網站《政治報》(Politico)披露。報導內容指出,最高法院的9位大法官之中,有5位大法官有意推翻1973年「羅訴韋德案」(Roe v. Wade)的歷史性判決,此舉將影響50年來美國保障婦女墮胎合法的權益。如果大法官推翻成立,美國婦女墮胎權將不再受憲法隱私權保障,未來將交由各州立法機關決定婦女終止妊娠究竟屬合法或是違法。

這篇報導在周二晚間發布後,隨即引發美國社會巨大的震盪。

且莫慌!草案不具效力

美國聯邦最高法院首席大法官羅伯茲(John Roberts)證實此報導內容屬實,但他也強調這還不是最終決定,關於此案尚處在討論與投票的過程,大法官仍能隨時改變他們的立場,最終的裁決要等到6月時才由最高法院正式公布。

未來憲法保障與否的關鍵

美國婦女墮胎權一直是美國社會爭論不休的議題,此次讓最高法院大法官重新討論墮胎權益是否符合憲法保障的關鍵,是密西西比州(Mississippi)上訴到最高法院的「多布斯訴傑克遜婦女健康組織案」(Roe, Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization)。

該案以密西西比州的衛生部門負責人多布斯(Thomas Dobbs)和密西西比州的最後一家合法墮胎診所為名。此案圍繞著密西西比州2019年制定的法案——婦女在懷孕15週後禁止墮胎一事,該法案通過時被傑克遜婦女健康組織告上地方法院,地方法院判此法案違憲。

但當此案上訴到最高法院時,卻罕見地被最高法院接受,表示目前以保守派為多數的大法官可能就「多布斯訴傑克遜婦女健康組織案」的審理,推翻此前美國憲法隱私權保障美國婦女可以墮胎的重要依據——羅訴韋德案,使得美國婦女墮胎合法與否的問題將被重新看待。

羅訴韋德案如果被翻案,美國有20多個州將會隨之嚴格限制、甚至禁止婦女墮胎,並影響美國約58%的育齡婦女。

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歷史性的羅訴韋德案

1973年的羅訴韋德案是女性墮胎權益的里程碑,當年最高法院以7比2的票數做出羅訴韋德案的裁決,賦予了全美婦女在懷孕3個月內可以墮胎的絕對權利。而羅訴韋德案的判例也廢除許多州政府禁止墮胎的法律,並且規定胎兒在母體外不能自然保持其生命之期間(fetal viability,此判例中認定為24周),州政府不能禁止女性墮胎。

婦女墮胎權受憲法隱私保障

這個案件最初是由一名化名為羅(Jane Roe)的德州女性提告州政府,她的原名是麥考芙莉(Norma McCorvey),當時她因為未婚懷孕而認為需要墮胎,但德州法律規定,只有在胎兒危及母親生命等特殊情況才允許終止妊娠。

羅之後提出告訴,認為德州法律侵犯她的隱私權。那時,負責代表多數大法官意見、撰寫草案意見書的是大法官布雷克蒙(Harry Blackmun),他最後寫下判決書,判定德州法律侵犯了女性的隱私權,並違反美國憲法第十四條修正案(U.S. Constitution's Fourteenth Amendment)。

「隱私權足以涵蓋一名女性能否決定她要終止妊娠的權利。」布雷克蒙的判決書寫道。

推翻過去錯誤的判決?

而此次被洩密的大法官草案意見書內容,阿利托就認為當年布雷克蒙等人的判決是錯誤的,阿利托寫道:「羅訴韋德案從一開始就大錯特錯,它的法律推理過程十分微弱,因此它的判決也帶來破壞性的後果。」

「羅訴韋德案必須要被推翻,是時候要依據憲法,並讓墮胎的議題交還到民眾選出的民選代表身上。」

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洩密已嚴重破壞法院工作

雖然,目前美國社會大眾全部焦點都放在羅訴韋德案是否會被推翻,不過最高法院現在最關注的反而是:草案意見書究竟是誰洩漏出去的?

常駐華盛頓特區的《衛報》記者史密斯(David Smith)就表示此事非同小可:「這次的洩密事件史無前例且令人震驚。」

由律師、法學教授組成的知名新聞網站「最高法院部落格」(Scotusblog),也認為這次大法官的草案意見書在裁決前被披露,很可能會嚴重破壞之後法院與工作人員間的信任關係,也會為法院內部人事運作帶來極大的變動。

首席大法官羅伯茲也將此次洩密案形容是「絕無僅有且嚴重違反信任,對法院工作者們的一種侮辱」,並將立即對洩密案展開徹查。

墮胎權將是選舉熱門題

而洩密案所導致的墮胎權爭議,也掀起美國民主黨與共和黨之間的攻防戰,並催動雙方陣營的選民挺身投票,撼動美國期中選舉。

民主黨普遍認為假如羅訴韋德案被推翻,將會是美國民權的倒退,也會是一場災難。周二,美國總統拜登(Joe Biden)表示墮胎應是女性的基本權利,呼籲國會通過立法,將羅訴韋德案法典化(codifying)。拜登也呼籲民主黨選民在秋天選舉出來投票,選出更多參議員和拿下更多眾議院的席次,確保聯邦法能保護婦女的墮胎權。

共和黨則認為有人意圖對大法官施加壓力,故意將草案意見書提前洩漏給媒體,也將這次的洩密歸咎於民主黨,強烈要求相關單位應嚴格調查此次洩密案。

衝擊超過想像

羅訴韋德案可能被推翻一事,也讓法律專家憂心後續產生的骨牌效應。一些美國自由派的專家擔心羅訴韋德案的挫敗,將會導致根植於憲法隱私權保障的同性婚姻、避孕等其他權利也受到威脅。

前聯邦檢察官范斯(Joyce White Vance)就曾在Twitter上寫道:「我們必須審慎看待這件事,如果羅訴韋德案這棵樹倒下了,樹上其他脆弱的權利枝幹也將被影響。」

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