澳洲確診與死亡數上升 總理堅持共存 這波疫情會影響大選嗎?

澳洲在2021年底解封,政府陸續鬆綁入境與防疫管制,但隨著Omicron變異株入侵,國內每日確診數也從幾千例攀升至幾萬例。總理莫里森要民眾不要太過擔憂,呼籲澳洲要學習與病毒共存。

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澳洲大選在即

澳洲即將迎來周六(21)的聯邦大選,現任的澳洲總理莫里森(Scott Morrison)積極投入選戰的最後衝刺。莫里森將澳洲過去在COVID-19疫情中的成功表現視為政績,原以為能幫助選戰,但這幾周澳洲的疫情局勢,卻與前幾年大不相同。

6個月前,澳洲的確診案例約在2,000例左右,近幾周確診人數大幅激增,每日確診數攀升至5萬3,000例。

澳洲總理:與病毒共存

雖然澳洲疫情升溫,總理莫里森卻強調,不會再針對COVID-19採取封鎖策略,因澳洲要與病毒共存。

「我們會學習與病毒共存,不會再有每日的疫情記者會,也不會再有封鎖邊境或封城的措施。」莫里森說道。

曾經的防疫模範生

莫里森領導的澳洲政府在最初COVID-19疫情初期快速做出應變,迅速關閉邊境並祭出入境14天隔離措施,有效地控制疫情在澳洲的散播。

除此之外,各州反應也十分迅速,快速的篩檢、追查感染源、保持社交距離、戴上口罩,這都讓澳洲和其他已開發國家相比,僅有7,000例的低死亡數,這個數字讓澳洲成為了防疫良好的國家之一。

「如果你用死亡率來衡量一個地方的防疫是否成功,那麼毫無疑問地,澳洲、紐西蘭台灣等地都是成功的案例。」澳洲新南威爾斯大學柯比醫學研究所(Kirby Institute at UNSW Sydney)的流行病學教授多爾(Greg Dore)分析道。

該是時候鬆綁?

雖然澳洲在嚴厲的邊境管制與封城上附出巨大的代價,但也因為這些措施,人民的生活能安全無虞。不過,到2021年年中,Delta變異株開始侵入澳洲,隨後也發現,澳洲政府在疫苗政策上並沒有先前反應的那麼迅速

多爾表示,「我們花了太長的時間才驚覺零確診的泡泡破滅了。2021年的疫苗接種過於緩慢,政府花了好幾個月的時間才放棄零確診的公共衛生政策」。

2021年底,澳洲政府在各州達成疫苗接種的目標後,下定決心與病毒共存,放寬邊境的限制,承諾讓國際的旅客能夠進入澳洲。

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大魔王來襲

可是真正替澳洲政府帶來危機的是Omicron變異株。在Omicron變異株進入澳洲後,澳洲民眾突然從一個極端被放到另一個極端之中。原先2021年底,澳洲病例數共40萬例,過了一個月,馬上激增至210萬例。雖然死亡人數仍舊偏低,但2022年的死亡人數已經是2020年加上2021年的兩倍之多。

鬆綁可以但配套不足

澳洲新南威爾斯大學柯比醫學研究所流行病學家馬辛泰(Raina MacIntyre)在1月時曾表示:「所有政府的衛生部門都通過預測模型得知,當防疫措施鬆綁時,確診數與住院人數會激增,但政府卻沒有對此做出規劃,我們現在的第三劑施打率頗仍然低落。」

「沒有規劃第三劑的施打、沒有擴大檢測能力和增加快篩,沒有居家治療或學校是否可以開放的指引,也沒有說明家人感染COVID-19病毒時,人們可以採取什麼行動保護家人。」

澳洲的新日常

在澳洲受到Omicron變異株侵襲後,民眾多半卡在沒有盡頭的排隊隊伍中,等待PCR的檢測;想要快篩的民眾發現快篩試劑實在太過昂貴,而且難以取得。一些染疫的民眾試圖搞懂澳洲政府定義的「密切接觸者」,因為政府的規定混亂,讓他們感到困惑。

療養院成疫情重災區

但在這一波疫情中,遭受最大的打擊是澳洲的老人療養院與機構。

澳洲雪梨大學(University of Sydney)健康與醫學科學榮譽教授吉爾伯特(Lyn Gilbert)給出一些疫情中的數據:2020年,因COVID-19疫情死亡的910人中,有3/4是來自老人療養院的居民;到了2022年1月,隨著鬆綁防疫政策與病例激增,加上老人療養院與機構人員短缺,使得1,000家的機構就出現7,000多例確診案例。

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往邁向共存的路上

截至目前為至(19),澳洲是每日確診數全球第三高的國家,而在競選期間,莫里森的政府對未來如何減緩COVID-19的疫情避而不談。本周三(18),莫里森在記者會上試圖減輕民眾對疫情升高的擔憂,他指出:「確診數增加是一定會發生的,因為這是國家計畫的一部分,而在這樣的確診數下,有很多死去的人們有COVID-19,然而他們並不都是因COVID-19死亡,很多人有其他的致死原因,只是都被記錄為COVID-19的死亡數。」

反對黨工黨領袖艾班尼斯(Anthony Albanese)則表示,如果周六大選後由工黨勝出,他將在下周召開國家級戰略會議,找出面對疫情的最好政策,將COVID-19的影響減至最輕,「我們不但要關注死亡人數,更要關注住院人數和感染的人數」。

民眾覺得累了

那麼在這一波疫情中,澳洲民眾如何看待?

澳洲樂卓博大學(La Trobe University)新聞與政治學副教授卡森(Andrea Carson)表示,根據她的調查,COVID-19並不在澳洲民眾首要關注的清單裡,「這可能因為過去每日新聞報導都是COVID-19,包含政府如何處理,還有關於COVID-19各個層面的評估。我認為澳洲民眾已經厭倦再聽到COVID-19,他們想重新開始生活」。

運動科學家、同時也是兩個孩子的母親道格瑪(Sera Dogramac)則表示,她會努力幫孩子接種疫苗、做好個人防護並繼續過生活,但如果要她給澳洲政府在處理疫情的政策上打分數,她說:「滿分10分我會給5分,因為政府太自滿,而且沒有做好計畫。」

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