英國航空母艦即將成為廢鐵

可以載著數十架戰鬥機、直升機、和上千位機組員的航空母艦就像是海上小島一樣,戰鬥機再怎麼帥氣一擺到巨型航母上時,原本威嚇力十足的戰機都像是被「卡通化」一般,轉瞬間變得像甲板上的玩具一樣;航空母艦的驚人的大小和厚重的外貌都讓人留下「無堅不摧」的印象,但你有想過嗎,哪天必須「退休」的航空母艦都去哪裡了?

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航空母艦的終結

許多英國民眾備感驕傲的航空母艦「皇家方舟號」(HMS Ark Royal)在最後一次海上巡禮後,就要緩緩航向她的墓地。為了紓解英國國防部的預算問題,這艘曾參加過波斯灣戰爭的艦艇只能提前退休,更哀傷的是,征戰沙場的方舟號最後是以290萬英鎊(約台幣1億3000萬)轉賣到土耳其的鋼鐵廠,無數敲碎的鋼板鐵片就是皇家方舟號她最後的身影。

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24個月的浩大工程

怎麼支解這長210公尺、寬36公尺的「移動小島」?其實,這是一項要花上約24個月的浩大工程!BBC報導中,就以之前被拆解過的艦艇為例,為了要把航空母艦化為可以再利用的鋼鐵,必須動超過300人以上的團隊,經過環境評估、有害物質移除後,才能進入主拆除階段,最後再把大塊的鋼筋鐵塊再細切成可以丟進熔爐的大小。

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像是雞蛋盒

雄壯威武的航母被削去的上半部甲板區後,會是甚麼樣子?負責管理拆卸工程的Andrew Jacques說,當航空母艦的上半部被打開後,就像是個裝滿雞蛋的籃子,「雞蛋整齊錯落在不同的隔間裡面」。 

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先把危險物清掉

長約2個月的環評工程結束後,約150人的小隊要先進行有害物質例如石油和、石綿的清除工作,他們會把船身打洞,再把這些危險物從油箱中抽出。之後就是正式的拆卸階段,因為船艦本身有許多隱藏區塊,所以這項工程將會耗上12個月左右的時間,開挖機、怪手、還有火焰噴槍多管齊下,把船的頭尾端緩緩拆下成為上百噸的鋼鐵塊。

主要拆卸工程進行期間,3D模型也會加入工作確保程序有安全的進行。

小補充:石綿是什麼?

根據《維基百科》,石綿極具商業工業用價值,因為它具有耐高溫、抗酸鹼、隔音防腐蝕等等極佳的絕緣性,所以許多公共工程、商業、工業設施都會用到它,但因為石綿是一種極微小的纖維物質,吸進人體的肺部後,會發展成肺部疾病例如肺癌。

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像是鐵鎚幫

無數的鋼鐵塊被運到附近,這時拆卸工人就會用水刀和火槍把大塊的鋼鐵塊切成約60-150公分,適合丟進鎔爐中的大小。至於還有再利用價值的馬達、管線等等,會再被轉賣出去。

有拆卸經驗的工人湯森(Townsend)談到工作的感想,他說航空母艦上有許多區域是充滿油臭味和巨響的,他和其他人手拿鐵鎚敲打船身時,「就像一個揮舞槌子的幫派,站在一個巨大鋼製的鼓裡」。 

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