「期待外星人回覆」科學家準備將人類裸圖訊號發射到太空

人類始終不放棄與外星人聯繫的機會,近期,太空研究人員將再次發送新的訊號到太空,而研究人員相信,一張有人類外觀的圖片勢必會引起外星人的注意。

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哈囉,你好嗎?

由美國太空總署(下文簡稱NASA)領導的國際科學家團隊,上個月開發出新的訊號聯繫方式,將在接下來的幾個月裡發射到太空中,給可能生存於外太空的外星生物。訊息內容包含DNA圖像、簡單的世界地圖、地心引力的圖表、一些代數和一些數學運算的圖示、地球在銀河系中的精確位置,以及一張看起來很開心地向外星人招手的一男一女裸體像素圖畫。

這並不是NASA首次向太空發射人類裸圖,先前在1970年代時,先鋒號(Pioneer)就曾傳送過這張照片到太空,只不過這次的圖像看起來更加地清晰。

宛如銀河系中的燈塔

此次向外太空傳訊的計畫名稱叫做「銀河系燈塔」(A Beacon in the Galaxy,BITG),該計畫的傳訊方法與研究內容已發表在科學論文資料庫Arxiv上。目前有11位來自世界各地研究機構的研究人員參與其中,專門推動探測外太空計畫的NASA加州分部噴氣推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)也共襄盛舉。

採用二進制碼

銀河系燈塔採用的是二進制碼(binary code)的編碼訊息,研究人員表示,這種訊號對外星智慧(extraterrestrial intelligence)來說最容易判讀。研究內容寫道:「二進制碼是與外星智慧溝通的最佳方式,雖然外星智慧可能無法辨認人類的數學概念,但二進位在所有宇宙生物中應該是普遍存在的,因二進位是最簡單的數學形式,它涉及兩個對立的概念,0或1,是或不是,非黑即白。」

外星人對人類外表會有興趣……的吧?

研究也表示,期望藉由傳送這些帶有人類外觀的視學圖像,能讓外星智慧對人類的外貌有所理解,對人類產生興趣,並採取行動與人類做進一步的接觸。換句話說,科學家認為外星人或許會想知道人類長什麼樣子,就如同人類會對外星人的長相充滿好奇。

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那些年 我們給外星人的訊號

此前,地球已向太空發射過數次的訊息,最早是1974年的阿雷西博訊號(Arecibo message),發射至2萬5,000光年外的球狀星團M13,也就是知名的「搜尋地外文明計劃」(Search for Extra-Terrestrial Intelligence,SETI),透過當時最大的單鏡面望遠鏡——阿雷西博望遠鏡,尋找外星文明的訊號以及向外太空發射地球文明的訊號。

過去所發射的多半是關於人類的文化和語言,例如1977年隨著航海家一號、二號太空探測船一起航向太空的「航海家金唱片」;2021年從地球發射到木星特洛伊小行星群的露西號探測器(Lucy),搭載美國青年桂冠詩人戈爾曼(Amanda Gorman)的詩,以及披頭四的歌詞與名言。

NASA加州分部噴氣推進實驗室的首席科學家,也是此次銀河系燈塔研究人員之一的蔣江濤表示,這次的發射借鑑了過往向外太空發射訊號的經驗,科學家將更著重在對外星智慧而言較易讀的概念:數學與物理。

蔣江濤說道:「我們會盡可能地用最少的訊息傳遞最大量的人類資訊。」

置地球於險境?

不過,此次所有發射的訊號中,最引起爭議的並非人類的裸圖,而是標示出地球精確位置的太陽系圖示。

已逝世的物理學家霍金(Stephen Hawking)曾公開反對用先進科技接觸外星人,認為此舉將為地球帶來巨大的風險,甚至可能會導致人類毀滅。

但銀河系燈塔計畫卻不這麼想,蔣江濤表示,一個能在宇宙中交流的外星生物,很可能已經了解到和平與合作的價值,在此機會中,人類也能從外星生物的身上學到更多,「我們相信成功建立此次溝通過程的科學進展,將大大超過人們所擔憂的風險」,蔣江濤補充。

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已寫好的星際郵件

銀河系燈塔計畫會像是一封寄給宇宙另一端的星際郵件,打開來後將有一連串像幻燈片的訊息,首先會有元素周期表的常見元素、DNA圖像、世界地圖等等,最後由招著手微笑的裸體人類作結,邀請接收到此訊號的外星人回覆,並告知可使用哪種無線電頻率做溝通。

可能要等上數萬年

整個銀河系燈塔的計畫也將借助世界最大、被稱作「中國天眼」的500米口徑球面無線電望遠鏡(FAST),預計在3月至10月間,地球與太陽角度呈現最少干擾的時候,發射訊號到1萬3,000光年之外的銀河系中心的數百萬顆恆星之中。

不過,科學家也推估,這次訊號發出去後可能需要數萬年的時間,地球才會收到來自外星智慧的回覆。

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