恐失國際地位? 蘇格蘭大學憂獨立使人才外流

蘇格蘭高等教育的重要人士擔心,一旦獨立公投通過,恐怕會使蘇格蘭的大學流失研究經費,並造成頂尖科學人才的外流。


 
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英國《衛報》8月31日報導,蘇格蘭的多所頂尖大學準備面對人才外流的問題,如果蘇格蘭獨立公投的結果是要脫離英國獨立,當地的頂尖大學做好心理準備要失去他們最有才幹的科學家,目前有些學者已經準備要搬遷。
 

脫離英國也會失去研究資金
資深學者和大學行政管理人員告訴《衛報》,他們認為如果獨立公投使蘇格蘭脫離英國,那麼蘇格蘭最著名的頂尖大學將失去數十億英鎊的研究經費和英國研究委員會(British research councils)贊助的合作計畫。
 

騎驢找馬或拖延到任
有消息人士透漏,因為獨立公投,多位資深科學研究人員已經在和英國的主流大學接觸,同時也有些取得蘇格蘭大學職缺的候選人,將就職拖延到公投之後才要到任。


 
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研究人員威脅出走
因為擔心蘇格蘭獨立會伴隨教育開支的嚴重削減,有研究人員已向他們所屬的研究單位表示,如果公投結果是蘇格蘭獨立,他們很可能會離開原本的研究單位。研究人員因公投結果威脅要出走的情形,對當地大學的行政管理階層也造成極深的焦慮。
 
蘇格蘭哥拉斯哥大學(University of Glasgow)分子細胞系統生物學研究所的主任柯德格爾(Richard Cogdell)教授表示,他就曾接過教職員的通知說:「如果公投結果是獨立,希望可以離開。」
 
學者表示,最可能爆發出走風險的都是蘇格蘭學術圈極度珍貴的領域,像是進階電算和信息、遺傳和生物醫學研究、動物科學、理論物理學和蘇格蘭在跨國研究計畫上的角色。
 

合作計畫恐受影響
愛丁堡大學(University of Edinburgh)人口健康科學中心的主任大衛.韋勒(David Weller)教授表示,他們中心有80%的研究工作,和其他英國的研究人員和癌症慈善機構有所合作。韋勒教授說:「如果蘇格蘭是個獨立的國家,這種合作形式的計畫想要持續下去是行不通的。在我所研究的領域內,相當令人憂心。」


 
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蘇格蘭獨立=人才荒
蘇格蘭權威生物醫學專家、聖安德魯大學生醫科學研究園區的負責人吉姆.奈史密斯(Jim Naismith)教授說:「專業知識和技術會漸漸流出蘇格蘭,剛開始的外流雖然緩慢但會漸漸出現明顯的外流。此外,不只會產生人才外流的問題,我們也將失去吸引人才到來的能力。」
 

蘇格蘭教育部長反駁學者
有消息指出,蘇格蘭教育部長麥可羅素認為學者們的擔憂有誤,他說:「我們已經說得很清楚,蘇格蘭在準備獨立的過渡期和獨立之後,保證維持研究經費。」
 

 
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照片中人物是蘇格蘭政府首席部長薩蒙德。


獨立公投可能打破投票紀錄
蘇格蘭學術圈之所以提出警告,是因為蘇格蘭政府首席部長薩蒙德(Alex Salmond)說9月18日的獨立公投可能會創下投票紀錄,因為當地第一次出現選民在公投截止日前的登記風潮。(編註:蘇格蘭9月18日的獨立公投,投票資格只限定住在蘇格蘭的蘇格蘭人(Scots)有權投票。)
 
薩蒙德說:「(公投獨立)讓人們擁有投票權力,這在蘇格蘭歷史上具有相當意義。」

 
獨立恐失英國研究補助
其實,蘇格蘭擁有獨立的大學系統,蘇格蘭大學的日常花費和學生學費主要是來自蘇格蘭政府的資助。不過,獨派忽略了主導英國整體研究資金和計畫整合系統的研究委員會。


 
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愛丁堡大學30%資金來自英國
英國研究委員會一年20億英鎊的研究計畫資金中,蘇格蘭地區的大學吸收其中12%的研究資金,高於蘇格蘭人口佔全英8.9%的比例。以愛丁堡大學為例,校方的外部資金大約有30%是來自英國。
 
反對蘇格蘭獨立的團體「Academics Together」,由超過100名成員組成,堅持英國的研究系統才能讓他們維持國際水準的競爭力,並幫助蘇格蘭的研究部門應聘3萬2千名研究專家。
 

坐擁資金的英國研究委員會是何方神聖?
英國研究委員會(Research Councils UK,簡稱RCUK)轄下擁有7個研究委員會,領域遍布生物科技、工程、醫學研究、物理和經濟等等。該委員會表示,如果蘇格蘭獨立,研究資金的供應將是眾多極度不確定問題中的其中之一。
 

​獨立削弱國際地位
英國研究委員會(RCUK)說:「這樣的不確定性不利於蘇格蘭。」研究委員會也警告,蘇格蘭獨立後的學術圈會變狹窄,會削弱原本的國際地位。

跟隨英國政府「夫唱婦隨」反對獨立的研究委員會說:「我們相信蘇格蘭繼續作為英國的一部分對他們比較好,而且英國也因為蘇格蘭是他的一部分而更加強盛。」


 
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獨派學者也有話要說
獨派團體「Academics for Yes」則聲稱,蘇格蘭從英國研究委員會得到的總收入一年平均只有2千8百萬英鎊,因為英國研究委員會的資金,在英格蘭的主要投資計畫上投注的遠比蘇格蘭還多。(編註:英國研究委員會一年的研究資金高達20億英鎊。)
 
蘇格蘭政府表示,蘇格蘭獨立之後,蘇格蘭和英國政府應該成立一個新的「共同研究領域」,以密切反映現行的英國研究委員會系統。這對英國而言也有好處,因為蘇格蘭在重要的科學領域上有重要的貢獻。
 
獨派學者認為,英國已經在歐洲聯盟的架構之下,成功運行過跨國界的科學研究資金系統,既然和歐盟的國家都沒有合作上的障礙,為什麼不和離英國最近的「國家」(指蘇格蘭)進行更密切的研究合作。
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考“Scottish universities braced for brain drain if country votes for independence
 
 
延伸閱讀:《3週後決戰公投!蘇格蘭獨立最後電視激辯
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