不會飛的小飛象 生前死後都是人類的觀賞品

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從古至今,人們都對「巨大」的事物感到著迷,而在英文裡JUMBO一詞有特大號、巨型之意,然而這個詞之所以在現今被廣為使用,最主要的原因源自於19世紀當時的動物巨星——大象JUMBO。

1882年2月3日,美國知名馬戲團經紀人費尼爾司·泰勒·巴納姆(P. T. Barnum)以2,000英鎊的價格,向倫敦動物園買下這隻被譽為世界上最大的大象JUMBO,牠是動畫電影《小飛象》的原型,但其真實一生卻是被人類殘忍對待的悲劇。

我是JUMBO,我是孩子王

1860年生於非洲蘇丹的JUMBO,在剛出生不久後便親眼目睹母親被獵人殺害,雖然出生於聖誕節,但JUMBO的生命並未得到神的庇佑。在幾經轉手後,1865年牠來到了英國倫敦動物園並取名為JUMBO。經後人測量,JUMBO的體型約高達320公分,相較於同齡的平均身高高出20%,也讓牠在倫敦動物園中,成了真正的孩子王,包括維多利亞女王(Queen Victoria)以及她的孩子都以騎牠為樂。

但其實JUMBO在剛來到倫敦時,身體狀況其實非常糟糕,根據當時的照顧員Matthew Scott表示,牠不僅渾身是瘡、腳也嚴重變形,在Scott的細心照護下才恢復健康。然而,隨著年紀的增長JUMBO也進入了睾丸激素增加、具攻擊性的青春期,但也有人認為牠變得兇暴的原因,也可能是遊客會擅自餵食牠食物導致牙痛。

從英國來到美國的死亡旅程

1882年,倫敦動物園園長以JUMBO可能具有侵略性為由,以2,000英鎊的金額將牠出售給世界三大馬戲團的玲玲馬戲團(Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus)。這筆看似金額不小的買賣,很快地就在首個馬戲團巡演結束後回本。對當時的美國來說,這是他們第一次見到非洲象,在牠抵達到紐約時也吸引將近一萬多人,親自迎接JUMBO。

據估計,在JUMBO的象生中,至少有超過2000多萬人前來爭相目睹JUMBO,但看似風光的背後,卻也讓牠失去了健康。1885年9月15日,JUMBO在結束表演後遭到一台火車撞擊後死亡,而人們也在牠的胃裡發現了包括數百枚的硬幣、鉚釘、鑰匙和口哨。

生前再到死後,都是人類的觀賞品

表面上,觀眾喜愛JUMBO帶給他們的歡樂,但事實上人類也在無形中,甚至是有意的情況下折磨牠。JUMBO去世時只有24歲,但牠的骨骼卻像是4、50歲的大象,且牠可能一直承受著親眼目睹母親死亡的創傷症候群。但即便JUMBO死後,馬戲團依舊帶著牠的象皮和象骨繼續巡演,參觀JUMBO的遺體成了新的宣傳。

時至今日,大象的虐待、盜獵等現象,依然是難以解決的問題。

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