死亡的味道?研究發現喪失嗅覺者5年內死亡率高

鼻子有好一陣子都聞不到味道嗎?那麼你最好看個醫生,因為相關研究指出,持續性的失去嗅覺可能與死亡有關。

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39%人5年內死亡

根據《科學公共圖書館》(PLOS One)的一份研究顯示,看看一個人在晚年的嗅覺能力,可以幫助醫生預測該名患者在接下來五年間的身體狀況。

研究過3000名成年人後,研究學者發現嗅覺不靈敏的人當中,有39%的人在5年內死亡,相較之下,能馬上發現異味的人,他們在5年內死亡的機率僅10%

根據學者表示,失去嗅覺不代表會致死,但這可以當作預知死期的警告,學者們就建議,如果出現長期且持續性的嗅覺變化時,應尋求醫療協助。

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薄荷味 魚腥味 柳橙味

找來57-85歲的受試者後,芝加哥大學的學者們要求他們進行一項快速的嗅覺測驗,實驗內容就包括在沾有各種味道的簽字筆中指認出特定的氣味。

測驗的味道包括了薄荷、魚腥味、柳橙、玫瑰花以及皮革等。

各種因素都考量結果仍一樣

學者們就發現,在嗅覺測驗中得分最低的受試者(出現4-5次錯誤),有39%的人在五年後過世;得分中等的受試者則是有19%的人過世;擁有健康嗅覺的人們,他們在接下來5年過世的機率僅10%(出現0-1次錯誤)。

有趣的是,把其他影響因素像是:年齡、飲食結構、吸菸習慣、貧窮還有整體健康狀態都列入考量後,研究學者發現嗅覺差的受試者仍是死亡率最高的一群人。

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扮演警鈴的嗅覺

帶領研究的平托教授(Prof Jayant Pinto)就談到:「我們認為嗅覺就像是礦坑中用來警告瓦斯外洩的金絲雀一樣。」(編註:金絲雀對瓦斯氣味敏感)

「失去嗅覺不會致死,但卻是一個警訊:它代表我們身體中的某些功能已經壞死。這份研究發現,能提供有用的臨床資訊,醫療人員不用動用昂貴的檢測方式,就可以初步認出哪些患者處在最危險的狀態。」

顯示身體失去復原力

現階段,失去嗅覺是怎麼決定壽命長短的,這個部分還待釐清,但研究學者提出他們的推斷,他們認為,當人漸漸喪失聞出某些氣味的能力時,這代表身體正失去細胞再生或是整體的修復力,因為,嗅覺的能力有一部分就是來自嗅覺相關細胞的持續再生。

此外,當一個人的嗅覺越來越惡化時,也顯示出他的生活是暴露在污染物和害蟲下。接下來,學者們會繼續研究壽命長短和嗅覺之間的關聯性。

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不要過度恐慌

根據帶領研究的平托教授表示,「我們有點低估嗅覺的重要,它其實在我們的日常生活中扮演很重要的角色」。

「不過,我們的研究用意不是要引發大家恐慌,任何像是重感冒、過敏還有鼻竇炎等等都會影響一個人的嗅覺。」

「大家不需要過度焦慮,如果症狀是持續性的出現時,建議向醫生尋求協助。這份研究對大眾的意義,或許是在喚起大家對五感是否健康的重視。」

嗅覺與身心靈平衡

在英國卡迪夫大學任教的雅各教授(Prof Tim Jacob),他談到這份研究時也表示:「這份嚴謹的研究顯示出,嗅覺和我們的身體健康有緊密的關聯。嗅覺是一個介於生理和心理之間的功能,它同時會受到身心靈的影響。」

「舉例來說,沒了嗅覺的話容易陷入憂鬱,反之,發生憂鬱時也會影響一個人的嗅覺能力。」

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