美學者:好天氣助成吉思汗打天下

好天氣可以曬衣服,但你知不知道好天氣還能用來打天下?近來美國科學家就發現,著名的皇帝成吉思汗之所以能成功打下大片江山,當時的好天氣很可能幫上了大忙。

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天時地利人和

美國學者研究生長在蒙古中部的老樹年輪,藉此來重建古時候的天氣。學者發現,成吉思汗掌權正好是在氣候乾燥結束的時候,並在接下來揮軍向歐亞2洲擴張領土的時候,迎來當地1千年以來最溫和潮濕的氣候。

發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences )的研究提到,在成吉思汗統治草原之前,也就是西元1180-1190年的時候,草原的天氣是嚴重的乾旱。

接著,成吉思汗在1206年統一了草原各部落,並登基成為蒙古帝國的皇帝。

到了蒙古帝國擴張時期(1211-1225年),草原的氣候轉為溫和,並持續規律地降雨。拜好天氣之賜,戰馬有足夠的糧草吃,吃飽的戰馬加入戰爭,幫助成吉思汗擴張版圖到現在的韓國、中國、俄國、東歐、印度和東南亞等地,建立了強大又版圖廣闊的軍事帝國。

研究學者認為,氣候雖然不是唯一一個促成強大蒙古帝國的因素,但絕對為成吉思汗提供了良好的環境讓他得以在亂世中稱雄,建立廣大的帝國。

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神木告訴你古代天氣

成吉思汗的年代距離現在有800多年,時間非常久遠,學者到底是怎麼知道那時候的天氣呢?事實上,秘密就在於那些從古時候一直活到現在的老神木。

哥倫比亞大學的年輪研究者佩德森(Neil Pederson)和共同研究者海瑟(Amy Hessl)在研究蒙古的野火時,發現了一小片發育不良的新疆五針松(Siberian pines)。這些新疆五針松生長在蒙古中部的杭愛山,已經活了很長的歲月,最老的樹甚至在2650年前就已經出現在這個地方了。

這片新疆五針松是從岩層的裂縫中長出來,生長在惡劣環境的樹會長得更緩慢,對氣候的改變也會更敏感,反應在他們的年輪生長上,就替氣候重建研究提供了重要的研究資料。

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小補充:用年輪看天氣

再更進一步來說,什麼樣的年輪代表著當時的天氣乾燥呢?

當我們把樹幹橫向切開來,會看到他的橫切面有一圈又一圈的樹輪,一個深色跟一個淺色的樹輪組合起來正好代表1年,稱為年輪。越靠近內部的樹輪,越早長出來。

淺色的樹輪是在春夏的時候生長,因為春夏細胞的生長力旺盛,長出來的細胞體積大,細胞壁薄,稱為「早材」。深色的樹輪則是在秋冬天氣比較冷的時候長出來的,稱為「晚材」。

如果氣候特別的寒冷或是乾旱,就有可能不會有早材,只會有2圈深色的樹輪緊緊靠在一起,稱為「雙輪」。因此,要判斷一個地方在某一年的天氣是不是很乾燥,只要看2圈深色的樹輪是不是緊靠在一起就可以知道了。

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